Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Sharks yrittää kääntää kotitaian

tiistai, 05.28.2013 / 1:32 ap. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Sharks yrittää kääntää kotitaian
Sharks yrittää kääntää kotitaian

San Jose Sharks voitti kauden tärkeimmän kotiottelunsa, konferenssin semifinaalisarjan kuudennen ottelu Los Angelesia vastaan, ja venytti ottelusarjan sen ääripisteeseen saakka. Game 7. Samalla Sharks tekee seurahistoriaa, sillä se ei ole koskaan ennen pelannut otteluita näin myöhään toukokuussa.

Edellinen ennätys oli kahden vuoden takaa, sillä Sharks pelasi Lännen konferenssifinaalissa Vancouver Canucksia vastaan 22.5.2011. Tänä vuonna pudotuspelit ovat työsulun aiheuttaman myöhäisen startin vuoksi hivenen normaalitahtia perässä, joten Sharksin pitäisi voittaa tiistain ottelu, että pääsisi pelaamaan konferenssifinaalissa vuonna 2013 - ja pelata pudotuspelejä vielä kesäkuussakin.

Sharks on pettänyt asiantuntijat monena vuotena. Joukkue on pelannut hyvin, ja näyttänyt vahvalta Stanley Cup -kandidaatilta, mutta on kuitenkin pudonnut pudotuspeleistä jo ennen Stanley Cup -finaalia. Se voitti divisioonansa neljänä vuotena peräkkäin 2008-2011, pääsi kaksi kertaa konferenssifinaaliin ja kerran toiselle kierrokselle, kerran se putosi jo ensimmäisellä kierroksella.

Viime kaudella se oli divisioonansa kakkonen, ja putosi ensimmäisellä kierroksella St. Louisi Bluesille.

Tällä kaudella Sharks jäi divisioonassaan kolmanneksi - tosin vain kaksi pistettä kakkospaikasta - mutta pudotti ensimmäisellä kierroksella Northwest-divisioonan ykkösen, Canucksin, suoraan neljässä ottelussa.

Olisiko nyt Sharksin vuosi? Tappio seuraavassa ottelussa päättää joukkueen kauden, eikä putoaminen taas toisella kierroksella varmaankaan lämmitä fanienkaan mieltä. Voitto veisi sen konferenssifinaaliin, ja unelma Stanley Cupista olisi vielä hengissä.

Huonona pudotuspelijoukkueena pidetyllä Sharksilla on historiansa aikana pelannut seitsemän kertaa pudotuspelisarjan seitsemännen ja ratkaisevan ottelun – ja se on voittanut niistä viisi. Sen tiistainen vastustaja, Los Angeles Kings, on voittanut omista seitsemästä seitsemänsistä otteluistaan kolme. Tämän kauden sarjassa kotijoukkueet ovat voittaneet kaikki ottelut.

Tiistaina pelataan Los Angelesissa. Nyt jos koskaan Sharks tarvitsee venymistä ja sankareita.

Venymistä odotetaan Joe Thorntonilta, joka on ollut pudotuspeleissä kentällä 19 kertaa, kun Sharks on tehnyt maalin ja vain kolmesti, kun vastustaja on tehnyt maalin. Ratkaisuja odotetaan myös Patrick Marleaulta, joka on pudotuspelien voittomaalien kaikkien aikojen listalla kymmenentenä ja aktiivipelaajista toisena (14 maalia), edellään vain Bostonin Jaromir Jagr (16).

Sharksin pistepörssiä johtavan Logan Couturen pitää löytää tehot myös Kings-sarjassa, sillä hänen 11 tehopisteestään vain kolme on tullut tässä sarjassa, ja kaksi viimeistä ottelua on mennyt ilman tehomerkintöjä.

Hänen kanssaan tasapisteissä oleva Joe Pavelski on niinikään tehnyt vain kolme pistettä Kings-sarjassa. Tietenkin myös Antti Niemen pitää olla parhaimmillaan maalissa.

Sharksin ja Kingsin sarja on kaikkien aikojen seitsemästoista, jossa kotijoukkue on voittanut kaikki kuusi ensimmäistä ottelua. Mutta Sharksin kannalta on toiveita herättävää, että seitsemännet ottelut ovat menneet koti-ja vierasjoukkueelle tasan 8-8.

– Halusimme päästä seitsemänteen otteluun ja ansaitsimme sen [voittamalla sunnuntaina]. Nyt laitamme kotiyleisön pulloon ja otamme heidän energiansa mukaamme, sanoi Sharksin Joe Pavelski.

Joku on tiistai-iltana suuri sankari.