Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Niemi parempi kuin koskaan

maanantai, 05.06.2013 / 4:49 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Niemi parempi kuin koskaan
Niemi parempi kuin koskaan

San Jose Sharksin valmentaja Todd McLellan on jo vuosia todennut Antti Niemen pelaavan sitä paremmin, mitä enemmän hän saa seistä tolppien välissä. Ja niinpä Niemi on saanut pelata. Viime kaudellakin otteluita merkittiin 68, vaikka suomalaisvahti ei ehtinyt pelata yhtään harjoitusottelua, ja oli vielä kauden alussakin toipilas kesällä tehdyn leikkauksen johdosta.

– Hän on kaveri, joka ei kaihda työntekoa. Kova työ on osa hänen valmistautumistaan, mutta osa kavereista kuvittelee kauden aikana, että he ovat fyysisesti jo kunnossa, ja keskittyvät siksi henkisen puolen kunnossapitoon, mutta Antti harjoittelee mielellään otteluiden välillä, sanoo Sharksin maalivahtivalmentaja Wayne Thomas, joka itsekin pelasi yli 200 NHL-ottelua ja oli mukana Montrealin Stanley Cupin voittaneessa joukkueessa 1973.

– Viime vuonna hän ei pystynyt harjoittelemaan ja se varmaankin vaikutti myös henkisellä puolella, Thomas sanoi nhl.comilla.

Niemi kävi syksyllä pelaamassa Lahden Pelicansissa, mutta käytti suuren osan syksystä ja alkutalvesta harjoitteluun ja tulokset näkyvät. Runkosarjassa Niemi oli maalin suulla 24 voitto-ottelussa, jaettu ykkössija koko liigassa. Hänen torjuntaprosenttinsa oli NHL:n seitsemänneksi paras, ja päästettyjen maalien keskiarvo 11:nneksi paras.

Pudotuspeleissä Niemen torjuntaprosentti on vieläkin parempi, 94.5, ja viidenneksi paras. Maalikeskiarvo 1.62, on neljänneksi paras.

Niemi itse on tutun vaatimaton ja kiittelee puolustusta.

– Puolustus on pelannut hyvin. He siivoavat maalin edustan, [Canucksin] pelaajat eivät saa tilaa siellä. He purkavat paluukiekot pois. Menevät alivoimalla kiekkojen eteen. Puolustus on mahtava, hän sanoi San Jose Mercury Newsille kolmannen pudotuspeliottelun (ja voiton) jälkeen.

Joukkuetoverit sen sijaan eivät säästele sanojaan kehuessaan suomalaista.

– Hän on ollut loistava jo pitkään, joukkueen kapteeni Joe Thornton totesi nhl.comille.

– Hän oli loistava eilen, ja tänään ja kolme matsia sitten. Jokaisessa matsissa hän antaa meille mahdollisuuden voittaa. Minun mielestäni hän on maailman paras maalivahti.

– Hän on parhaimmillaan, kun saa pelata paljon, ja hän on todistanut sen vuosi vuoden perään, sanoi McLellan.

Suomalaisvahti on kiiruhtanut maailman huipulle pitkän kaavan kautta, ja esimerkiksi maaotteluita hänelle on merkitty vain kolme, kauden 2007-08 Euro Hockey Tourilla. Stanley Cup tuli heti ensimmäisellä täydellä NHL-kaudella, ja tällä kaudella hän on ollut mukana jopa keskusteluissa NHL:n parhaalle maalivahdille annettavan Vezina-pokaalin saajaksi.

– Joka kaudella on tullut hyviä pätkiä, jolloin peli on kulkenut, mutta minun tavoitteeni on ollut pelata tasaisen hyvin mahdollisimman paljon, koska tiedän, että olen parhaimmillani tarpeeksi hyvä. Joten haluan olla parhaimmillani niin usein kuin mahdollista.

– Tämä on varmaankin ollut tasaisin kauteni, ja sitä halusinkin, Niemi sanoi.

Sharks johtaa pudotuspelisarjaansa Canucksia vastaan otteluvoitoin 3-0.