Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
2013 Jääkiekon MM-kisat

Venäjä puolustaa mestaruutta

perjantai, 05.03.2013 / 4:41 ip. / NHL.com/fi - 2013 Jääkiekon MM-kisat

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Venäjä puolustaa mestaruutta
Venäjä puolustaa mestaruutta

Jos on kevät pelaajan parasta aikaa, niin hyvin ovat asiat myös lätkäfaneilla. Pohjois-Amerikassa pelataan Stanley Cupin pudotuspelejä ja Euroopassa MM-kisoja. Elämä on yhtä lätkää.

Tänäkin vuonna MM-kisat pelataan Suomessa ja Ruotsissa, mutta tällä kertaa finaalit pelataan Ruotsissa, mikä merkitsee sitä, että on Ruotsin vuoro yrittää kaataa kotikisojen kirous. Yksikään kotijoukkue ei ole voittanut maailmanmestaruutta 26 vuoteen. Viimeksi siihen pystyi Neuvostoliitto Moskovassa 1986.

Ja toki Ruotsilla siihen hyvät mahdollisuudet onkin, vaikka samanlaista NHL-tähtien tulvaa joukkueessa ei nähdäkään. Viime vuonna päävalmentaja Pär Mårtsilla oli 16 NHL-pelaajaa joukkueessa, mutta taival katkesi puolivälierään, jonka Tshekki voitti viimeisen minuutin maalillaan. Nyt Mårts on rakentanut joukkueen rungon Euroopassa pelaavista pelaajista, ja lisää siihen huippuosaamista NHL:stä tarpeen mukaan.

Tarvetta on maalin suulla, jonne Ruotsi nappasi NHL:stä Florida Panthersin Jakob Markströmin ja Buffalo Sabresin Jhonas Enrothin. Puolustukseen Mårts otti Philadelphia Flyersin Erik Gustafssonin ja New Jersey Devilsin Henrik Tallinderin. Hyökkäykseen tulivat Dallas Starsin Loui Eriksson ja Colorado Avalanchen Gabriel Landeskog.

Heistä Eriksson ja Landeskog olivat mukana viime vuonna, ja Eriksson oli joukkueen paras maalintekijä.

Suurimmat ennakkosuosikit ovat kuitenkin Venäjä ja Kanada, joilla on marssittaa todellisia supertähtiä jäälle. Kanadan hyökkäys on paperilla murhaavan tehokas, sillä mukana on tämän kauden piste- ja maalipörssikakkonen Steven Stamkos, pistepörssin kuutonen Eric Staal, yhdeksäs Taylor Hall, ja sijalle neljätoista yltänyt Claude Giroux. Andrew Ladd oli sijalla 19 ja Matt Duschene sijalta 26 kuudes kolmenkymmenen parhaan pistemiehen joukkoon yltänyt Kanadan pelaaja.

Tulivoimaa siis riittää. Maalivahti Mike Smithin kausi ei ollut yhtä loistava kuin edelliskaudella, mutta hän on edelleen eräs liigan parhaista kanadalaisvahdeista. Oilersin Devan Dubnyk otti jälleen askelen kohti huippua ja merkkautti liigan 14:nneksi parhaan torjuntaprosentin 37 ottelussaan.

Kokenut valmentaja Lundy Ruffilla on menestyksen ainekset käsissään.

Helsingin lohkossa suosikki on Venäjä, jonka runko rakentuu kotimaan KHL-sarjassa pelaaviin pelaajiin. Aivan kuten Ruotsi, Venäjä on lisännyt vahvaan runkoon huippuosaamista, kuten maalivahdit Ilja Bryzgalovin ja Semjon Varlamovin, puolustaja Fjodor Tjutinin, hyökkääjät Artjom Anisimovin ja Andrei Loktionovin.

Ja Ilja Kovaltshukin.

Kovaltshuk, joka pelasi alkukaudesta Jukka Jalosen valmentamassa Pietarin SKA:ssa, oli olkapäävamman vuoksi sivussa 11 ottelusta, mutta oli silti joukkueensa toiseksi paras pistemies ja teki neljässä viimeisessä ottelussaan neljä tehopistettä. Virtaa siis riittää.

Suomella ei NHL-vahvistuksia juuri ole, ja joukkue on aikamoinen kysymysmerkki. Joukkueessa on toistakymmentä ensikertalaista, heidän joukossaan 32-vuotias Ville Viitaluoma. Suomella on myös SM-liigan kolme parasta suomalaista pistemiestä Juha-Pekka Haataja (1), Viitaluoma (3), ja Sakari Salminen (4). Maalivahtipeliin Suomi tuskin kaatuu, sillä sekä Joni Ortio että Antti Raanta pelasivat vakuuttavan kauden SM-liigassa.

Kaikki on vielä mahdollista.