Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Valmentaja luottaa Saku Koivuun

torstai, 05.02.2013 / 7:40 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Valmentaja luottaa Saku Koivuun
Valmentaja luottaa Saku Koivuun

Eräs Anaheim Ducksin pelin kulmakivistä joukkueen ensimmäisessä pudotuspeliottelussa Detroit Red Wingsiä vastaan oli Henrik Zetterbergin ja Pavel Datsjukin pitäminen kurissa. Valmentaja Bruce Boudreaulla oli onnekseen mielessään - ja kopissaan - tehtävään juuri oikea henkilö.

Saku Koivu.

Koivu pelasi ensimmäisessä ottelussa Ducksin hyökkääjistä toiseksi eniten, 18:25 minuuttia. (Winnik pelasi 20:06.) Lisäksi Koivu otti eniten aloituksia, 19, voitti niistä 10, ja taisteli alivoimalla Winnikin kanssa Ducksin hyökkääjistä eniten.

Kymmenen vuotta sitten ajatus olisi tuntunut hassulta, olihan Koivu Montreal Canadiensin juonikas ykkössentteri ja kapteeni, ei jarruketjun keskushyökkääjä. Mutta sama peliäly, joka teki Sakusta loistavan pelinrakentajan tekee hänestä myös hyvän kolmosketjun keskushyökkääjän.

Datsjuk sai ottelussa aikaan vain yhden laukauksen.

Boudreau ei yleensä keskity vastustajan pelaajien eliminoimiseen, mutta kun vastaan asettui Detroit Red Wings, hän päätti käyttää ketjua Andrew Cogliano - Saku Koivu - Daniel Winnik Detroitin syömähampaan tylsistyttämiseen. Ketju aloitti runkosarjan vauhdilla, Winnik iski maaleja minkä ehti. Runkosarjan lopussa Boudreau erotti kolmikon, mutta laittoi heidät taas yhteen, kun tosipelit alkoivat.

– Heistä on kiva pelata yhdessä ja he tekivät hienoa työtä [Detroitia vastaan], Boudreau sanoi nhl.comille.

– Ajattelin, että se toimisi, koska Datsjuk ja Zetterberg, ja Abdelkader eivät ole 190-senttisiä. Myönnettäköön, että he varmaankin nyt suututtivat Datsjukin ja Zetterbegin, niin että heidän on parasta pelata toisessa ottelussa vieläkin paremmin, koska vastustaja varmaankin nostaa omaa tasoaan.

Cogliano kertoo ketjun hyvän salaisuudeksi juuri hyvän kemian, ja samanlaisen tavan ajatella pelistä. Ketjun kunkku on kuitenkin 38-vuotias turkulainen.

– Se, joka pitää minut, ja tiedän, että myös Winnikin, kurissa on Saku. Hän on kuitenkin tässä liigassa kokenut pelaaja ja arvostan häntä enemmän kuin varmaankaan ketään muuta NHL-pelaajaa. On hienoa pelata hänen kanssaan ja saada häneltä pikku vinkkejä ja neuvoja, hän totesi Ducksin kotisivuilla.

– Hän ei puhu kovinkaan paljon, mutta kun hän puhuu, se on täyttä asiaa. [Ensimmäisessä ottelussa] hän sanoi, että meidän piti pelata fiksusti ja hallita kenttätapahtumia, koska Detroit saisi varmasti myös maalipaikkoja, sillä Pavel Datsjuk ja Henrik Zetterberg ovat heidän parhaat pelaajansa ja he pääsevät aina paikkoihin. “Tärkeintä on kuitenkin keskittyä meidän omaan tehtäväämme”. Ja kun hänen kaltaisensa pelaaja sanoo niin, minä kuuntelen tarkasti. Minulle on kunnia-asia saada pelata hänen kanssaan samassa ketjussa.

Taistelu jatkuu torstaina toisella kotiottelulla. Zetterberg ja Datsjuk tietävät, mikä heitä odottaa, eivätkä he halua jäädä enää Koivun varjoon.