Risto Pakarinen

    Ensimmäisen pudotuspelikierroksen arviot

    maanantai, 04.29.2013 / 8:46 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

    Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

    Jaa ystävillesi


    Ensimmäisen pudotuspelikierroksen arviot
    Ensimmäisen pudotuspelikierroksen arviot

    Ja niin on runkosarja saatu päätökseen. Se oli tavallista lyhyempi, ja tavallista intensiivisempi, ja varmaankin jotkut joukkueet olisivat pudonneet, ja toiset nousseet sarjataulukossa, jos oltaisiin pelattu 82 ottelua. Parhaat ovat kuitenkin parhaita ja huonot huonoja. Arvioiden onnistumista hankaloittaa se, että siinä keskivälillä on niin monta joukkuetta.

    ITÄ

    PITTSBURGH PENGUINS
    NO. 1
    NEW YORK ISLANDERS
    NO. 8

    Sidney Crosbyn Penguins keräsi runkosarjassa 15 pistettä enemmän kuin John Tavaresin New York Islanders. Crosby ei kuitenkaan taida olla mukana kun sarja alkaa, Tavares - joka oli mukana yli kolmanneksessa joukkueensa maaleista - sen sijaan on. Penguins on kuitenkin paljon enemmän kuin Crosby, kuten runkosarjan loppu osoitti, ja siksi joukkue jatkaakin konferenssin semifinaaliin.

    Ennustus: Penguins jatkoon 4-0.

    MONTREAL CANADIENS
    NO. 2
    OTTAWA SENATORS
    NO. 7

    Hyvä uutinen kaikille kanadalaisille on se, että ainakin yksi kanadalaisjoukkue pelaa myös Idän konferenssin semifinaalissa. Canadiensin tahti hiipui runkosarjan lopussa, kun taas Senators sai taistella pudotuspelipaikastaan loppuun saakka, ja se saattaa näkyä sarjan alussa. Molemmilla on hyvät maalivahdit (Carey Price, Montreal ja Craig Anderson, Ottawa) ja tehokkaat puolustajat. Montrealin peliä luovat Andrei Markov ja PK Subban, Ottawan puolestaan Sergei Gonchar ja parin kuukauden sairaslomalta palannut Erik Karlsson.

    Sarjassa tuskin mässäillään maaleilla, joten Anderson on paljon vartijana. Montreal vienee tiukan sarjan.

    Ennustus: Montreal jatkoon 4-2.

    WASHINGTON CAPITALS
    NO. 3
    NEW YORK RANGERS
    NO. 6

    New York Rangers oli kauden alussa monen mestarisuosikki, mutta kun joukkueen peli takelteli, huutosakkiin ilmestyi aukkoja. Rangers on voittanut kahdeksasta viime ottelustaan kuusi, mutta on samalla pelannut seitsemän ottelua pudotuspeleistä rannalle jääneitä vastaan. Henrik Lundqvist on kantanut joukkuetta koko kauden, mutta myös Braden Holtby on kunnossa, hänen torjuntaprosenttinsa viimeisessä 10 ottelussa on yli 93.

    Ja sitten on tietysti Ovetshkin. Kolmannen kerran Richard-palkinnon voittanut venäläinen on kuuma, ja vie Capsin toiselle kierrokselle.

    Ennustus: Capitals jatkoon 4-3.

    BOSTON BRUINS
    NO. 4
    TORONTO MAPLE LEAFS
    NO. 5

    Kumpikin joukkue on paininut ongelmien kanssa viime viikot, joten on tavallaan sopivaa, että ne pelaavat vastakkain. Toronto voitti viimeisestä kymmenestä ottelustaan viisi, Bruins vain kolme. Silti Bruinsin kokemus, puolustaja Zdeno Chara ja maalivahti Tuukka Rask - sekä tietenkin legendaarinen Jaromis Jagr - tekevät siitä lievän suosikin. Leafs on voittanut tämän ja viime kauden aikana Bruinsin vain kerran - ja hävinnyt yhdeksän kertaa.

    Ennustus: Bruins jatkoon 4-1.


    LÄNSI

    CHICAGO BLACKHAWKS
    NO. 1
    MINNESOTA WILD
    NO. 8

    Minnesota sai varmistettua pudotuspelipaikkansa viimeisellä kierroksella, Chicago varmisti omansa jo kolme viikkoa sitten. Runkosarjan mestari menee jatkoon, eikä Wild mahda sille mitään.

    Ennustus: Chicago jatkoon 4-0.

    ANAHEIM DUCKS
    NO. 2
    DETROIT RED WINGS
    NO. 7
    F

    Detroit on pelannut pudotuspelejään jo muutaman viikon, sillä senkin pudotuspelipaikka varmistui vasta runkosarjan loppumetreillä. Ducks hävisi kuitenkin runkosarjassa molemmat kotiottelunsa Red Wingsille, ja Red Wingsin maalivahti Jimmy Howard on hävinnyt urallaan vain kolme kertaa Ducksille. Voittoja on yhdeksän.

    Ducksin Corey Perry ja Ryan Getzlaf ovat palanneet normaalille tasolleen, ja Ducksin maalivahtipelikin on kunnossa. Kokeneet Koivu ja Selänne ovat kullanarvoisia pudotuspeleissä.

    Ennustus: Anaheim jatkoon 4-3.

    VANCOUVER CANUCKS
    NO. 3
    SAN JOSE SHARKS
    NO. 6

    Kuka pelaa maalissa? Onko Kesler kunnossa? Vieläkö Sedinit jaksavat? Pettääkö San Jose Sharks? Paljon kysymyksiä, joihin saamme vastauksen parin viikon sisällä. Antti Niemi on kantanut joukkuettaan koko kauden ja keräsi lopulta eniten voittoja koko liigassa. Niemi on paljon vartijana tässä sarjassa, ja saattaa ratkaista sen San Joselle.

    Ennustus: Sharks jatkoon 4-2.

    ST. LOUIS BLUES
    NO. 4
    LOS ANGELES KINGS
    NO. 5

    St. Louis Bluesin paras pistemies, Chris Stewart, oli 36 pisteellään runkosarjan pistepörssissä sijalla 45. Blues ei maaleilla juhli, mutta maaleja tärkeämpiä ovat tietenkin voitot. Joukkue tarvitsee kuitenkin lisätehoja, ettei maalivahtipelin tarvitse olla täydellistä. Tosin, vireensä löytänyt Brian Elliott on melkein sitä.

    Hallitseva mestari voi aina nojata siihen tosiasiaan, että se on hallitseva mestari. Melkein sama joukkue riitti viime vuonna mestaruuteen, miksei nyt? Viime vuonna Kings pudotti Bluesin ensimmäisellä kierroksella suoraan 4-0.

    Ennustus: Blues jatkoon 4-2.