Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Sharksin Antti Niemi mukana Vezina-spekulaatioissa

torstai, 04.18.2013 / 4:37 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Sharksin Antti Niemi mukana Vezina-spekulaatioissa
Sharksin Antti Niemi mukana Vezina-spekulaatioissa

Koska Antti Niemi itse pitää mieluusti matalaa profiilia, antaa numeroiden puhua hänen puolestaan.

San Josen vahti on tällä kaudella kerännyt eniten voittoja, 22. Hän on toki myös pelannut kaikista liigan maalivahdeista eniten, 2 345 minuuttia, noin erän verran enemmän kuin kakkosena oleva Pekka Rinne. Niemen torjuntaprosentti, 92.6, on liigan seitsemänneksi paras - ja vain 0.3 prosenttiyksikköä heikompi kuin kolmantena olevan Tuukka Raskin. Niemen maalikeskiarvo on 2.12, sekin liigan kärkikymmenikössä, sijalla 9.

Niemi on myös voittanut eniten rangaistuslaukauskisoja tällä kaudella, 8.

Jostain syystä Niemen nimeä ei näy Vezina-pokaaliarvailuissa. Tai ei ole näkynyt tähän saakka.

– Hän on pelannut loistavasti jo pitkään. Hän oli hyvä eilen, ja tänään, ja kolme ottelua sitten. Hän antaa joukkueelle mahdollisuuden voittoon joka ottelussa, ja minusta hän on maailman paras maalivahti, Sharksin kapteeni Joe Thornton totesi tiistaisen Kings-ottelun jälkeen San Jose Mercury Newsille.

Antti Niemi torjui ottelussa 41 kertaa varsinaisella peliajalla ja jatkoajalla, ja kolme kertaa - kaikki Kingsin laukojat - rangaistuslaukauskisassa.

– “Nemo” ansaitsee olla mukana keskustelussa, kun ihmiset juttelevat parhaan maalivahdin palkinnon saajasta, sanoi valmentaja Todd McLellan.

Niemi pelasi työsulun aikana kymmenkunta ottelua Lahden Pelicansissa, mutta palasi takaisin San Joseen hyvissä ajoin harjoittelemaan. Hän sai mukaansa Jarmo Liimataisen, joka oli hänen maalivahtivalmentajansa Kiekko-Vantaan B-junioreista SM-liigan kynnykselle saakka.

Tarkoituksena ei ollut muuttaa Niemen tyyliä, vaan parantaa sitä. Liimatainen sai esimerkiksi Niemelle lisää voimaa jalkoihin vanhoilla kunnon keinoilla.

– Luistelin paljon, ilman kiekkoja, Niemi sanoi csnbayarea.comille vuoden alussa.

Niemi pelaa paljon, ja joutunee pelaamaan Sharksin kauden loputkin pelit, sillä pudotuspelipaikka ei ole vielä virallisesti varma, ja kun koittaa pudotuspelien aika - jonne joukkue mitä suurimmalla todennäköisyydellä selviää, sillä Sharks on konferenssissaan viidentenä viisi ottelua ennen runkosarjan loppua ja sillä on kuuden pisteen puskuri viivaan - Niemi pelannee kaikki ottelut.

Torstain ottelu Minnesotaa vastaan on hänelle jo kahdeskymmenestoinen peräkkäinen ottelu.

Väsymys ei huoleta Niemeä.

– Pitää muistaa levätä, eikä treenata ihan hullun lailla, hän kertoi Mercury Newsille.

Ja vaikka Niemi on tähän saakka saanutkin olla median huomion ulkopuolella, ainakin yksi toimittaja valitsisi hänet NHL:n parhaaksi maalivahdiksi.

Antti Niemi on ehdottomasti valintani. Hän on ollut koko joukkueen uuden nousun katalyytti, sanoo ESPN.comin Scott Burnside.

Niemi vain pelaa, eikä ajattele omia tilastojaan tai palkintoja. Ne tulevat, jos tulevat.

– Kiekkoja torjuessa ei voi olla itsekäs.