Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Jussi Jokinen tuuraa Crosbya

perjantai, 04.12.2013 / 9:47 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Jussi Jokinen tuuraa Crosbya
Jussi Jokinen tuuraa Crosbya

Jussi Jokisen kausi on varmasti ikimuistoinen, vaikkakaan ei varmasti sellainen, mitä hän viime kesänä odotti. Ensin työsulku lykkäsi kauden alkua tammikuulle ja Jokinen pääsi pelaamaan SM-liigassa pitkästä aikaa. Itse asiassa, edellisen kerran Jokinen pelasi Kärpissä edellisenä työsulkukautena 2004-05.

SM-liigassa peli kulki, ja Jokinen pelasi lopulta 21 ottelua kotimaan liigassa piste-per-peli -tahdilla. Carolinassa hän kuitenkin putosi pienempään rooliin. Varsinkin, kun hän jäi ilman pisteitä kauden ensimmäisessä yhdeksässä ottelussa ja teki kauden ensimmäisen maalinsa vasta yhdennessätoista ottelussaan.

Parisen viikkoa sitten Carolina Hurricanes pisti Jokisen waiver-listalle, mutta yksikään liigan muista joukkueista ei napannut häntä itselleen, ja Jokinen jatkoi Hurricanesin riveissä.

Ja sitten, juuri pelaajakauppojen takarajalla, Pittsburgh, joka oli menettänyt pistepörssin kärkinimen, ja liigan parhaan pelaajan Sidney Crosbyn, sairastuvalle, hankki Jokisen itselleen.

– Jussin kohdalla kyse ei ollut hänestä henkilönä tai pelaajana, vaan siitä, missä me seurana haluamme olla palkkabudjetin suhteen, sanoi Hurricanesin GM Jim Rutherford kaupan yhteydessä.

– Kun laitoimme hänet waiver-listalle, olimme valmiita menettämään hänet ilman mitään korvausta.

Penguins antoi Jokisesta kuudennen (tai seitsemännen) kierroksen varauksen, ja Hurricanes maksaa osan Jokisen palkasta.

Valmentaja Dan Bylsma ainakin luotti uuteen pelaajaansa. Ensin hän istutti hänet Penguinsin ykkösketjun keskelle Pascal Dupuisin ja Chris Kunitzin väliin – Sidney Crosbyn paikalle.

– Tämä on erikoistapaus, jossa meillä on Sidney Crosbyn poissaollessa - kuinka kauan hän sitten onkaan sivussa - erinomainen pelaaja, joka on tehnyt pisteitä, ja joka on siihen ketjuun erittäin hyvä sentteri, Bylsma perusteli päätöstään.

Sitten hän vielä ennusti Jokisen tekevän joukkueen ensimmäisen maalin ottelussa Rangersia vastaan.

– Hän totesi meille aamulla haluavansa auttaa joukkuetta kaikin mahdollisin tavoin, puolustaja Brooks Orpik totesi.

Jokinen vastasi huutoon, teki maalin, ja on nyt tehnyt kolmessa ottelussa 3+2=5 tehopistettä.

Se on crosbymainen tahti. Lisäksi Jokinen ratkaisi Rangers-ottelun rangaistuslaukauskisan.

– Jussi on sisukas pelaaja, Bylsma sanoi Jokisen kolmannen ottelun jälkeen, kun suomalainen oli tehnyt taas kaksi maalia.

– Hän oli maalin lähellä pari kertaa ja sai tehtyä kaksi maalia.

Nyt elämä hymyilee, ja kun tulosta tulee, hyvässä joukkueessa peliaikaa riittänee jatkossakin, myös kun maailman paras keskushyökkääjä palaa sairaslomaltaan. Monipuolisuus tekee Jokisesta arvokkaan pelaajan myös pudotuspeleissä.

– Jussi on erittäin älykäs pelaaja, taitava mailankäsittelijä. Hän pystyy pelaamaan hyvien pelaajien kanssa, mutta sopeutuu myös muihin rooleihin, ja voi pelata laidassakin, Penguinsin GM Ray Shero totesi.

Jokinen on hyvä esimerkki hyvästä pelaajasta, joka oli ajautunut joukkueessaan väärään rooliin. Uudessa ympäristössä Jokinen pääsee näyttämään itsestään parhaita puoliaan.

– Kun saa pelata noin paljon hyvien pelaajien kanssa, pitääkin pelata hyvin ja tehdä pisteitä, Jokinen itse totesi vaatimattomasti nhl.comille.