Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
 
Risto Pakarinen

AHL-tähti Vatanen pian valmis NHL-vauhtiin

torstai, 04.11.2013 / 4:22 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


AHL-tähti Vatanen pian valmis NHL-vauhtiin
AHL-tähti Vatanen pian valmis NHL-vauhtiin

Ajat ovat muuttuneet. Kun ensimmäinen todellinen suomalaisaalto lähti NHL:ään 1980-luvun alussa, heitä odoteltiin maitojunalla takaisin. Jopa Jari Kurri lähti alunperin vain vuodeksi katsomaan ja oppimaan ammattilaisuutta. Mutta siihen aikaan pelaajien uran uskottiin myös päättyvän kolmekymppisenä, joten NHL-seuroja ei kiinnostanut hakea Euroopasta 25-vuotiaita pelaajia.

Toki 1980-luvulla pelaajan NHL-uran todennäköisyys pienenikin aika lailla, jos hän ei onnistunut murtautumaan kokoonpanoon parikymppisenä.

1970-luvulla, ylivoimaisesti suurin osa puolustajista pelasi ensimmäisen NHL-ottelunsa 20-vuotiaana. Seuraavalla vuosikymmenellä liigassa debytoi melkein saman verran 19-vuotiaita, mutta myös 21- ja 22 -vuotiaita puolustajia ja 1990-luvulle tultaessa suurin osa ensiesiintymisesta puolustajista olikin jo 22-vuotiaita.

Ja nyt, 2000-luvulla, suurin osa tulokaspakeista on 23-vuotiaita. Toki pelaajien määrä on lisääntynyt joukkueiden määrän myötä, mutta selvästi pelaajien annetaan kypsyä hieman pidempään.

Sami Vatanen täyttää kesäkuussa 22, ja lähestyy tasaisen varmasti NHL-paikkaa. Tämän kauden Vatanen, eräs suomalaisen jääkiekon suurimmista tulevaisuudenlupauksista, on pelannut kolmea NHL-ottelua lukuunottamatta AHL:ssä – ja on pelannut hyvin.

Suomalaispuolustaja on iskenyt 59 ottelussa 8+36=44 tehopistettä ja hänet valittiin vastikään AHL:n tulokkaiden tähtikentälliseen. Norfalkilla on runkosarjaan jäljellä vielä kuuden vierasottelun verran, mutta pudotuspelipaikka on vielä vaakalaudalla. Vatasen kausi jatkunee joka tapauksessa Pohjois-Amerikassa, sillä hänet nostettaneen mukaan NHL:n pudotuspeleissä taistelevan Anaheim Ducksin rinkiin.

Ensimmäinen Pohjois-Amerikan kausi on ollut odotetusti opettelua uuteen elämään. Paitsi, että jääkiekko on hieman erilaista, enää ei nuorukainen voi viedä pyykkejäänkään äidille pestäväksi.

– Hän on vielä keskeneräinen projekti, mutta hän ymmärtää nyt paremmin kuinka pohjoisamerikalaista peliä pitää pelata. Ja tarkoitan hänen kiekotonta peliään, ja kuinka pelata puolustuspäässä isompia hyökkääjiä vastaan pienessä kaukalossa, Admiralsin valmentaja Trent Yawney, itsekin lähes 600 ottelua NHL:ssä pelannut entinen puolustaja, totesi Virginian-Pilotille.

Muutaman kilon Jyväskylän ajoistaan vahvistunut Vatanen on luottavainen.

– Olen fyysisesti pieni, mutta mielessäni olen iso. Henkinen puoli on jääkiekossa tärkeässä roolissa. Kun valmistautuu hyvin, asiat onnistuvat, hän sanoi.

Ehkä juuri tieto omasta pienuudesta saa Vatasen välillä pelaamaan jopa ylikovaa. Ainakin Yawney yrittää opettaa häntä pelaamaan mieluummin fiksusti kuin kovaa.

– Hän pelaa mielellään fyysistä peliä, ja vaikka ihailenkin hänen rohkeuttaan, kun vastassa on NHL:n kovat voimahyökkääjät, on parasta olla järkevä.

Vatasen pakkipari Jordan Hendry ei säästele sanoissaan kehuessaan suomalaispuolustajaa. Ainakin odotukset ovat korkealla.

– Samista tulee mieleen Brian Rafalski. Hänkin käytti taitojaan ja päätään, ja Sami voi tehdä saman. Ei kannata odottaa häneltä kovia taklauksia tai tappeluita.

Ensimmäinen kausi on mennyt hienosti ja muutama NHL-ottelu antoi Vataselle lisää virtaa. Nyt hän tietää tarkalleen, kuinka lähellä hän on paikkaa auringossa.

– Kaikki unelmoivat NHL:stä, mutta vain harva pääsee sinne. Nyt minä olen lähellä, ja haluan panna kaikkeni likoon ja päästä pelaamaan NHLssä.