Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Leino nauttii pelaamisesta

lauantai, 03.23.2013 / 12:58 ap. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen
Jaa ystävillesi


Leino nauttii pelaamisesta
Leino nauttii pelaamisesta

Ville Leino sai odottaa uuden kauden alkamista pitkään. Ensin sitä lykkäsi työsulku, ja kun kausi viimein käynnistyi, lonkkavamma piti suomalaishyökkääjän jäältä.

Lonkkavaivat oli masentava uutinen Leinolle, joka oli päässyt harjoittelemaan hyvin koko kesän, pitkästä aikaa. Edellisenä kesänä hän kävi polvileikkauksessa ja sitä edellisenä häneltä leikattiin toinen lonkka.

– Olen vähän kevyempi kuin viime kaudella ja olen erittäin hyvässä kunnossa. Toivottavasti se ei mene hukkaan, Leino totesi syyskuussa.

Niinpä.

Leinon sairasloman aikana ehti tapahtua paljon. Buffalo voitti kaksi ensimmäistä otteluaan, hävisi sitten neljä peräkkäistä ja nappasi kymmenestä ensimmäisestä ottelustaan vain kolme voittoa ja kaksi viikkoa myöhemmin Sabres antoi potkut valmentaja Lindy Ruffille ja palkkasi väliaikaiseksi päävalmentajakseen Ron Rolstonin.

Siitä kaksi viikkoa myöhemmin Leino oli jo melkein pelikunnossa. Lonkka ei ole kunnossa, mutta tarpeeksi hyvässä kunnossa, että sillä pystyy pelaamaan.

– On hauskaa olla joukkueen mukana. Olisi kiva, jos harjoitukset olisivat vähän pidempiä, ja sitä en yleensä kauden aikana toivo, Leino kertoi Buffalo Newsille maaliskuun alussa.

– Lonkkaan sattuu vähän, mutta jääkiekkoilijat eivät koskaan ole aivan terveitä, joten ei se haittaa. Olen aika hyvässä kunnossa, sillä olen pystynyt harjoittelemaan jään ulkopuolella. Happi kulkee ja olen nostellut paljon painoja.

Leino pelasi lopulta kauden ensimmäisen pelinsä viime viikolla ja nappasi yhden syöttöpisteen ottelussa Ottawaa vastaan.

– Väsyin ottelun lopussa vähän, mutta olo tuntui silti aika hyvältä. Kausi alkaa nyt alusta, meillä on uusi valmentaja, uusi vuosi joten tunnen oloni hyväksi ja silloin kaikki näyttää paremmalta, Leino sanoi.

– Hän pelasi hyvän pelin. Hän pitää hyvin kiekkkoa, sanoi puolestaan Rolston.

Nyt hän on pelannut neljä ottelua ja kerännyt kolme syöttöpistettä. Peliaikakin on lisääntynyt ja Torontoa vastaan hän pelasi Sabresin hyökkääjistä viidenneksi eniten.

Kun Leino teki kuusivuotisen sopimuksensa Sabresin kanssa, seura kaavaili hänestä keskushyökkääjää. Nyt hän on kuitenkin taas laitahyökkääjä ja kaivaa tuttuun tyyliinsä kiekkoja kulmista.

– Nyt kun olen laituri, pääsen pelaamaan enemmän syvällä vastustajan päädyssä ja kamppailla kiekoista kulmissa, Leino sanoi.

Buffalo on nyt divisioonansa jumbo, ja peräti seitsemän pistettä lohkonelosesta, Torontosta. Samaan aikaan Sabres on kuitenkin vain neljä pistettä pudotuspelipaikasta. Tilanne on hankala, mikäli joukkueen johto miettii pelaajakauppoja.

Runkosarjaa on jäljellä enää 17 ottelua. Leinon kausi uhkaa jäädä erittäin lyhyeksi.