Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Kapteeni-Koivu menossa viimeinkin pudotuspeleihin

keskiviikko, 03.20.2013 / 9:00 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Mikko Koivun huikea arvokisamitaliputki katkesi viime keväänä Helsingissä, kun hän jäi kahdennessatoista turnauksessaan ilman mitalia. Sitä ennen arvometallia oli tullut 11 arvokisaturnauksesta, aina alle 18-vuotiaiden MM-kullasta vuonna 2000 Bratislavan MM-kultaan 2011.

Putken katkeaminen varmasti harmitti, mutta mieluummin Koivu olisi varmaankin ollut taistelemassa Wildin kanssa Stanley Cupin pudotuspeleissä. Viimeksi Wild pelasi pudotuspeleissä 2007-08, kun Koivu oli 25-vuotias kolmatta kauttaan NHL:ssä pelannut nuorukainen.

Tuolloin Wild pelasi liigassa seitsemättä kauttaan, ja oli päässyt pudotuspeleihin kolmasti. Nyt, viisi vuotta myöhemmin Wild pelaa liigassa kahdettatoista kauttaan, ja on edelleen pelannut pudotuspeleissä vain kolmesti.

Viime kaudella Wild johti NHL:ää kauden puolivälissä, mutta pullahti lopulta pudotuspeleistä. Kesällä hankitut Zach Parise ja Ryan Suter nostivat odotuksia, mutta kauden alussa joukkue ei näyttänyt pudotuspelijengiltä.

– Minun mielestäni olemme olleet aito pudotuspelijoukkue ihan alusta saakka, mutta kauteen mahtuu aina ylä- ja alamäkiä. Ei voi vain painaa nappia ja alkaa voittaa otteluita. Asioita täytyy rakentaa, Koivu sanoi CBC:lle.

Ja kuten tavallista, Koivu johtaa joukkuetta esimerkin voimin. Hän on joukkueensa paras pistemies iskettyään 6+17=23 pistettä 28 ottelussa. Puolustaja-Suterilla on niinikään 23 pistettä, Zach Parise on pisteen kaksikkoa perässä, mutta on 11 maalillaan joukkueen paras maalintekijä.

Viime kaudesta viisastuneena Wild ei halua nyt edes miettiä mahdollisia pudotuspelejä, vaan keskittyy aina kulloiseenkin otteluun, yhteen kerrallaan.

– Me emme ole vielä pudotuspelijoukkue, mutta me haluamme pelata playoffseissa, sanoi maalivahti Niklas Bäckström Star-Tribunelle.

– Emme voi kuitenkaan tuijottaa liian pitkälle tulevaisuuteen, tai tutkia sarjataulukkoa ja katsoa, miten muilla joukkueilla menee.

Kun Koivusta tehtiin Wildin kapteeni lokakuussa 2009, tuolloin 26-vuotias suomalainen jakoi kiitoksia pelaajille, joista hän oli ottanut maalia tullessaan NHL:ään.

– Kun minä tulin NHL:ään, minua auttoi eniten - ja hän ei varmaankaan edes tiedä sitä - Brian Rolston. Ihailin hänen tapaansa toimia jäällä ja kuinka hän käyttäytyi kopissa, Koivu totesi.

Rolston oli tuolloin 35-vuotias Stanley Cup -voittaja, joka toimi joukkueen kapteenina pääosan runkosarjasta 2006-07, kun Wild eteni pudotuspeleihin.

Seuraavalla kaudella Rolston toimi kapteenina marraskuun, ja varakapteenina koko loppukauden. Sillä kaudella Koivu kantoi kapteenin C:tä rinnassaan ensimmäisen kerran, ja Wild eteni pudotuspeleihin.

Kaudella 2008-09 Rolston pelasi New Jerseyssä ja Mikko Koivusta tuli joukkueen kapteeni, ensin käytännössä - hän oli kapteeni kahta kuukautta lukuunottamatta koko kauden - ja syksystä 2009 myös nimellisesti.

Pudotuspelejä Wild ei ole vielä pelannut Mikko Koivun johdolla. Nyt on sen aika.

KONFERENSSIPUOLIVÄLIERÄT
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 18.4
 
Tampa Bay johtaa sarjaa 1-0
 
Penguins johtaa sarjaa 1-0
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 17.4
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 17.4
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 17.4
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 16.4
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 17.4