Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Timosella tuhannes ottelu näköpiirissä

perjantai, 03.15.2013 / 12:09 ap. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Timosella tuhannes ottelu näköpiirissä
Timosella tuhannes ottelu näköpiirissä

Teemu Selänne kertoi viime kaudella blogissaan kutsuvansa tuhannen NHL-ottelun ylittävien pelaajien ryhmää “sir-kerhoksi”, eli jääkiekon aatelisiksi. Vuosi sitten rajapyykin ylitti Saku Koivu, ja nyt sitä lähestyy toinen kokenut suomalainen, Philadelphia Flyersin puolustaja Kimmo Timonen.

– Matka on ollut pitkä, ja tässä on vielä pari ottelua aikaa, Timonen kertoi The Philadelphia Inquirer -lehdelle keskiviikkona.

Nyt tuhannes ottelu on enää yhden ottelun päässä. Perjantaina Flyers kohtaa New Jerseyn kotonaan ja Timosen tuhat ottelua tulevat täyteen Floridassa, kun Flyers kohtaa Tampa Bay Lightningin.

Timosen 38-vuotispäivänä.

Ja matka on todellakin ollut pitkä. Lupaava nuorukainen varattiin NHL:ään jo 1993 - kymmenennellä kierroksella - ja seuraavana vuonna hänet valittiin nuorten MM-kisojen tähtikentälliseen, mutta NHL:ään hän siirtyi vasta 1998, ja silloin hänet varannut Kings oli kaupannut hänet Nashvilleen.

Ensimmäisen NHL-ottelunsa Timonen pelasi 16.12.1998 Anaheimia vastaan. Hän pelasi heti 18 minuuttia, 22 vaihtoa, laukoi kerran ja oli +1. Mutta kotijoukkue voitti ottelun 6-1. Teemu Selänne teki kaksi ja syötti yhden maalin.

Siitä lähtien Timonen onkin ollut vakiokalustoa, ensin Nashvillessä ja sitten Philadelphiassa, jonne hän siirtyi 2007 samassa kaupassa Flyersiin siirtyneen Scott Hartnellin kanssa.

– Uralla on ollut kaikenlaisia ylä- ja alamäkiä, mutta nekin kuuluvat peliin.

Eräs suurimmista pettymyksistä oli tietysti vuoden 2010 Stanley Cup -finaalin häviäminen Chicagolle. Nyt Timosen tavoitteet eivät olekaan enää henkilökohtaisia, vaan ainoastaan joukkueen menestykseen liittyviä.

– En pidä kirjaa tilastoista, minua kiinnostaa enemmän joukkuee menestys, ja kuinka voitamme otteluita ja kuinka pääsemme pudotuspeleihin kuin omat numeroni. Ei ole paljon iloa tehdä sata pistettä runkosarjassa, jos joukkue ei pääse pudotuspeleihin.

Timonen on joka tapauksessa tehnyt 3+16=19 tehopistettä ja on sillä puolustajien pistepörssissä jaetulla kolmannella sijalla.

Vielä viime kaudella All-Star -ottelussa pelanneen Timosen työmäärä ei ole vähenemään päin. Hän ja Claude Giroux ovat Flyersin ylivoimapelin moottorit, ja alivoimaakin Timonen saa pelata Flyersin puolustajista kolmanneksi eniten. Kun on kerran päässyt niin lähelle mestaruutta, himo takaisin finaaliin on kova.

– Meidän tehtäväme on voittaa Stanley Cup, ja minulla on tarpeeksi murehtimista joukkueen esitysten kanssa, hän sanoi keskiviikkona.

Flyers on nyt kolme pistettä pudotuspelipaikasta ja on kaiken lisäksi pelannut pari ottelua enemmän kuin konferenssin muut joukkueet. Timosella riittää murehtimista.

Mutta maanantaina hän toivottavasti ehtii nauttia ainakin hetken.

– Vain viisi suomalaista on pelannut tuhat NHL-ottelua ennen minua, joten on suuri kunnia [päästä joukkoon], hän sanoi.

Sir Kimmo.