Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Parempi kuin koskaan

perjantai, 02.22.2013 / 10:02 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Antti Niemi lienee parempi kuin koskaan. Vaikka hänellä onkin yksi himoittu Stanley Cup -mestaruus taskussaan, vuodelta 2010, jolloin hän pelasi Chicago Blackhawksin kaikki pudotuspeliottelut, hänen torjuntaprosenttinsa ja maalikeskiarvonsa eivät ole koskaan olleet aivan liigan eliittiä.

Viime kaudella Niemen 91.5 oli liigan 23:nneksi paras, sitä edellisellä kaudella hänen prosenttinsa, 92.0, riitti kolmanteentoista sijaan tilastoissa. Ja mestaruuskaudella 2009-10, hän oli tilastoissa sijalla 20, lukemalla 91.2.

Nyt San Jose Sharksin vahti on sijalla kahdeksan, ja hänen torjuntaprosenttinsa on 93.3.

– Hän on paremmassa kunnossa, hänen jalkansa ovat vahvemmat ja hän näyttää paljon rauhallisemmalta ja varmemmalta maalissa, joukkueen valmentaja Todd McLellan totesi csnbayarea.comille.

Niemeltä leikattiin toissa kesänä polvesta kysta, mikä vaikeutti ja lykkäsi hänen kauden aloitustaan. Maalivahtivalmentaja Wayne Thomasin mukaan Niemi kärsi polvivaivoista koko viime kauden.

Tähän kauteen Niemi on päässyt valmistautumaan paremmin. Hän pelasi Pelicansissa kymmenen ottelua syksyllä, mutta ei onnistunut nostamaan liigan häntäpäähän jumittunutta joukkuetta. Kun hän sitten palasi Kaliforniaan, hän sai mukaansa vanhan maalivahtivalmentajansa, Jarmo Liimataisen, jonka kanssa hän teki töitä aina Kiekko-Vantaan B-junioreista omana läpimurtoonsa saakka Lahden Pelicansissa.

Liimatainen sai Niemelle lisää voimaa jalkoihin. Keinot olivat perinteiset.

– Luistelin paljon, ilman kiekkoja, Niemi sanoi csnbayarea.comille.

Suomalaisvahti kiinnitti huomiota muutenkin liikkumiseensa. Nyt kun liike on kunnossa, myös naalivahdin tärkein ase, itseluottamus, on kunnossa.

– Kun pelasimme pudotuspelejä Chicagossa, ja hän tiesi olevansa ykkönen, hän tunsi olevansa yksi liigan parhaista maalivahdeista. Ja kun hänen itseluottamuksensa on kunnossa, hän on lähes lyömätön, sanoi Adam Burish, joka oli Niemen joukkuetoveri Chicagossa, ja nyt San Josessa.

Niemi itse on totutun vähäsanainen, mutta toteaa, että työsulusta oli olla hänelle hyötyä.

– Oli hyvä päästä tekemään sellaisia asioita, joihin ei oikein kauden aikana voi keskittyä, kun pitää pelata joka toinen päivä. Se auttoi minua varmasti, hän sanoi.

Tulokset ovat nähtävissä nyt. Niemi on voittanut 13 ottelustaan seitsemän, on kahdeksantena torjuntaprosenttipörssissä, ja hänen päästettyjen maalien keskiarvonsa on niinikään liigan kahdeksanneksi paras 1.86.

Se on selvästi hänen NHL-uransa paras lukema. Tätä ennen hänen paras maalikeskiarvonsa oli kaudelta 2009-10, 2.25. Se kausi päättyi Stanley Cup -paraatiin.

KONFERENSSIPUOLIVÄLIERÄT
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 18.4
 
Tampa Bay johtaa sarjaa 1-0
 
Penguins johtaa sarjaa 1-0
 
Rangers johtaa sarjaa 1-0
 
Colorado johtaa sarjaa 1-0
 
Blues johtaa sarjaa 1-0
 
Ducks johtaa sarjaa 1-0
 
Sharks johtaa sarjaa 1-0