Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Kekäläinen ensimmäinen euro-GM

keskiviikko, 02.13.2013 / 6:42 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Kekäläinen ensimmäinen euro-GM
Kekäläinen ensimmäinen euro-GM

Kun Jarmo Kekäläinen toukokuussa 2010 esiteltiin Jokereiden uutena general managerina - posti, jota seurassa ei aiemmin ollut - hän sanoi silloinkin tavoitteena yhä olevan NHL.

- Edelleen NHL on tavoitteena, mutta olen vielä nuori mies kiekkobisneksessä tällä puolella kaukaloa. Seuraavan viiden vuoden aikana pyritään tekemään sellainen työnäyte, että unelma pysyy realistisena, sanoi Kekäläinen, tuolloin 44.

Tänään, kolmisen vuotta myöhemmin, Kekäläinen on tavoitteessaan, sillä hänet nimitettiin Columbus Blue Jacketsin uudeksi general manageriksi. Eikä siinä kaikki, 46-vuotias Kekäläinen on myös ensimmäinen eurooppalainen GM NHL:ssä.

Kekäläinen seuraa tehtävässään Scott Howsonia, joka sai edellisenä päivänä potkut. Hänen uusi esimiehensä on vanha tuttu, lokakuussa Columbuksen uudeksi kiekkotoimintojen presidentiksi valittu John Davidson, joka oli samassa postissa St. Louisissa.

Siellä Kekäläinen toimi apulais-GM:nä.

NHL:ssä 55 ottelua pelannut Kekäläinen ei ole koskaan pitänyt salaisuutena tavoitettaan päästä maailman parhaasen liigaan takaisin johtotehtävissä. Siihen mies viittasi myös lehdistötilaisuudessaan, jossa hän totesi haluavansa nyt voittaa Stanley Cupin “pukumiehenä”.

- Aion kääriä hihat ja lähteä hommiin rakentamaan Columbus Blue Jacketsista tosissaan Stanley Cupin voittoa tavoittelevaa joukkuetta, Kekäläinen sanoi lehdistötilaisuudessa.

Kun Kekäläinen valittiin 1990-luvun puolessa välissä Helsingin IFK:n uudeksi urheilutoimenjohtajaksi, hän nimesi itsensä uudelleen general manageriksi ja halusi itsellen general managerin valtuudet ja vallan. Samaan aikaan hän toimi Ottawa Senatorsin - hänen toisen NHL-seuransa - osapäiväisenä scouttina ja alkoi rakentaa HIFK:ta ja omaa uraansa.

HIFK:n etu oli myös Kekäläisen etu.

Neljä vuotta ja kaksi SM-finaalia - yksi kulta, yksi hopea - myöhemmin, Kekäläinen siirtyi Senatorsin palkkalistoille, sieltä St. Louis Bluesiin, jossa hän nousi apulais-GM:ksi. Paluu Helsinkiin ei katkaissu miehen hyviä suhteita Pohjois-Amerikkaan - hän nimesi Pittsburgh Penguinsin GM Ray Sheron yhden parhaista ystävikseen - ja ilman verkostoa NHL-unelma olisi jäänyt unelmaksi.

Nyt palaset putoilivat Kekäläisen kannalta suotuisasti, kun Davidson siirtyi Columbukseen. Pari viikkoa sitten Davidson totesi torontolaisen FAN590-radioaseman haastattelussa “Kekäläisen pelastaneen meidät” St. Louisissa. Hän viittasi draftista vastanneen Kekäläisen keräämiin nuoriin lupauksiin, jotka käänsivät joukkueen kelkan.

Columbus odottaa, ja toivoo, uuden general managerin tekevän nyt saman Ohiossa.

– Nöyränä ja itseeni luottavana lähden liikkeelle. Uskon, että olen ansainnut tämän mahdollisuuden oman kovan työni kautta.