Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Idässäkin on monta mielenkiintoista tarinaa

keskiviikko, 01.16.2013 / 4:21 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Idässäkin on monta mielenkiintoista tarinaa
Idässäkin on monta mielenkiintoista tarinaa

Jokaisesta kaudesta pelaajille jotain hampaankoloon, joillekin enemmän kuin toisille. Joku haukutaan, kuten Ville Leino, toinen on poissa loukkaantumisten vuoksi, kuten Sidney Crosby, ja kolmas ei saa tarpeeksi peliaikaa, kuten Tuukka Rask. Uusi kausi antaa kaikille uuden mahdollisuuden.

Tuukka time

Tim Thomas päätti ottaa sapattivuoden, joten Bruinsin maalin vartioiminen jäi - viimeinkin - maaliskuussa 26 vu

otta täyttävälle suomalaisvahdille. Pari viime kautta, eli kun Thomas oli terve, Rask oli Bruinsissa selvä kakkonen, ja vaikka vuoden 2011 Stanley Cupin voittaminen varmasti lohduttaakin, on selvää, että Savonlinnan kasvatti on himoinnut ykkösvahdin paikkaa itselleen.

Rask kävi Tshekin liigassa pitämässä pelituntumaa yllä alkukaudesta, ja on nyt valmis haasteeseen. Viime kaudella Raskin torjuntaprosentti oli liigan 14:nneksi paras, 92.9, ja yli 10 ottelua pelanneista maalivahdeista kuudenneksi paras. Kykyjä on, taitoa on, hermotkin kestänevät. Jo pari vuotta sitten Bruinsin fanit huusivat - vastineeksi Buffalon fanien olutmainoksesta tutulle “It’s Miller time” - sloganille - että oli “Tuukka time.”

Nyt viimeistään on.

Legendojen lama

Montreal Canadiens jäi viime kaudella Itäisessä konferenssissa viimeiseksi. Toronto Maple Leafs keräsi kaksi pistettä enemmän ja oli konferenssissa sijalla 13. Sekä Canadiens että Leafs antoivat viime kaudella valmentajilleen potkut, ja heistä vain Leafsin Randy Carlysle jatkaa tällä kaudella.

Sekä Leafs että Canadiens antoivat myös managereilleen potkut. Canadiens teki sen heti kauden päättymisen jälkeen, Leafs puolestaan siirsi Brian Burken sivuun aivan kauden kynnyksellä.

NHL:n maineikkaimmat seurat ovat olleet tuuliajolla liian pitkään. Marc Bergevin yrittää nyt reivata kurssia oikeaan suuntaan Montrealissa. Hän palkkasi uudeksi valmentajakseen Michel Therrienin, joka oli Canadiensin valmentaja vuosituhannen alussa, vei sitten Pittsburghin Stanley Cup -finaaliin 2008, ja palasi nyt Quebecin provinssiin.

Maple Leafs …. No, Leafs rakentaa joukkuetta paikkailemalla aukkoja siellä sun täällä. Carlysle yrittää viedä joukkueen pudotuspeleihin ensimmäisen kerran kahdeksaan vuoteen. Leafs on ainoa joukkue, joka ei ole päässyt pudotuspeleihin kauden 2004-05 jälkeen.

Crosbyn paluu?

Sidney Crosby teki paluun yli vuoden kestäneen tauon jälkeen. Sitten tuli taas niskavaivoja ja uusi tauko. Ja uusi paluu, ja värikäs pudotuspelisarja Philadelphiaa vastaan, ja putoaminen. NHL-kauden alun siirtyminen tammikuulle 2013 merkitsee sitä, että numero 87 on pelannut viimeisten kahden vuoden aikana vain 28 ottelua.

Himoharjoittelijana tunnettu Crosby on kääntänyt ruuvia vielä hieman, ja Pittsburghista kantautuneiden huhujen mukaan Crosby on paremmassa kunnossa kuin koskaan. Viime kaudella hän teki 22 runkosarjan ottelussa 37 pistettä, mutta sekaan mahtui myös 12 ottelun maaliton putki - Crosbyn uran pisin.

– Olin poissa pitkään ja on aika vaikeaa päästä takaisin pudotuspelitempoon niin pitkän tauon jälkeen. Pystyn nostamaan pelini vielä korkeammalle tasolle, Crosby totesi kanadalaiselle Globe and Mail -lehdelle.

– Kovimmat paineet tulevat minulta itseltäni. Niin se on aina ollut, ja ainakin minulla on kovat odotukset, aina. En usko, että se muuttuu ikinä.

Rangers on mestarisuosikki

New York Rangers on monien asiantuntijoiden suosikki mestariksi. Eikä ihme. Henrik Lundqvist valittiin viime kaudella liigan parhaaksi maalivahdiksi, valmentaja John Tortorella on Stanley Cup -voittaja, joka on saanut Rangersin pelaamaan joukkueena, ja seura hankki hyökkäykseen lisää tulivoimaa, kun Rick Nash siirtyi New Yorkiin.

Viime kaudella “Tortsin” metkut riittivät konferenssifinaaliin saakka, mutta tie nousi pystyyn, kun vastassa oli paikallisvastustaja New Jersey Devils.

– Ei minulla ole tälle kaudelle tarkkaa suunnitelmaa. Pitää katsoa, miltä joukkue näyttää harjoitusleirin jälkeen, Tortorella totesi leirin aluksi.

– Kauden aikana on oltava järkevä harjoittelun suhteen, pelitahti on tiukka ja energiaa pitää säästää, Lundqvist sanoi Rangersin verkkosivuilla.

– Vaikka kausi on lyhyempi kuin normaalisti, se on kuitenkin 48 ottelun sarja, eikä sitä voi pelkällä adrenaliinilla vetää. Pitää löytää hyvä tasapaino. Nyt ei ole varaa notkahduksiin.

Leinon paluu

Kesällä 2011 Ville Leinolla oli hymy herkässä. Hän teki heinäkuun alussa Buffalo Sabresin kanssa kuusivuotisen sopimuksen, joka oli arvoltaan 27 miljoonaa taalaa. Puoli vuotta myöhemmin hymy oli väkinäisempää, kun peli ei kulkenut, ja miehen jokaista liikettä arvioitiin suhteessa 27 miljoonaan dollariin.

Ja toki 25 tehopistettä 71 ottelussa oli luvattoman vähän Leinon kaltaiselle taiturille.

Buffalon puolustukseksi on sanottava, että Sabresin tarjous ei suinkaan ollut ainoa Leinon pöydällä ollut. No, sekä seura että Leino varmasti toivovat hänen palaavan toissakauden tasolle. Silloin hän teki 53 tehopistettä 81 ottelussa, mikä 48 ottelun sarjassa vastaa noin 30 tehopisteen kautta.

Leino on pudottanut painoaan täksi kaudeksi, ja parantanut liikkuvuuttaan. Sisu mieheltä ei varmasti lopu, joten edellytykset hyvään kauteen ovat olemassa.