Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Lännen tarinat

tiistai, 01.15.2013 / 9:28 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Lännen tarinat
Lännen tarinat

Mikko, Mikke ja Nikke Minnesotassa

Suomalaisittain suurin kiinnostuksen kohde, ei vain Lännessä, vaan koko liigassa, löytyy Minnesotasta, missä Mikko Koivu ja Niklas Bäckström ovat saaneet uusia pelikavereita. Mikael Granlundin odotetaan ottavan paikkansa Wildin kakkosketjun sentterinä, ja tuovan joukkueen hyökkäykseen lisää tulivoimaa ja luovuutta. Sitä tarvitaankin, sillä viime kaudella joukkueen paras pistemies, Dany Heatley, teki vain 53 pistettä. Sillä ei olisi ottanut joukkueen pörssivoittoa missään muussa seurassa.

Granlund ei ole kuitenkaan ainoa toivonkipinä Minnesotassa. Vielä enemmän odotetaan Koivun rinnalle ykkösketjuun sijoitetulta Zach Pariselta, joka teki kesällä 13 vuoden ja 98 miljoonan taalan sopimuksen Wildin kanssa. Samanlaisen sai myös puolustaja Ryan Suter. Heistä odotetaan uuden Wildin kulmakiviä. Niklas Bäckströmin sopimus umpeutuu tämän kauden jälkeen, ja huhut ovat jo nyt viemässä häntä ensi kaudeksi Philadelphiaan - jos Ilja Bryzgalov ei onnistu siellä.

Saku ja Teemu Anaheimissa

Onko tämä Selänteen viimeinen kausi? Onko? Miehestä ollaan tekemässä kirjaa ja dokumenttielokuvaa ja kieltämättä elokuva uran viimeisestä kaudesta kuulostaa mielenkiintoisemmalta kuin elokuva uran kolmanneksi viimeisestä kaudesta. Mutta, kun kyseessä on Selänne, mikään ei todellakaan ole varmaa.

Viime kaudella Selänne oli Anaheimin paras pistemies, mikä on loistava saavutus, mutta Teemukin varmasti olisi mieluummin pörssin kolmonen samoilla pisteillä. Se merkitsisi luultavasti Ryan Getzlafin ja Corey Perryn onnistumista, ja se on Ducksin pudotuspelihaaveiden kannalta ratkaisevaa.

Saku Koivu on erinomainen kakkos- tai kolmossentteri. Viime kaudella Koivu oli Ducksin pistepörssin viides, mutta plus/miinus -tilastossa kakkonen, +7. Ihan hyvä saavutus, sillä Ducksin maaliero oli 27 maalia pakkasen puolella.

Kunkkujen kunkut

Viime keväänä Los Angeles Kings heräsi juuri oikeaan aikaan, sai pudotuspeleissä ison vaihteen päälle ja marssi vastustamattomasti Stanley Cup -mestaruuteen.

Mutta kun Terry Murray sai potkut valmentajan paikalta joulukuun puolivälissä, Kings oli Läntisessä konferenssissa sijalla 12, ja sen tehtyjen maalien keskiarvo, 2.24, oli koko liigan huonoin.

Anze Kopitar teki vuoden 2012 pelatuissa 43 viimeisessä ottelussa 41 tehopistettä, ja pudotuspelien 20 ottelussa 20 pistettä, mikä riitti pudotuspelien pistepörssivoittoon. Nyt Kopitarilla ja muilla Kingsin pelaajilla ei ole aikaa verrytellä, sillä 48 ottelun runkosarjassa jokainen piste on arvokas.

Detroitin uusi aika

Kun NHL-kauden alkaminen oli varmistunut, Detroitin valmentaja Mike Babcock päätti kokeilla vielä kerran, saisiko Nicklas Lidströmin pyörtämään lopettamispäätöksensä. Ei saanut. Lidström keskittyy olemaan Västeråsin juniorijoukkueen apuvalmentaja.

Miehen ensimmäisestä kaudesta Detroitissa on nyt jo 21 vuotta, ja osalle faneista, ja varmaankin myös Red Wingsin organisaation jäsenistä, hän on ollut siellä “aina”. Maailmassa on ehtinyt tapahtua paljon syksystä 1991. Silloin Neuvostoliitto oli vielä olemassa, vaikka ei hyvin voinutkaan.

Mutta Lidström ei aina ollut joukkueen kapteeni, sillä hän sai C:n rintaansa vasta 2006, kun Steve Yzerman lopetti. Yzerman oli ollut kapteenina vuodesta 1986. C siirtyy nyt toisen ruotsalaisen rintaan. Henrik Zetterberg on nähnyt läheltä, kuinka Lidström homman hoiti, ja on jo pitkään ollut eräs joukkueen johtavista pelaajista. Nyt Red Wings on parrakkaan ruotsalaisen joukkue.

Härskit edmontonilaiset

Albertan provinssissa ollaan toivorikkaita. Nuoret pelaajat, joita seura on saanut haalittua alhaisilla varausnumeroilla, alkavat olla valmiita. Taylor Hall, Ryan Nugent-Hopkins, Jordan Eberle, ja Sam Gagner ovat jo pelanneet NHL:ssä, ja pelanneet hyvin, Magnus Pääjärvi-Svensson ja Teemu Hartikainen ovat hakeneet kokemusta AHL:stä ja ovat nyt valmiimpia.

Uusi päävalmentaja, Ralph Krueger, joka on kulkenut pitkän tien Saksan ja Itävallan sarjoista Sveitsin maajoukkueen päävalmentajaksi ja siitä Oilersin kakkosvalmentajan postin kautta Oilersin ykköseksi, tuo mukanaan uusia kuvioita, ja uusia valmistautumistapoja.

Edellistä työsulkua seuranneella kaudella Oilers eteni finaaliin - maalissa Jussi Markkanen - mutta ei ole sen jälkeen päässyt pudotuspeleihin kertaakaan. Joukkueen harjoitusleirin avoimia harjoituksia oli seuraamassa tuhansia faneja. He uskovat pudotuspeleihin tällä kaudella.