Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 

Toisen sukupolven pelaajat johtavat Suomen nuorten MM-kisoihin

perjantai, 12.07.2012 / 4:55 ip. / NHL.com/fi - Nuorten MM-kisat 2013

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Toisen sukupolven pelaajat johtavat Suomen nuorten MM-kisoihin
Toisen sukupolven pelaajat johtavat Suomen nuorten MM-kisoihin

Suomen kaikki maajoukkueet ovat kautta aikojen perustaneet pelinsä loistavaan maalivahtipeliin. Suomalaisista maalivahdeista on Pohjois-Amerikassa puhuttu vasta viimeiset kymmenen vuotta, mutta toki Urpo Ylönen, Jorma Valtonen, Antti Leppänen, Hannu Kamppuri ja kumppanit olisivat nykyisen kokoiseen NHL:ään mahtuneet.

Ufassa pelattaviin nuorten MM-kisoihin Suomi lähtee tuttuun tapaan hyvän joukkuepelaamiseen ja maalivahtipelaamiseen nojautuen, mutta tavallisuudesta poiketen, Suomen kirkkaimmat tähdet lienevät hyökkäyspäässä.

- Uskomme, että siitä nousee 1-2 kaveria, jotka pystyvät pelaamaan sillä tasolla, millä Suomen maajoukkuemaalivahdit ovat yleensä pelanneet. Se on erittäin kova haaste pojille, mutta toisaalta ei tuon hienompaa mahdollisuutta ole, päävalmentaja Harri Rindell totesi Ylelle.

Aleksander Barkov junior teki viime kaudella suomalaista kiekkohistoriaa kaikkien aikojen nuorimpana nuorten MM-kisapelaajana. Tällä kaudella SM-liigaläpimurtonsa tehneeltä sentteriltä odotetaan suuria tekoja. Suureen rooliin haluavat myös Bluesin Juuso Ikonen, HIFK:n Markus Granlund (Calgary Flamesin toisen kierroksen varaus 2011), Ässien Joel Armia (Buffalo Sabresin ensimmäisen kierroksen varaus 2011) ja Jokereiden Teuvo Teräväinen (Chicagon ykköskieroksen varaus 2012).

– Moni nuorten maajoukkuepelaajista pelaa SM-liigassa isoissa rooleissa. Ulos jää monta tosi kovaa pelaajaa, ei tällaista tilannetta ole joka vuosi. Toivottavasti kaikki pysyvät ehjinä kisoihin asti, sanoo Teräväinen.

Barkov on SM-ligan pistepörssissä seitsemäntenä (28 pistettä 29 ottelussa), Juuso Ikonen 35. Heidän väliinsä mahtuu KalPan 17-vuotias Artturi Lehkonen, joka on tehnyt 29 ottelussa 19 tehopistettä. Lehkonen siirtyi Kuopioon täksi kaudeksi Turusta, missä hän ehti tehdä liigadebyyttinsä TPS:n paidassa viime kaudella.

– Oli aika iso askel muuttaa Kuopioon, kun kaverit jäivät Turkuun, mutta se kuuluu kiekkoilijan elämään. Ainakaan vielä ei kaduta, Lehkonen totesi pari viikkoa sitten.

– Mietin, mikä olisi uran kannalta hyvä paikka, ja KalPa tuntui sellaselta. Täällä olen oppinut paljon, kun joukkueessa on hyviä kokeneita pelaajia, kuten Sami Kapanen.

Lehkonen, Barkov ja Ikonen ovat kaikki toisen polven kiekkoilijoita. Lehkosen isä, Ismo, oli lupaava juniori, joka pelasi alle 18-vuotiaiden EM-kisoissa, ja yli sata liigaottelua, Barkov senior voitti SM-kultaa Tapparassa, ja Ikosen isä, Juha, toimi Bluesin kapteenina ja oli voittamassa MM-hopeaa 1998.

– Meillä on ollut “Sashan” ja Juuson kanssa hyvä kisailu junioreista lähtien, ja kotoa on tietenkin tullut paljon apua, Lehkonen sanoi, yrittäessään selittää, miksi Suomella on juuri nyt paljon hyviä hyökkääjiä.

– Ei siihen ole yksinkertaista selitystä, sen on loppujen lopuksi monen asian summa. Fakta on se, että meillä on tosi hyviä hyökkääjä. Hyvä joukkue meillä on, mitali on tietenkin tavoitteena.