Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Ammattilaisia

perjantai, 08.31.2012 / 8:23 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Ammattilaisia
Ammattilaisia

Tasan 20 vuotta sitten, kauden 1992-93 kynnyksellä NHL:ssä oli pelannut 45 suomalaista kenttäpelaajaa, ja viisi maalivahtia.

Nyt NHL-yleisö on saanut nähdä jo 138 kenttäpelaajan ja 24 maalivahdin taistelevan maineesta ja kunniasta ja Stanley Cupista.

Kaksikymmentä vuotta sitten maailmassa oli kolme suomalaista Stanley Cup -voittajaa. Jari Kurri (5), Esa Tikkanen (4) ja Reijo Ruotsalainen (2).

Nyt pokaalissa on jo yhdeksän suomalaispelaajan nimet. Viimeisten 12 vuoden aikana pyttyyn on saatu viiden uuden suomalaispelaajan nimi. Ja viiden suomalaisen kykyjenetsijän.

Suuri osa suomalaisista on toki käynyt NHL:ssä vain kääntymässä, sillä hieman yli puolet (86) on pelannut yli 50 ottelua ja sataan otteluun on yltänyt 70, eli puolet. Yhden ottelun ihmeiden pitkällä listalla suomalaisia on kahdeksan. Heistä maalivahdit Iiro Tarkki ja Riku Helenius saattavat vielä pyyhkiä itsensä listalta.

Vaa’an toisella puolella Suomella on viisi yli tuhannen NHL-ottelun pelaajaa. Kaikkiaan heitä on 277.

NHL Alumnin verkkosivujen mukaan NHL:ssä on kaikkiaan pelannut hieman yli 5000 pelaajaa, joista on vielä elossa noin 3 500. Vain harva, hyvin harva pystyy siis pelaamaan tuhat ottelua NHL:ssä. Mutta sellainen on NHL:n maailma, ja siksi todelliset huiput ovat aina poikkeustapauksia, supertähtiä.

Suomalaiset ovat voittaneet henkilökohtaisia palkintoja ja suomalaisia on nähty NHL-joukkueiden kapteeneina ja samalla suomalainen jääkiekko on viimeisten kymmenen vuoden aikana siirtynyt ajasta, jolloin suurimmat esikuvat olivat suomalaisia maajoukkuepelaajia, aikaan, missä ne ovat maailman parhaita pelaajia. NHL-pelaajia.

Siinä, missä ensimmäiset suomalaiset ammattilaispelaajat - Vellu Ketola, Heikki Riihiranta, Lauri Mononen - lähtivät suureen tuntemattomaan taistelemaan pelipaikasta taalakaukaloiden kivikovia pelaajia vastaan, samalla taistellen johtajien ennakkoluuloja vastaan, Kurrin sukupolvi kymmenen vuotta myöhemmin sai ainakin melkein rehdin mahdollisuuden näyttää taitonsa. (Paitsi maalivahdit)

Vielä kun Kurria kymmenen vuotta nuorempi Teemu Selänne oli pikkupoika, Kurrin urotekoja näki Suomessa vain harvoin, ja unelma NHL:stä oli monelle vielä pelkkää unelmaa. Ainakin Ville Peltonen on moneen kertaan todennut hänen tavoitteidensa ja unelmiensa johtaneen maajoukkueeseen.

Mikael Granlund on halunnut NHL:ään pikkupojasta lähtien. Se ei ole ollut pelkkää unelmaa, se on ollut tavoite.

Nyt on hänen vuoronsa ottaa paikka suomalaisten NHL-pelaajien Antti Aallosta Juha Ylöseen ulottuvalla listalla, ja aloittaa NHL-ura.