Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Liigan mielenkiintoisin maalivahti

keskiviikko, 08.29.2012 / 9:00 ap. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Liigan mielenkiintoisin maalivahti
Liigan mielenkiintoisin maalivahti

Pekka Rinne oli jo toisen kerran ehdolla NHL:n parhaaksi maalivahdiksi, mutta Vezina meni tälläkin kertaa toiseen osoitteeseen. Pokaalin sijasta Rinne sai kuitenkin jotain muuta, joka ei tosin näy historiankirjoissa. Nimittäin fanien suosion.

Rinne oli Nashvillen ehdokas EA Sportsin suositun NHL13-pelin kanteen, ja hän pudotti fanien äänestyksessä liudan NHL-supertähtiä: Chicago Blackhawksin hyökkääjä Patrick Sharpin, New York Rangersin maalivahti Henrik Lundqvistin ja New York Islandersin hyökkääjä John Tavaresin.

Viimeisenä Rinne sai vastaansa Philadelphia Flyersin Claude Girouxin, ja siinä vaiheessa Nashville oli jo masinoinut melkoisen kampanjan Rinteen taakse. Miehestä tehtiin jopa video otsikolla "The most interesting goalie in the world", suosittua olutmainosta mukaillen. Rinteen suosio oli samalla hyvä tilaisuus Nashvillelle osoittaa, että Predators on varteenotettava joukkue ja countrykaupunki ihkaoikea jääkiekkokaupunki.

Seuralle oman pelaajan saaminen suositun pelin kanteen olisi todellinen täyspotti. Viime vuoden versiota myytiin Yhdysvalloissa melkein puoli miljoonaa kappaletta … ensimmäisellä viikolla.

Mutta Rinteelle sopii matalampikin profiili. Häntä ei Twitterissä näy.

– Pekasta on vaikea olla pitämättä, mutta hän ei ole sellainen, joka hakkaa itseään rintaan ja uhoaa, eikä hän siksi halunnut itse olla Twitterin kaltaisen megafonin takana, Rinteen agentti Jay Grossman totesi USA Today -lehdelle.

Nashville oli viime keväänä monien suuri suosikki jopa Stanley Cup -mestariksi, eikä vähiten juuri Rinteen ansiosta. Rinne keräsi tililleen viime kaudella liigan maalivahdeista eniten voittoja (43) ja joutui myös torjumaan eniten (1987 kertaa kauden aikana), mutta silti Vezina-ehdokkuus yllätti hänet.

– Eihän sellaisesta voinut kuin uneksia pikkupoikana, hän kertoi TSN-kanavalle.

Tai vähän isompanakin poikana. Rinne oli jo 21-vuotias, kun Nashville Predators varasi hänet draftin kahdeksannella kierroksella 2004.

– Hän on yksi kykyjenetsinnän hienoista tarinoista. Rinne oli [Kärpissä Nicklas Bäckströmin] kakkosmaalivahti, mutta meidän kykyjenetsijämme Janne Kekäläisen mielestä hän oli erityisen hyvä ja hän halusi muiden scouttien tulevan katsomaan häntä, kertoo Predatorsin toimitusjohtaja David Poile.

– Mutta aina, kun saimme henkilön paikalle, Bäckström pelasi, joten teimme suurimman osan scouttaamisesta alkuverryttelyissä. Joskus on parempi olla onnekas kuin hyvä, ja meillä kävi Pekan suhteen tuuri.

Predatorsin pudotuspelit lähtivät hyvin käyntiin, kun Nashville pudotti Detroitin otteluvoitoin 4-1. Rinne päästi viidessä matsissa yhdeksän maalia, ja johdatti joukkueensa toiselle kierrokselle.

Toisella kierroksella vastassa oli toinen seinä. Predators päästi ottelun ensimmäisen maalin viidestä ottelussa neljässä ja hävisi ne kaikki, johtamatta kertaakaan.

– Aloimme kuvitella itsestämme liikoja loistavasti sujuneen Detroit-sarjan jälkeen. Jalat eivät pysyneet maassa, ja koko paketti levisi sen myötä. Paniikki valtasi meidät, kun hävisimme heti kaksi ottelua vieraskentällä, Rinne kertoi Kalevalle kauden päätyttyä.

Kesän aikana Nashville menetti Ryan Suterin, joka teki vapaana agenttina sopimuksen Minnesota Wildiin, mutta onnistui pitämään kapteeni Shea Weberin, jolle Flyers teki 14 vuoden ja 110 miljoonan dollarin sopimustarjouksen. Weber jäi Nashvilleen, ja Flyers jäi nuolemaan näppejään.

Ei haittaa, vaikka Flyersin Giroux lopulta EA Sportsin pelin kanteen äänestettiinkin.