Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Ei paluuta?

maanantai, 08.27.2012 / 4:24 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Ei paluuta?
Ei paluuta?

Kiekko-Vantaan seurajohto ei ilmeisesti odota Antti Niemen palaavan Mestis-seuraan, sillä seura päätti jäädyttää Niemen numeron (39), vaikka ura on selvästi kesken. No, se lienee aivan perusteltua, sillä Niemi jatkanee NHL:ssä vielä muutaman vuoden ja jos ura vielä Suomessa jatkuu, Kiekko-Vantaa ei ehkä ole miehen ykkösvaihtoehto.

Kiekko-Vantaan puheenjohtaja Kalevi Helppolainen kiteytti Niemen uran ansiot omassa kiitospuheessaan seuran ensimmäiselle Stanley Cupin voittaneelle omalle kasvatille:

“Antti on loistava jääkiekkoilija, mutta myös upea esikuva kaikille seuramme junioreille. Antti on päässyt ammatissaan huipulle kovan työn kautta. Siitä voivat kaikki juniorit ottaa mallia ja uskoa siihen, että Vantaaltakin voi ponnistaa vaikkapa NHL:n parrasvaloihin. Arvoisa yleisö, Stanley Cup-voittaja Antti Niemi on Kiekko-Vantaan seurahistorian eniten Mestis-otteluita pelannut, sekä voitto-otteluita Mestiksessä torjunut maalivahti.”

Niemen 39 nousi viime viikolla Jukka Hakkaraisen ja Petri Pitkäjärven rinnalle Valtti Areenan kattoon. Niemi pelasi Kiekko-Vantaassa Mestistä 2002-05, ja sitä ennen seuran A- ja B-junioreissa.

– Silloin tehtiin paljon hommia, että ensi mahdutaan joukkueeseen ja sitten päästään uralla eteenpäin. Ensimmäiset kiekkomuistot ovat pikkupoikana näkemäni silloisen VHT:n muutamat matsit. Samoihin aikoihin aloitin itse jääkiekon. B-junioreista lähtien alkoi sitten olla tavoitteita, mutta aina vain seuraavalle tasolle pääsemiseksi, Niemi sanoi Kiekko-Vantaan Lohi-TV:lle.

– Olen syntynyt ihan tuossa hallin vieressä ja käynyt katsomassa VHT:n ja Kiekko-Vantaan pelejä, Vantaalla on iso merkitys, hän jatkoi.

Niin iso merkitys, että vaikka Niemi ei itse pidä maskinsa maalauskuvioita huipputärkeinä, parista asiasta hän ei anna maalaajan lipsua.

– Yleensä annan maalaajan suunnitella maskin, takalevy on ainoa, johon olen aina halunnut Vantaan vaakunan ja Suomen leijonan, hän sanoi.

Kaksi vuotta sitten Niemi oli juuri torjunut Chicago Blackhawksin Stanley Cup -mestariksi. Hänen viimeisestä Mestis-matsistaan oli silloin kulunut vain viisi vuotta. Patrick Kanen voittomaali meni sisään niin nopeasti, että Kane oli hallissa ainoa henkilö, joka tiesi kiekon menneen sisään. Tilannetta tarkistettiin jonkin aikaa.

– Maali oli epäselvä, enkä halunnut voiton tunteen tulla, ja ajattelin, että ei varmaan ollut maali. Vasta, kun valmentajat tulivat jäälle uskoin, että se oli todellakin tapahtunut. Mestaruutta seuranneen viikon aamun ensimmäinen ajatus oli, että se oli tosiaan totta, Niemi kertoi.

Kesällä jokainen mestari sai Stanley Cupin päiväksi itselleen. Niemi tiesi, mitä hän halusi omana päivänään tehdä.

– Oli kaksi paikkaa, johon halusin kannun tuoda: Vantaalle ja Lahteen, hän sanoi.

Vantaan juhla pidettiin Valtti Areenalla.

– Pääsin pitkästä aikaa Zambonin kyytiin, Niemi sanoi myhäillen, viitaten siihen, että hän toimi hallilla kenttämestarinakin Mestis-vuosinaan.

Paita on katsossa, kesä on takana ja kaksi kautta San Josessa pelannut Niemi on nyt valmis uuteen kauteen.

– Lomailut on lomailtu, hän totesi.