Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Kuninkaiden kesä

tiistai, 06.05.2012 / 6:25 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Kuninkaiden kesä
Kuninkaiden kesä, Los Angeles Kings voiton päässä mestaruudesta, ratkaisee kotijäällä?

New Jersey Devilsin pitäisi nyt onnistua voittamaan Los Angeles Kings neljä kertaa peräkkäin, mikä tuntuu mahdottomalta, kun muistetaan, että Kings on tämän vuoden pudotuspeleissä voittanut 17 ottelussa 15, ja hävinnyt kaksi. Toki Devils haluaa vielä yrittää voittaa, ja tähtää ensimmäiseen voittoonsa jo keskiviikkona - keskiviikon ja torstain välisenä yönä Suomen aikaa - kuuluisalla “matsi kerrallaan” -asenteella.

Mutta kun Jonathan Quick on päästänyt kolmessa ensimmäisessä ottelussa vain kaksi maalia, on vaikea uskoa, että Devilsin hyökkääjät nyt alkaisivat löytää miehen muurista reikiä.

– Meidän on pakko keksiä keinot, joilla saamme tehtyjä maaleja. Emme ole saaneet tarpeeksi kiekkoja maalille, sanoi Devils-hyökkääjä David Clarkson, jonka läpiajon Quick pysäytti toisessa erässä, kun ottelu oli vielä maaliton.

Jonathan Quick
Jonathan Quick
 Maalivahti
RECORD: 15-2-0
PMK: 1.36 | TORJ.-%: 0.950

– Teemme paljon töitä, ja meillä on hyvä joukkue. Me jatkamme taistelua, ei tämä ole vielä ohi, hän jatkoi.

Kingsin kopissa mietteet olivat tietysti toisenlaiset.

– Quick on ollut loistava. Hän on ollut paras pelaajamme koko kauden, mukaanlukien pudotuspelit, Dustin Penner sanoi.

Eikä kyse ole pelkästään joukkuetoverin kehumisesta. Quick on ollut historiallisen hyvä. Hän on torjunut kolmessa finaaliottelussa Devilsin 75 laukauksesta 73 eli 97.3 prosenttia laukauksista. Koko pudotuspeleissä hänen torjuntaprosenttinsa on tasan 95, mikä on parempi kuin kenelläkään muulla yli 10 pudotuspeliottelua pelanneella maalivahdilla sitten vuoden 1968, jolloin NHL siirtyi kolmeen pudotuspelikierrokseen liigan laajennuksen myötä.

– En ole koskaan katsonut torjuntaprosentteja tai maalikeskiarvoja. Minä uskon voittoihin. Hyvät maalivahdit voittavat otteluita, sanoi Quick.

– Minun mielestäni meidän alivoimapelaamisemme ratkaisi ottelun. Meidän alivoimamme pelasi upeasti, hän jatkoi.

Sitä tarvittiinkin, sillä Devilsillä oli ottelun kahdessa ensimmäisessä erässä kolme ylivoimapeliä, ja kaiken lisäksi kahden miehen ylivoima noin minuutin verran, mutta Kings onnistui pitämään maalinsa puhtaana.

– Olisimme tarvinneet avausmaalin, se on selvää. Meillä oli muutama ylivoima ottelussa, ja meidän pitäisi saada niistä tehtyä ainakin yksi maali. Heidän maalivahtinsa teki kuitenkin muutaman tärkeän torjunnan alussa, emmekä onnistuneet yllättämään häntä, Devilsin valmentaja Peter DeBoer totesi.

Anze Kopitar teki ottelun 2-0 maalin kapteeni Dustin Brownin upeasta syötöstä, ja nousi pudotuspelien pistepörssin kärkeen.

Sarja jatkuu keskiviikkona ja Brownilla saattaa ottelun jälkeen olla kunniatehtävä. Silloin paikalla on nimittäin myös kunniavieras, jonka Kings haluaa pitää mukanaan koko kesän: Stanley Cup.