Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
2012 Jääkiekon MM-kisat

Slovakia taisteli itsensä finaaliin, vastassa väkevä Venäjä

sunnuntai, 05.20.2012 / 1:07 ap. / NHL.com/fi - 2012 Jääkiekon MM-kisat

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Suomikaan ei pystynyt rikkomaan vuodesta 1986 voimassa ollutta kotijoukkueiden kirousta, sillä finaalipaikka jäi haaveeksi, kun vastaan asettui Venäjä.

Ottelun kuvasta kertoo kaiken se, että Venäjän neljän ensimmäisen maalin laukojat olivat Malkin, Malkin, Ovetshkin ja Malkin. Supertähdet olivat Leijonille liikaa, eikä Suomi päässyt ahdistelemaan Venäjää tarpeeksi.

Niinpä kotikirouksen rikkomista pääsee seuraavaksi kokeilemaan Ruotsi, joka on MM-kisojen päänäyttämö ensi keväänä.

Slovakia sen sijaan jatkaa omaa ihmekevättään.

Ensi se kaatoi puolivälierässä Kanadan, ja nyt välierässä Tshekin, samalla kovaan puolustamiseen ja teräviin vastahyökkäyksiin perustuvalla taktiikalla.

Miroslav Satan, 37, osoitti olevansa vielä huippuluokan maalintekijä, kun hän iski 3-1 päättyneen ottelun maaleista kaksi, myös voittomaaliksi jääneen 2-1 -maalin.

– Hän on todellinen maalintekijä, erittäin vaarallinen maalinedustalla, sanoi Buffalo Sabresin puolustaja Andrej Sekera, joka on Slovakian paras pistemies turnauksessa, 2+7=9 pisteellään. Slovakia tuli turnaukseen tavoitteenaan päästä kahdeksan parhaan joukkoon, mikä samalla merkitsisi maan suoran olympiapaikan varmistumista. Se toteutui, mutta kun joukkueen turnaus käynnistyi kahdella tappiolla, se on saanut olla rauhassa ainakin median huomiolta.

– Kyllä me vieläkin olemme ihan pimennossa, Venäjä on selvä suosikki finaalissa, mutta nyt täällä on enää kaksi joukkuetta jäljellä ja me olemme se toinen. Kaikkihan tässä turnauksessa ovat varmaankin olleet ennakkosuosikkeja meitä vastaan, mutta jotenkin me olemme vain selvittäneet esteet, ja yritämme samaa huomennakin, Sekera sanoi.

Slovakian joukkue riemuitsi finaalipaikkaansa railakkaasti, tunteitaan peittelemättä. Kun pelaajat saapuivat haastattelualueelle käytyään ensin pukuhuoneessaan, Tomas Kopeckylla oli päässään lippalakki, jossa oli numero 38. Branko Radivojevic puolestaan esitteli varusteiden alla pitämäänsä T-paitaa, jossa oli viime syyskuussa Jaroslavlin lento-onnettomuudessa kuolleen Pavol Demitran kasvot, ja numero 38.

– Me kaikki tiedämme, että emme pelaa vain itsellemme tai toisillemme, vaan koko maallemme. Ja tietysti viime syksyn onnettomuuden jälkeen, me pelaamme myös Paville, sanoi Slovakian ja Boston Bruinsin kapteeni Zdeno Chara.

Usko horjuttaa vuoria, mutta riittääkö Slovakian joukkuehenki ja usko itseensä sunnuntain finaalissa Venäjää vastaan? Se riitti vuonna 2002, kun Slovakia voitti MM-finaalissa Venäjän 4-3. Sen joukkueen kapteeni oli Miroslav Satan.

KONFERENSSIPUOLIVÄLIERÄT
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 18.4
 
Tampa Bay johtaa sarjaa 1-0
 
Penguins johtaa sarjaa 1-0
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 17.4
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 17.4
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 17.4
 
Ducks johtaa sarjaa 1-0
 
Ensimmäinen ottelu pelataan 17.4