Olemme päivittäneet palveluehtomme ja tietosuojakäytäntömme. Jatkamalla NHL:n online-palvelujen käyttämistä hyväksyt nämä päivitetyt asiakirjat ja kiistojen sovittelumenettelyn.
Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Enteitä

keskiviikko, 05.16.2012 / 3:23 ap. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Enteitä
Enteitä

New York Rangers ei ollut voittanut Stanley Cupia 54 vuoteen, ja esimerkiksi Mark Messier ja Mike Keenan, joukkueen kapteeni ja kivikova valmentaja, tiesivät, että heillä oli New Yorkissa ainoastaan yksi tehtävä: tuoda pokaali Manhattanille.

Vuonna 1994 Rangers kohtasi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella paikallisvastustaja New York Islandersin, jonka se selvitti ilman suuria vaikeuksia kuitaten ottelusarjan nimiinsä 4-0.

Tänä vuonna Rangers kohtasi ensimmäisellä kierroksella Ottawa Senatorsin, ja joutui ehkä hivenen yllättäen taistelemaan jatkopaikasta aina seitsemänteen otteluun saakka, mutta eteni kuitenkin toiselle kierrokselle. ´

1994: Rangers pelasi toisella kierroksella Washington Capitalsia vastaan. New Yorkin ylpeys otti sarjassa jo 3-0 -johdon, hävisi sitten neljännen ottelun, mutta kuittasi sarjan itselleen kotikentällään Madison Square Gardenissa.

2012: Rangers pelasi toisella kierroksella Washington Capitalsia vastaan. New Yorkin ylpeys otti sarjassa katkopaikan itselleen kuudenteen otteluun, mutta joutui pelaamaan vielä seitsemännenkin ottelun, jossa se kuittasi sarjan itselleen kotikentällään Madison Square Gardenissa.

1994: Rangers kohtasi konferenssifinaalissa toisen paikallisvastustajansa, New Jersey Devilsin, ja ottelusarjasta syntyi eräs kaikkien aikojen tarinoista, ainakin eräs New Yorkin alueen parhaista tarinoista. Devils johti sarjaa viiden ottelun jälkeen ja olisi siis voinut napata Stanley Cup -finaalipaikan kuudennessa ottelussa, joka pelattiin Madison Square Gardenissa. Mark Messier, Rangersin kapteeni, julisti lehdille takaavansa, että Rangers voittaa kuudennen matsin Brendan Byrne Arenassa. Eikä siinä vielä kaikki, Messier myös piti lupauksensa ja teki kolmannessa erässä hattutempun, kun Rangers nousi 2-1 -tappioasemasta voittoon.

Stephane Matteau teki voittomaalin toiselle jatkoajalle menneessä seitsemännessä ottelussa - sarjan kolmas toiselle jatkoajalle mennyt matsi, muuten. Devils oli ensin tasoittanut ottelun kun varsinaista peliaikaa oli jäljellä vain kahdeksan sekuntia. Matteau työnsi kiekon Martin Brodeurin selän taakse vanhanaikaisella, kun toista jatkoaikaa oli pelattu 4:24.

2012: Martin Brodeur, Devilsin maalivahti, saa tällä kertaa taistella Henrik Lundqvistia vastaan. Ruotsalaisvahti on ehdolla liigan parhaaksi maalivahdiksi ja liigan parhaaksi pelaajaksi. Aivan kuten 1994, Rangers oli konferenssinsa ykkönen ja pitää siis kotietua itsellään. Ja jos Mike Keenan tunnettiin “Rauta-Mikena”, niin aivan yhtä kova on varmasti John Tortorella, joukkueen valmentaja vuosimallia 2012.

Tuntuu kuin olisi taas vuosi 1994. Ehkä pian alkaa soida Ace of Basen hitti samalta vuodelta: “I saw the sign, and it opened up my eyes, I saw the sign”.”

Rangersin maalivahti vuoden 1994 joukkueessa oli muuten Mike Richter, joka pelasi numerolla 35. Numero roikkuu nykyisin Madison Square Gardenin katossa ja siksi Liundqvist joutui Frölundasta siirtyessään vaihtamaan numerokseen 30.

Ehkä sekin on hyvä enne.