Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Suuret kiekkomaat alkavat valmistautua tosipeleihin

lauantai, 05.12.2012 / 10:56 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Suuret kiekkomaat alkavat valmistautua tosipeleihin

MM-kisoja on takana kahdeksan päivää, matka on reippaasti yli puolivälissä, sillä vaikka finaali kajastaakin vielä viikon päässä, turnauksen 64 ottelusta on tänä iltana pelattu jo 42. Alkusarja päättyy tiistaina Tukholmassa pelattavaan Ruotsi-Latvia -otteluun, ja kummankin lohkon neljä puolivälierään jatkavaa joukkuetta on selvillä.

Mitä johtopäätöksiä sitten voidaan vetää puolivälin krouvista?

No, ainakin se, että kovat maat ovat yhä kovia, ja ennakkosuosikit pitävät pintansa. Pistepörssin 15 parhaan joukossa on vain kaksi pelaajaa NHL:n ulkopuolisista seuroista - Omskin Aleksander Popov ja Venäjän juniorisarjassa pääasiassa pelannut latvialainen Miks Indrasis - ja kärkipaikalla on Jevgeni Malkin, NHL:n pistepörssikuningas.

Molempien lohkojen kärkijoukkueet ovat saaneet myös yhden kovan testin. Niin Suomen kuin Ruotsinkin osalta ottelut Kanadaa ja Venäjää vastaan olivat hyvin kaksijakoisia. Kisaisännät aloittivat ottelunsa loistavasti, kotiyleisön tuen kannattamina.

Suomi otti ottelussa 2-0 -johdon ja näytti pitävän ottelua täysin hallussaan. Edes Kanadan kavennus ei horjuttanut Leijonia, jotka olivat ottelussa 3-1 johdossa vielä ajassa 34:30. Sekuntia myöhemmin John Tavares teki 3-2, ja neljä minuuttia myöhemmin (ajassa 38.18) Jeff Skinner tasoitti ottelun.

Ruotsi johti omaa otteluaan 3-1 ajassa 35:59. Tukholmassa tilanne kaventui 3-2:een ajassa 36:00, ja Venäjä nousi Jemelinin ylivoimaaalilla tasoihin ajassa 38:27.

Ottelut olivat siis ilmeiltään melkeinpä identtiset kaksoset. Kotijoukkue - vaikka sekä Suomi että Ruotsi virallisesti ottelun vierasjoukkueita olivatkin - nostatti hurmosta täydessä kotihallissaan, mutta kolmannessa erässä vastustaja vei potin. Suomessa Kanada iski kaksi maalia, Ruotsissa Venäjä peräti neljä, ja vuosien 2008 ja 2009 finalistit nousivat lohkojen kärkeen.

Venäjällä ei ole vielä pistemenetystäkään, Kanada hävisi ottelunsa Yhdysvaltoja vastaan jatkoajalla, mutta on Suomi-voittonsa ansiosta vahvasti kiinni lohkovoitossa. Niinpä nyt näyttää vahvasti siltä, että Suomi pelaa puolivälieränsä, joka pelataan alkulohkon sijoitusten mukaisesti, Yhdysvaltoja vastaan. Suomi ei putoa neljänneksi, ja Kanada voittaa lohkon, jolloin Kanada voi seuraavan kerran tulla Suomea vastaan vasta finaalissa.

Ruotsin ja Venäjän tilanne on samanlainen, joten Ruotsille tullee vastaan Tshekki.

Mutta sitä ennen pitää pelata vielä alkulohkon loput pelit. Vaikka Kanada näyttikin löytäneen Suomi-matsissa jostakin uuden vaiheen ensimmäisen ja toisen erän välissä, vanha totuus sitä, että pudotuspelivaiheessa ei enää voi vain päättää ryhtyä pelaamaan, pitää paikkaansa.

Kuten Jukka Jalonen on todennut turnauksen aikana useasti: Prosessi on vielä kesken.