Welcome |Tili|Kirjaudu ulos 
UUTTA! KIRJAUDU SISÄÄN SOME-PROFIILILLASI
TAI
 
Risto Pakarinen

Kaikki pelissä

torstai, 05.10.2012 / 4:43 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Kaikki pelissä
Kaikki pelissä

Philadelphia Flyers pudotti Pittsburgh Penguinsin ikimuistoisessa ensimmäisen kierroksen pudotuspelisarjassa, mutta joukkueen taival katkesi - yllättäen - jo heti seuraavalla kierroksella New Jersey Devilsiä vastaan.

– Kun voitimme Pittsburghin, ajattelin, että tämä vuosi on meidän vuotemme. Kuvittelin meidän pystyvän voittamaan kaikki jäljellä olevat joukkueet. Tämä oli meidän tilaisuutemme. Minulla alkaa aika käydä vähiin, sanoi 37-vuotias Kimmo Timonen, joka pelasi Stanley Cup -finaalissa 2010.

Timonen pelasi pudotuspeleissä jälleen kerran vammojen hidastamana, joten kauden päättyminen, vaikka olikin pettymys, saattoi olla myös jonkinasteinen helpotus. Ainakin jos Timosen kroppa voisi puhua.

– En puhu joukkueen ajan käymisestä vähiin, vain itsestäni. Joukkueessa on paljon hyviä nuoria pelaajia ja Flyersilla on hyvä joukkue vielä pitkään. En puhu joukkueen tulevaisuudesta, vaan itsestäni.

– Vammoja on niin paljon, että en halua edes puhua niistä.

Timosella on ollut ongelmia selän, olkapään ja polvien kanssa. Hänellä on toki myös sopimuksesta vuosi jäljellä, mutta on toki mahdollista, että hänen uransa päättyi Devils-tappioon.

Kimmo Timonen osaa jo kuvitella tulevaisuuden kaukaloiden ulkopuolella. Monen kokeneen pelaajan unelma mureni, mutta monen elää vielä. Urallaan ennen tätä kautta vain yhdeksän pudotuspeliottelua pelannut Ilja Kovaltshuk on nyt yli tuplannut oman ottelumääränsä ja pelaa elämänsä ensimmäistä kertaa konferenssin finaalissa.

Kovaltshuk on viidellä maalillaan Devilsin paras maalintekijä näissä pudotuspeleissä. Hän on myös joukkueen paras pistemies 11 ottelussa tekemillään 12 pisteellä.

Hän oli toisen kierroksen sarjan paras pistemies (2+5=7) ja teki viidennessä ottelussa tärkeän 3-1 -maalin, jonka ansiosta Devils saattoi hengittää hieman rauhallisemmin.

– Siksi hän on ”Kovy”. Me luotamme hänen tekevän juuri tällaisia asioita. On hyvä, että hän pystyy taas pelaamaan. Maali oli meille erittäin tärkeä, sanoi Devilsin maalivahti Martin Brodeur.

Kovaltshuk on löytänyt Devilsissä uuden vaihteen, ja mies tuntuu viihtyvän New Jerseyssä.

– Nyt tuntuu hyvältä, mutta emme ole vielä tavoitteessamme, vasta puolivälissä. Haluaisin pelata seuraavan ottelun mahdollisimman pian, sillä kunto tuntuu hyvältä ja kaikki onnistuu.

Se tietää vaikeuksia, tulipa Devilsin vastustajaksi sitten Capitals tai Rangers. Mikäli Capitals onnistuu raivaamaan tiensä seuraavalle kierrokselle, Itäisen konferenssin finaalissa nähdään mielenkiintoinen, kahden venäläisen maalitykin kaksintaistelu.