SHARE
Jaa ystävillesi


Risto Pakarinen

    Ennustusten aika

    maanantai, 04.09.2012 / 5:38 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

    Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

    Jaa ystävillesi


    Ennustusten aika

    Playoffien ennustaminen on helppoa. Siihenhän ovat vuosien varrella pystyneet apinatkin ja jalkapallon MM-kisoissa viimeksi kuuluisasti mustekala. Joten, pidemmittä puheittä, tässä pudotuspelikevään raaka hahmotelma.

    Itäinen konferenssi

    New York Rangers - Ottawa Senators

    New York Rangers lähtee pudotuspeleihin Itäisen konferenssin ykkösenä, mutta saa vastaansa Senatorsin, joka voitti neljästä runkosarjakohtaamisesta kolme. Varsinainen “yhtäältä … toisaalta” -tilanne. Runkosarjan kohtaamisilla ei nyt ole merkitystä, paitsi Senatorsille, joka voi ammentaa itseluottamusta voitoistaan. Henrik Lundqvist on valmis pudotuspeleihin, ja vaikka Rangers voikin kiittää ykköspaikastaan pitkälti Lundqvistia, ruotsalaisvahti on pelannut aiempien kuuden kautensa aikana vain 35 pudotuspeliottelua, ja niistä 24 ensimmäisellä kierroksella. Nyt 30-vuotiaan Vezina-suosikin pitää viedä joukkueensa pidemmälle.

    Senators ei ole vailla mahdollisuuksia. Jason Spezza oli pistepörssinelonen, Erik Karlsson 11., kumpikin edellä Rangersin parasta pistemiestä, Marian Gaborikia.

    Rangers kuitenkin jatkoon 4-2.


    Boston - Washington

    Koko kauden olemme odottaneet Washingtonin nousua, mutta pudotuspelipaikka varmistui aivan runkosarjan lopulla. Nyt Washingtonissa ei enää ajatella runkosarjaa, vaikka toisaalta, Capitals voitti Bruinsin runkosarjassa kolme kertaa.

    Bruins tietää, että Tim Thomas pystyy ihmeisiin, ja he tietävät osaavansa tehdä maaleja. Liigan plus/miinus -tilaston viisi kärkipaikkaa menivät Bruinsin pelaajille, kärjessä Patrice Bergeron, +36.

    Viime kaudella Bruins voitto kolme sarjan ratkaissutta seitsemättä ottelua. Tämä kausi alkaa samalla tavalla, sarja Bruinsille 4-3.


    Florida - New Jersey

    Florida Panthers voitti Kaakkoisen divisioonan ja on siksi Itäisen konferenssin kolmonen. On kuitenkin huomattava, että Devils nappasi kahdeksan pistettä enemmän runkosarjassa. Panthersille jo pudotuspelipaikka oli iso asia, sillä seura oli viimeksi päässyt mukaan 2000.

    Martin Brodeurin pitää olla terävimmillään. Ilja Kovaltshuk ei ole koskaan pelannut pudotuspelien toisella kierroksella. Nyt he haluavat näyttää, mihin pystyvät, ja siksi Devils menee jatkoon otteluvoitoin 4-1.


    Pittsburgh - Philadelphia

    Tästä sarjasta leivotaan myös Itäisen konferenssin voittaja. On sääli, että joukkueet kohtaavat jo ensimmäisellä kierroksella, sillä tässä olisi aineksia huikeaan konferenssifinaaliin - ja jossain toisessa ulottuvuudessa Stanley Cup -finaaliin. Malkin ja Crosby vastaan Giroux ja Jagr. Marc-Andre Fleury vastaan Ilja Bryzgalov. Suomalaisittain on mielenkiintoista seurata Kimmo Timosen pudotuspelimatkaa.

    Penguins keräsi neljänneksi eniten pisteitä runkosarjassa, mutta Flyers voitti kuudesta kohtaamisesta neljä, yhden jatkoajalla. Flyers yllättää ja menee jatkoon 4-2.


    Läntinen konferenssi

    Vancouver - Los Angeles

    Canucksin kausi alkoi nihkeästi ja maalivahti Roberto Luongoa arvosteltiin rajusti. Canucks päätti kauden komeasti, voitti runkosarjan, mutta Roberto Luongoa arvostellaan edelleen. Nyt kausi vastaa alkaa, Luongolla ei ole varaa virheisiin. Vaikka Coruy Schneider onkin mies paikallaan paikkaamaan Luongoa, valmentaja Alain Vigneault ei halusi varmasti arpoa maalivahtien kanssa. Kings voitti runkosarjan kohtaamisista kaksi, mutta niilä ei ole mitään merkitystä.

    Canucksia ei ole helppo horjuttaa. Edes Daniel Sedinin aivotärähdys ei sitä tehnyt, vaan joukkue voitti seitsemän ottelua peräkkäin ilman Danielia. Kun hän palaa kokoonpanoon, joukkue vain paranee. Los Angelesilla on Jonathan Quick, mutta hän ei voi tehdä maaleja. Canucks jatkoon 4-1.


    Blues - Sharks

    Tässä parissa ei pitäisi olla epäselvyyksiä. Blues taisteli runkosarjan voitosta, Sharks pudotuspelipaikasta. Blues hallitsi joukkueiden keskinäisiä kohtaamisia, voittaen kaikki neljä varsinaisella peliajalla. Sharks teki neljässä ottelussa vain kolme maalia ja Bluesin kahdesta maalivahdista Halakin maalikeskiarvo oli 0.5, Elliottin 1.00, kummallekin merkittiin yksi nollapeli.

    Bluesin valmentaja Ken Hitchcock voitti Stanley Cupin Dallasissa 1999, ja hän osaa valmistaa joukkueensa kuhunkin otteluun ja sarjaan.

    Sharks pääsee sarjaan altavastaajana, mutta ei kykene neljään voittoon. Blues jatkoon 4-2.


    Coyotes - Blackhawks

    Phoenix Coyotes voitti divisioonansa ja nappasi Läntisen konferenssin kolmannen sijan. Siitä palkinnoksi se saa vastaansa 101 pistettä keränneen Chicago Blackhawksin. Kahdella viime kaudella Coyotes on pudonnut ensimmäisellä kierroksella Detroitille, eikä tie helpotu Chicagon myötä.

    Joukkueiden tyylit ovat selvät: Chicago tekee maaleja, Phoenix ei päästä maaleja. Coyotesin maalivahti Mike Smithin torjuntaprosentti oli liigan kolmanneksi paras 93.0, Chicagon Corey Crawfordin liigan 37:nneksi paras 90.3.

    Coyotes jatkoon, 4-3.


    Nashville - Detroit

    Tässäpä vasta on pari. Tasainen. Runkosarjassa kahden pisteen sisällä ja keskinäiset kuusi ottelua menivät tasan. Kumpikin joukkue voitti kolme ottelua varsinaisella peliajalla, mutta Predators voitti kaksi viimeistä, maaliskuussa pelatut ottelut, toisen vieläpä vieraissa. Alexander Radulov teki 1+1=2 pistettä ainoassa ottelussaan Detroitia vastaan.

    Detroitilla on taitoa ja kokemusta, Nashvillellä taitoa ja nuoruuden intoa, mutta lopullisesti Detroitin pudotuspelit kääntää countryksi Pekka Rinne. Predators jatkoon 4-3.


    Itäisen konferenssin voittaja: Philadelphia Flyers

    Läntisen konferenssin voittaja: Vancouver Canucks

    Stanley Cup -mestari: Vancouver Canucks

    Conn Smythe -pokaalin voittaja: Henrik Sedin