Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Teemu ja Saku

keskiviikko, 03.14.2012 / 4:35 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Teemu ja Saku
Teemu on nyt kaikkien aikojen paras suomalainen pistemies NHL:ssä, kun hän teki maalin Coloradoa vastaan ja ohitti Jari Kurrin 1398 pistettä. Oli osuvaa, että hän teki pisteen Sakun tuhannennessa NHL-runkosarjaottelussa.

Suomalaisen jääkiekon viimeisten 25 vuoden mitali- ja kultakausi on kulkenut käsi kädessä Teemu Selänteen ja Saku Koivun kanssa. Mitaleita on tullut ilman yhtä, toista ja tai kumpaakin, mutta suurissa hetkissä mukana on ollut ainakin toinen.

Teemu-mania nosti Jokerit ilmiöksi 1990-luvun alussa, ja Selänne oli mukana jo vuoden 1991 kotikisoissa. Saku oli voittamassa TPS:n kanssa Suomen mestaruuksia ja maajoukkueessa Suomen ensimmäistä maailmanmestaruutta. Yhdessä he ovat olleet World Cupin finaalissa ja olympiafinaalissa, ja voittamassa kahta olympiapronssia. He olivat mukana myös surullisenkuuluisassa 6-5 -puolivälierätappiossa Ruotsia vastaan vuoden 2003 kotikisoissa.

He ovat myös ensimmäistä suomalaista pelaajasukupolvea, jonka on alusta lähtien tiedetty pelaavan pääosan uransa NHL:ssä, vaikka molemmat ehtivätkin voittaa SM-kultaa ennen lähtöään, ja kumpikin oli jo 20 - tai "jo" - ennen ensimmäistä NHL-otteluaan.

Ja nyt he ovat kokeneita veteraanipelaajia, joiden ennätykset ovat historiallisia, tai koko uran kattavia.

- Teemu tunnetaan tuollaisena iloisena kaverina, joka tekee paljon hyvää ja arvokasta työtä myös kaukalon ulkopuolella sekä näkee vaivaa fanien eteen, sanoi Jari Kurri.

- Kyllä arvostus on aivan mahtavaa ja Hockey Hall of Fame odottaa, hän jatkoi.

Kaikkien aikojen kolmanneksi paras eurooppalainen pistemies - edellään vain Jaromir Jagr ja jo 8-vuotiaana Kanadaan muuttanut Stan Mikita - mennee suoraan Hall of Fameen varsinkin, kun taskussa on myös se 2007 Stanley Cup.

Saku Koivulla sitä mestaruutta ei ole. Koivu on kuitenkin maailman legendaarisimman kiekkoseuran, Montreal Canadiensin, toiseksi pisimpään palvellut kapteeni ja nyt siis maailman 274. tuhannen NHL-ottelun pelaaja.

Tuhannen ottelun kohdalla on hyvä pysähtyä ja muistella vanhoja.

– Tuntuu, että ensimmäisestä ottelustani Montrealin vanhassa Forumissa on vain viikko. Aika on mennyt uskomattoman nopeasti. Pitää muistaa nauttia jokaisesta hetkestä, Koivu kertoi Montreal Gazettelle.

Pari ottelua nousee esiin muita korkeammalle. Nimittäin kevään 2002 ottelu, joka oli hänen ensimmäinen ottelunsa syöpähoitojen jälkeen. Koivu sai ottelun alussa kahdeksan minuutin suosionosoitukset.

– Olen sairauden jälkeen antanut itseni nauttia elämästä enemmän, ja pelistäkin, vaikka jääkiekko ei enää olekaan yhtä tärkeä osa elämääni. Jonain päivänä minun pitää lopettaa, ja olen sen kanssa sujut. Kun se päivä tulee, tiedän, että olen saavuttanut paljon, hän kertoo.

Todellakin.