Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Niemi tulppana Niittymäen tiellä

torstai, 12.29.2011 / 11:39 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Niemi tulppana Niittymäen tiellä
Suomalainen maalivahtituotanto on aina ollut huippuluokkaa, Urpo Ylösestä ja Antti Leppäsestä NHL-pioneeri Markus Mattssonin, Kari Takon, Hannu Kamppurin ja Jarmo Myllyksen kautta Miikka Kiprusoffiin, Antti Niemeen ja Tuukka Raskiin ja kumppaneihin.

Tällä kaudella NHL:ssä on nähty kuitenkin “vain” kuusi suomalaisvahtia - vain lainausmerkeissä, sillä muistan vielä ajat jolloin eurooppalaisvahdeilla ylipäätään oli vaikeaa päästä maalin suulle Pohjois-Amerikassa. Kaudella 2008-09 liigassa pelasi, enemmän ja vähemmän, kymmenen suomalaista. Pitää kuitenkin muistaa, että kuusi on kuitenkin neljäsosa kaikista NHL:ssä pelanneista suomalaisvahdeista. Yksitoista on päässyt sadan ottelun merkkipaalulle. 11/261 maalivahdista NHL:n historiassa.    
Venäjällä syntyneitä ei vielä ole NHL:ään ehtinyt, mutta Neuvostoliiton alueella syntyneitä on NHL:ssä pelannut 16 (vuosina 1990-2012). Sadan matsin vahteja heistä on kuusi, saman verran kuin ruotsalaisia, joita on NHL:ssä pelannut 17.

Tällä kaudella NHL:ssä on nähty viisi venäläisvahtia ja yhdeksän ruotsalaista.

Suomalaisten määrä lisääntynee pian yhdellä, sillä Antero Niittymäki on toipunut lonkkaleikkauksestaan ja on lyhyen farmikomennuksen jälkeen taas valmis varjelemaan San Jose Sharksin maalia.

– [Kolmesta farmijoukkueen ottelusta] pari oli hyviä testejä, sain torjua paljon ja tuli paljon tolpalta toiselle siirtymisiä. Lonkka toimi hyvin, Niittymäki totesi San Jose Mercury Newsille.

Niittymäki ei ollut kokoonpanossa Vancouveria vastaan keskiviikkona, ja valmentaja McLellanin mukaan Sharks pitänee kolme maalivahtia vuoden alun tiukan ottelusuman läpi, ainakin antamaan Niemelle lepoa. Jos ei peleissä, niin harjoituksissa. Ei olisi suuri yllätys, jos Niittymäki kuitenkin myytäisiin muualle, sillä Niemen asema ykkösenä ei ole uhattuna ja saksalaisvahti Thomas Greiss on yli miljoonan halvempi kuin Niittymäki.

Häntä pitäisi kuitenkin päästä näyttämään ostajaehdokkaille.

– Emme pysty ennustamaan tulevaisuutta, Sharksin maalivahtivalmentaja ja vara-GM Wayne Thomas kertoi Mercury Newsille.

– Emme tiedä muiden joukkueiden tarpeita, emmekä tiedä, kuinka omat tarpeemme muuttuvat. Yritämme pitää kaikki kolme maalivahtia kunnossa.

Sharks ei uskalla myöskään siirtää Niittymäkeä tai Greissia farmiin, sillä molempien on mentävä waiver listan kautta ja ottajia luultavasti olisi.

Ongelmana on, että Niemi haluaa pelata paljon, ja Sharks uskoo hänen pelaavan sitä paremmin mitä enemmän hän pelaa. Hän onkin pelannut Sharksin viimeisestä 16 ottelusta 15.

Niittymäki yrittää ottaa tilanteen rennosti.

– En tiedä mistään mitään, mutta kai sitä olisi hauska päästä pelaamaan mahdollisimman pian. Tilanne on, mitä on. Voisi se olla huonompikin.