Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
 
Risto Pakarinen

Alku aina hankalaa?

torstai, 12.08.2011 / 7:33 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Alku aina hankalaa?
On selvää, että kun pelaaja tekee kuuden vuoden ja 27 miljoonan dollarin sopimuksen, odotukset ovat seuraavalla kaudella edellistä kovemmat, vaikka edellisen kauden viimeisen ja seuraavan kauden ensimmäisen ottelun välissä kuluu vain muutama kuukausi.

Niinpä myös Ville Leino on edelleen sama pelaaja kuin hän oli viime huhtikuussa.

Odotukset olivat toki kovat, myös Leinolla itsellään. Hän pääsi valitsemaan muutamasta sopimustarjouksessa itselleen parhaan, sen, jossa kova raha kohtasi hänen mielestään parhaat menestymismahdollisuudet ja parhaan roolin joukkueessa ja niinpä hän puhui kesällä esimerkiksi haluavansa palata keskushyökkääjäksi.

Kausi lähti kuitenkin nihkeästi käyntiin, ja niinpä hän pyysi jo lokakuun lopussa valmentaja Lindy Ruffia siirtämään hänet takaisin laitaan.

Vaikka Ruff olikin lokakuun muutamassa ottelussa siirrellyt Leinoa ketjusta toiseen ja muutamassa ottelussa pitänyt hänen jääaikansa vain noin kymmenen minuutin tuntumassa, Leino on pääasiassa saanut pelata, ja saanut näyttöpaikkoja. Pisteitä ei vain tullut ja kun kallis hankinta teki 22 ensimmäisessä ottelussaan vain viisi tehopistettä, moni oli valmis iskemään fiaskoleiman Leinon nahkaan.

Kausi on kuitenkin pitkä. Nyt on pelattu vasta kolmannes.

Sabres on 27 ottelun jälkeen Itäisen konferenssin seitsemäntenä, mutta ero kahdentenatoista olevaan, yhden ottelun vähemmän pelanneseen New Jersey Devilsiin, on vain kolme pistettä.

Leinon sopimuskaudesta on pelattu vasta 1/18, ja jos kaikki menee hyvin, hänellä on jäljellä vielä yli 450 ottelua Sabresin paidassa.

Hän on itse useaan kertaan painottanut itseluottamuksen merkitystä. Joskus itseluottamus kohenee tehopisteiden myötä, vaikka syötöt eivät aivan Top 10 -listatavaraa olisikaan. (Kuten Leinon syöttöpiste Nashvilleä vastaan äskettäin, kun Zack Kassian nappasi hänen purkukiekkonsa ja teki soolomaalin.)

Leino on nyt kerännyt viidessä viimeisessä ottelussaan 1+4=5 tehopistettä, ja on samalla myös +2. Itseluottamus on ehkä palaamassa, ja Leino ehkä kotiutumassa Buffaloon.

Pisteputki saattaa kuitenkin nyt katketa pelikieltoon. Leino halusi ilmeisesti näyttää vanhalle joukkueelleen, mitä he menettivät, ja yli-innokkuus muuttui tyhmyydeksi, sillä hän iski Philadelphian Matt Readia kyynärpäällä päähän samalla kun korjasi irtokiekon helposti talteen luistimellaan.

Yllättävä temppu kielii myös siitä, että kaikki ei ole mennyt aivan Leinon suunnitelmien mukaan. Viime kaudella Leino sai 81 ottelussa 22 jäähyminuuttia. Sitä edellisellä kaudella 55 ottelussa 10 minuuttia.

Brendan Shanahan, NHL:n kurinpitäjä, on kiinnittänyt tällä kaudella erityistä huomiota päähän kohdistuneisiin iskuihin, ja kutsui Leinon kuulusteluihin Flyers-matsin “kanansiivestään”. Odotettavissa lienee matsin, parin huili.