Kirjaudu käyttäen NHL-tiliäsi:
  • Lähetä
  • Tai
  • Kirjaudu käyttäen Google
 
Risto Pakarinen

Niemi valmis urakoimaan

tiistai, 11.08.2011 / 4:31 ip. / NHL.com/fi - Risto Pakarinen

Kirjoittaja Risto Pakarinen - NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jaa ystävillesi


Niemi valmis urakoimaan
San Jose Sharks on perin suosittu arvaus mestariksi. Viime kauden alussa minäkin hyppäsin hailauman kelkkaan, enkä ollut siellä yksin.

Oma analyysini perustui tosin sataprosenttisesti taikauskoon, sillä olin nähnyt Pittsburghin avaavan NHL-kautensa Tukholmassa 2008, kun he voittivat keväällä 2009 Stanley Cupin.

Seuraavana syksynä olin Helsingissä Florida Panthersin ja Chicago Blackhawksin runkosarja-avauksessa – ja Blackhawks voitti mestaruuden.

Olin varma, että koska minä ja San Jose Sharks olimme syksyllä 2010 Tukholmassa - en uskonut Columbuksen mahdollisuuksiin - mestaruus menisi viimeinkin Kaliforniaan, mutta olin väärässä. Olisikin pitänyt olla Prahassa seuraamassa Bruinsin avausta.

Sharksin tie nousi pystyyn välierässä, aivan kuten edelliselläkin kaudella. Edes Antti Niemi, joka oli siirtynyt Chicagosta San Joseen, ei auttanut.

Kausina 2006-08 Sharks putosi pudotuspeleistä toisella kierroksella, ja kaudella 2008-09 se lähti laulukuoroon jo pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, mutta vaikka kaudet ovat päättyneet pettymykseen, kaikki on aina näyttänyt hyvältä uuden kauden alussa. Hyökkäys on parantunut, maalivahti on voittava ja puolustukseen on hankittu kovuutta.

Sharksin fanit, ja monet asiantuntijat ovat jälleen sitä mieltä, että tällä kaudella Sharks viimeinkin menee aivan loppuun asti. Jos vain Antti Niemi onnistuu.

Ja vaikka kausi on vielä vasta alussa, Niemi on jo joutunut suurennuslasin alle. Hänen torjuntaprosenttinsa, 89.8, ei imartele, mutta toisaalta, Sharks on voittanut Niemen pelaamista yhdeksästä ottelusta viisi.

– Loukkaantuminen ja sen myötä sivu suun mennyt harjoitusleiri ja harjoitusottelut eivät ole tehneet tilannetta helpoksi, mutta me uskomme hänen taitoihinsa, Sharksin valmentaja Todd McLellan totesi San Jose Mercury News -lehdelle.

Viime kaudella Niemi pelasi runkosarjassa 60 ottelua, eli käytännössä saman verran kuin Tim Thomas (57) ja Roberto Luongo (60), jotka menivät pudotuspeleissä finaaliin saakka. Suomalaisvahti pelasi tosin kevätkaudella 34 ottelua peräkkäin, kun Niittymäki loukkaantui.

Monien mielestä McLellanin pitäisi tällä kaudella antaa Niemen huilata enemmän ja antaa peliaikaa myös Antero Niittymäelle - kunhan hän pääsee taas pelikuntoon – mutta Sharks-luotsilla ei ole sellaisia suunnitelmia.

– [Niemi] on parhaimmillaan työjuhdan roolissa, kun hän saa pelata paljon, McLellan totesi.

Valmentaja uskookin pikemminkin kovan työtahdin auttavan Niemeä, ja sen myötä joukkuetta.

– Viime vuonna aloitimme kauden peluuttamalla maalivahtejamme vuorotellen, mutta “Nemo” löysi rytminsä vasta, kun hän sai pelata ja pelata ja pelata. Hänestä tuli ykkönen, kun hän vain pelasi.

– Me tiedämme, että hän parantaa vielä.