Přihlašte se přes svůj účet u NHL:
  • Odeslat
  • Nebo
  • Přihlašte se přes Google
 

Sekáč prošel dlouhou cestu za snem zvaným NHL. V Montrealu má velkou šanci prorazit

Pondělí 14.07.2014 / 17:59 / NHL.com/cz - Česká stopa

Autor Arpon Basu a Michael Langr - NHL.com

Podělte se s přáteli


Sekáč prošel dlouhou cestu za snem zvaným NHL. V Montrealu má velkou šanci prorazit
Sekáč prošel dlouhou cestu za snem zvaným NHL. V Montrealu má velkou šanci prorazit

Od chvíle, kdy se rozhodl, že se stane profesionálním hokejistou, dělal všechno pro to, aby se dostal do NHL. V 17 letech opustil mateřské Kladno a vydal se na zkušenou do Ameriky. Ani se neohřál v juniorské OHL a zamířil do Youngstownu v US Hockey League. Skauti neměli zájem, uplynul draft 2010 a 2011 a námluvy levého křídla s nejslavnější soutěží světa vypadaly stále jako jednostranná akce.

Jiří Sekáč se nevzdal.

Prosadil se v Evropě, v polovině uplynulé sezony dostal nabídku na prodloužení smlouvy v KHL s klubem HC Lev Praha (tehdy ještě netušil o jeho letním krachu), která ho mohla zajistit na několik let dopředu. Sekáč odmítl.

"Všichni vědí, že v KHL je spousta peněz, což pro mě svého času bylo skvělé. Ale agenti mi řekli, že mám počkat, protože pokud budu předvádět takové výkony jako dosud, nabídka z NHL přijde," vypráví Sekáč. "Každý hráč s normálním myšlením chce hrát v NHL. Takže jsem si chvilku počkal a pak jsem si vybral podle mého názoru správný tým."

Agent Allan Walsh měl pravdu. O služby jeho klienta se zajímal tucet klubů NHL. Sekáč kývl na nabídku jednoho z nejslavnějších, Montreal Canadiens. 1. července podepsal s jeho vedením dvouletou nováčkovskou smlouvu. Skončila tak doba váhání, v níž postupně zužoval nabídky na tři až čtyři top týmy.

Krátce po svém vystoupení na mistrovství světa IIHF v Bělorusku, kde dal v 10 utkáních dva góly, se vydal do Montrealu. Přiletěl tam chvíli po vyřazení Canadiens ve finále Východní konference s New York Rangers. "Byl jsem se tu podívat a od té doby jsem cítil, že chci hrát právě tady," říká dvaadvacetiletý útočník.

V klubu působí další kladenský odchovanec Tomáš Plekanec, velká persona týmu. V Montrealu hraje celou svou profesionální kariéru a je dost možné, že se po letním odchodu Briana Gionty stane jeho novým kapitánem.

To však k Sekáčovu rozhodnutí podepsat smlouvu právě s Canadiens nepřispělo. "Montreal je jedním z nejtěžších týmů pro vstup do téhle ligy. Ale doufám... Ne doufám, vím, že jsem udělal správné rozhodnutí, protože to tak cítím," tvrdí útočník, jenž se 7. července poprvé ukázal ve městě jako nový člen mužstva.

Sen, který se před několika lety při osamělém pobytu v Americe i při odchodu zpět do Evropy zdál být tak vzdálený, tak má nyní na dosah.

"Byly to pro mě těžké časy," vzpomíná Sekáč na léta strávená v nižších zámořských ligách. "Na telefonu s rodiči jsem málem brečel. Nechtěl jsem se vracet, ale i tak mi táta hrozně pomohl. Vlastně celá moje rodina: táta, máma, přítelkyně, všichni mě podrželi. Říkali mi, ať to vydržím a ať si tím projdu. Pomohlo to."

Cesta do NHL přesto nakonec vedla přes Slovensko a Česko. V roce 2011 se Sekáč dostal do kádru Lva Poprad a začal stabilně působit v KHL. O rok později se s týmem stěhoval do Prahy a letos si s ním zahrál ligové finále o Gagarinův pohár, v němž český celek podlehl Magnitogorsku. Kluby NHL ho pořádně zaregistrovaly až jako hokejistu, který se prosadil mezi dospělými v Evropě.

"Díky nabídce na prodloužení smlouvy v KHL jsem nemusel být nervózní, to bylo pro mě dobré. Pomohlo mi to k lepším výkonům. Už jsem přemýšlel o tom, jak bude skvělé zůstat doma. Ale pak mě agenti přesvědčili a hodně mi tím pomohli. Bylo fajn, že mám šanci zůstat. Ale radši budu hrát tady, než vydělávat velké peníze v ruské lize."

Sekáčovy výkony s koncem sezony skutečně rostly. V posledních 12 utkáních základní části dal v dresu Lva pět gólů a přidal sedm asistencí.

Teď má před sebou bitvu o místo v zářijovém tréninkovém kempu. Jeho kontrakt je dvoucestný a obsahuje tedy reálnou hrozbu, že bude muset hrát na farmě v Hamiltonu. Vzhledem k odchodu Gionty a Thomase Vaneka však má velmi dobrou šanci prosadit se na pravém křídle, kde Canadiens nemají žádný přetlak.

"Sekáč je hráč, kterého jsme poslední dobou potřebovali sehnat. Je to mladý hokejista, má talent a světlé momenty. Když máte takového hráče, snažíte se projektovat jeho pozici. A on má šanci hrát v jednom ze tří elitních útoků," říká generální manažer Marc Bergevin. "Vždycky říkám, že hráči dělají rozhodnutí za nás, ale teď tu máme mladého nadaného kluka, který nám může na své pozici pomoct. Takže jsme se rozhodli dát mu šanci."

Kdyby to na začátku nevyšlo, je Sekáč připravený na cestu do Hamiltonu a bitvy v nižší AHL o návrat do sestavy vysněných Canadiens.

"Přišel jsem sem, abych se dostal do NHL, a udělám pro to všechno, co bude třeba," prohlašuje. "Pokud mě pošlou dolů (na farmu), určitě se nebudu hned vracet domů. Chci tady zůstat tak dlouho, jak to jen půjde."

Po všem, čím si Sekáč prošel, aby se do NHL dostal, se není čemu divit.