Aktualizovali jsme naše Podmínky služeb NHL.com a Zásady ochrany osobních údajů. Tím, že nadále používáte online služby NHL, vyjadřujete svůj souhlas s těmito aktualizovanými dokumenty a se způsobem řešení sporů.
vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 
Michael Langr

Kanonýr Vrbata se těší na Kanadu i na bratry Sediny. Jejich styl mi sedí, tvrdí

Středa 9.07.2014 / 05:59 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


Kanonýr Vrbata se těší na Kanadu i na bratry Sediny. Jejich styl mi sedí, tvrdí
Kanonýr Vrbata se těší na Kanadu i na bratry Sediny. Jejich styl mi sedí, tvrdí

Když se letos vedení Vancouver Canucks vydalo nakupovat na trh volných hráčů, Radim Vrbata nebyl jejich první volbou. I on sám vybíral z několika lukrativních nabídek a zprvu se nezdálo, že by zahořel láskou zrovna k nejzápadnější destinaci NHL.

Přesto pak velmi rychle došlo ke spojení, které se může ukázat jako skvělý tah obou stran.

Klub z Britské Kolumbie chtěl nejdřív zahojit střeleckou impotenci angažováním léku jménem Jarome Iginla. Toho však vzalo Colorado Avalanche.

Vrbata zase zvažoval setrvání u Arizona Coyotes, kteří mu nabízeli dlouhodobý kontrakt, navíc měl možnost podepsat víceletou smlouvu v několika dalších klubech. Když se však před týdnem ozval agent s nabídkou od Vancouveru na dva roky a 10 milionů dolarů, bylo navzdory tomu, že v Česku ještě panovala hluboká noc, rychle jasno.

"Manželka mě probudila z celkem hlubokého spánku, takže jsem se nejdřív musel trošku 'probrat', abych byl vůbec schopný vnímat, co mi agent říká," usmívá se Vrbata při vzpomínce na noční 'pracovní pohovor', který se odehrál minulou středu.

"To rozhodnutí ale bylo potom celkem rychlé. Na přemýšlení jsme měli dost času posledních asi pět dní, od začátku draftu, kdy jsme se mohli předběžně bavit s jednotlivými kluby. Nejdřív mi agent všechno řekl, potom jsme se pobavili s manželkou a shodli jsme se na tom, že není co řešit," popisuje.

Vrbata kývl na dvouletý kontrakt přesto, že původně stál o dlouhodobější smlouvu. "Přemýšlel jsem o kontraktu na tři nebo na čtyři roky. I na takovou smlouvu jsem měl dost zájemců a pár konkrétních nabídek, za hodně zajímavých podmínek," prozrazuje české křídlo.

"Ani variantu na kratší dobu jsme však předem nezavrhovali a nakonec jsme se s manželkou a agentem shodli, že je to vlastně nejlepší řešení. Strategie byla taková, že jsem chtěl jít do týmu, kde to pro mě bude dobrý 'fit'. Do mužstva, které o mě bude mít zájem, které bude mít ambice, a kde budu mít šanci hrát s kvalitními hokejisty."

Tahle kritéria nejlépe splnil právě Vancouver, kde s Vrbatou počítají vedle hvězdné bratrské dvojice Henrik Sedin - Daniel Sedin. Zkušený pravák z Mladé Boleslavi by měl sloužit jako koncový hráč elitní formace Canucks a pozvednout tým v nájezdech. Za sebou má téměř osm set zápasů v NHL za Colorado Avalanche, Carolina Hurricanes, Chicago Blackhawks, Phoenix a Tampa Bay Lightning. V hráčské kartě má celkem 215 branek a 464 bodů v NHL. Sezonu 2011-12 končil s 35 góly a 62 body. A s 35 góly v nájezdech je čtvrtým nejlepším hokejistou historie NHL.

"Je to hráč do kombinace, je chytrý a umí si najít volný prostor, kam (Sedinové) posílají přihrávky. Myslím, že k nim bude pasovat. Rozhodnutí je nakonec na trenérovi, ale vzhledem k paletě Vrbatových dovedností by to se Sedinovými mělo klapat," míní Jim Benning, nový generální manažer Canucks.

"Osobně mě samozřejmě láká šance nastupovat s bratry Sedinovými. Jsem velký fanoušek toho, jak hrají. Myslím, že to je přesně styl, který sedí i mně. Takže doufám, že jestli nás trenér dá dohromady, bude to fungovat co nejlíp a pomůžeme tím týmu vyhrávat," věří Vrbata, který cítí rostoucí ambice Vancouveru: "Klub po loňské nepovedené sezoně prošel řadou změn, bude chtít dokázat, že patří do nejlepší osmičky Západu, která postoupí do play off. A v něm už se může stát cokoliv."

Český rychlík opouští Arizonu, kde působil s roční pauzou už od sezony 2007-08 a nepřetržitě pak od roku 2009, s těžkým srdcem. "Phoenix byl pro mě při jednáních samozřejmě jedna z hlavních variant. Myslím, že obě strany měly zájem se domluvit. Byl jsem ve spojení přímo s generálním manažerem (Donem Maloneym), hledali jsme všechny možné i nemožné cesty, jak to udělat, aby to fungovalo. Bohužel, finanční situace ve Phoenixu to nedovolila," lituje Vrbata, jenž v dresu Coyotes odehrál (včetně play off) 455 utkání, nastřílel 143 gólů a nasbíral 302 bodů.

"Nebylo to jednoduché rozhodnutí," připomíná útočník. "Asi každý, kdo mě zná, ví, jaký mám vztah k Phoenixu. Kvalita všech lidí okolo týmu byla hlavním důvodem, proč bych byl ochoten přijmout i nižší nabídku, než bych mohl dostat jinde. Psalo se, že se to zaseklo na tom, že v nabídce nebyla klauzule o nevyměnitelnosti, ale tak to úplně nebylo. Don mi k tomu dal své slovo a to by mi stačilo, takže to nebyl ten hlavní důvod. Tím byl zájem Vancouveru."

Místo dresu Coyotes teď bude Vrbata oblékat uniformu mužstva, které bylo pro Phoenix častým soupeřem o postupovou pozici do play off. "Až na minulou sezonu byli Canucks vždy jedním z nejlepších týmů v Západní konferenci, proti kterému nebylo lehké hrát. Zvlášť přímo ve Vancouveru, kde je vždycky skvělá atmosféra. Nebylo jednoduché odtamtud odvézt body. Teď doufám, že stejné to bude i příští sezonu."

V létě čeká Vrbatu příprava v Česku, tréninky s klubem v rodné Mladé Boleslavi, který se vrací do extraligy, a v němž je spolumajitelem s třetinovým podílem.

"Program mám víceméně stejný jako každé léto. Přípravu si dělám sám, teď už jsem asi v osmém týdnu a ještě mě čekají poslední dva. A od 21. července půjdu na led s boleslavským týmem. Vzhledem ke spoluvlastnictví klubu mám nějaké povinnosti s tím spojené, ale doufám, že najdu i čas zaletět si za bratry Sedinovými do Švédska," plánuje. "Myslím, že by stálo za to se sejít třeba na večeři a trošku se poznat, než začne kemp."

V září ho čeká návrat za moře, poprvé od roku 2006 to však nebude do teplých krajin. Místo tradičního pobytu v Arizoně (případně na Floridě) přijde stěhování na chladný a poněkud deštivý západ Kanady. "Život ve Phoenixu se líbil celé naší rodině. Určitě to bude změna, ale na druhou stranu je Vancouver nádherné město. Navíc to bude moje první kanadské angažmá v kariéře v NHL, takže se na to všichni těšíme," tvrdí. "A taky nebude od věci, že hlavně náš starší syn konečně pozná zimu se sněhem."