vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 

Kings prošli k titulu přes deset porážek. Víra, úsilí a vůle, vyjmenovali své přednosti

Neděle 15.06.2014 / 23:00 / NHL.com/cz - Články

Autor Corey Masisak a Michael Langr - NHL.com

Podělte se s přáteli


Kings prošli k titulu přes deset porážek. Víra, úsilí a vůle, vyjmenovali své přednosti
Kings prošli k titulu přes deset porážek. Víra, úsilí a vůle, vyjmenovali své přednosti

Když před dvěma lety zvedl kapitán Dustin Brown nad hlavu Stanley Cup, dovršil tím bleskovou jízdu, která šokovala celý hokejový svět. Los Angeles Kings prošli z osmého místa v Západní konferenci až k titulu a stačilo jim k tomu 20 utkání.

Když v sobotu nad ránem dostal Brown stejnou trofej znovu, už to tak překvapivé nebylo. Z Los Angeles se stal stabilní favorit NHL, nejsilnější a nejhouževnatější celek. Vyjma finále s New York Rangers, které vyhráli v pěti zápasech, se letošní Kings probojovali ke Stanley Cupu nejdelší možnou cestou - třikrát postoupili až po sedmém utkání a dorovnali rekord NHL v nejdelším možném vystoupení v play off čítajícím 26 duelů.

"Tenhle rok byl nejtěžší, jaký jsem zažil. Tím, jak jsme prošli celým play off, jsme napsali kus historie. Stejně jako před dvěma lety, tehdy to však bylo jiným způsobem," srovnával Brown.

22. dubna přitom všechno směřovalo k tomu, že se hokejisté Los Angeles brzy potichu sbalí, rozloučí se v kabině, zavřou výstroj do skříně a odletí na dovolenou. Za sebou měli porážku se San Jose Sharks 3:4 v prodloužení a v sérii na čtyři vítězné prohrávali 0:3 na zápasy. Ve třech zápasech dostali 17 branek, úspěšnost brankáře Jonathana Quicka nedosahovala ani 86 procent.

Jenže pak přišel malý zázrak, který nastartoval velké tažení houženvatých šampionů. L.A. se stalo čtvrtým celkem v historii NHL, jenž otočil sérii ze stavu 0:3. Svého kalifornského rivala vyřadil a narazil na dalšího - Anaheim Ducks, s nimiž znovu čelil vyřazení za stavu 2:3 na zápasy. A znovu sérii otočil.

"V naší kabině je ohromná víra, že nebudeme vyřazení a že to dokážeme obrátit. Sebevědomí v tomhle týmu je úžasné," prohlásil útočník Justin Williams, držitel Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play off.

Ve finále Západní konference s Chicago Blackhawks pak Kings potřetí ve třech sériích prohráli tři střetnutí za sebou, aby se v posledním momentu znovu zvedli a potřetí zvládli rozhodující, sedmý zápas. Tím ukončili chicagskou obhajobu a stali se reprezentanty Západu ve finále Stanley Cupu, v němž vyhrál klub z Východní konference za posledních osm let jen dvakrát (naposledy v roce 2011). Stali se také prvním mužstvem historie, které prošlo do finále po 21 utkáních. A prvním, jež vyhrálo tři sedmé zápasy za sebou na ledě soupeřů.

Zbývalo vyřešit poslední překážku, a tou byl aktuálně nejlepší brankář světa. Henrik Lundqvist odvrátil hrozící vymetení Rangers ve čtyřech zápasech a v tom pátém je držel při životě až do druhého prodloužení, které rozhodl gólem na 3:2 obránce Alec Martinez. Kings tak přidali další zápis - stali se prvním celkem v dějinách NHL, který získal Stanley Cup po 26 odehraných zápasech a zároveň po deseti porážkách v play off.

"Vyžaduje to ohromné úsilí a obrovskou vůli," prohlásil kouč Darryl Sutter, jenž dovedl Kings ke druhému titulu ve třech letech. "Myslím, že když se to jednou povede, jádro týmu získá zkušenosti a jen tak něco ho nerozhodí. I když jsme prohrávali, viděli jsme, v čem všem jsme lepší a věřili jsme, že jsme na správné cestě to otočit. A v posledním finále se to znovu ukázalo," dodal trenér L.A.

"Pořád jsme věřili," souhlasil centr Anze Kopitar. "Hráli jsme svou hru. A vyplatilo se to."