Přihlašte se přes svůj účet u NHL:
  • Odeslat
  • Nebo
  • Přihlašte se přes Google
 
Michael Langr

Penguins jsou proti Rangers favoritem. Pokud nezklamou Crosby s Malkinem

Pátek 2.05.2014 / 05:59 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


Penguins jsou proti Rangers favoritem. Pokud nezklamou Crosby s Malkinem
Penguins jsou proti Rangers favoritem. Pokud nezklamou Crosby s Malkinem

Hokejisté Pittsburgh Penguins všechny čtyři dosavadní série play off proti New York Rangers vyhráli a i do pátého vzájemného setkání jdou jako favorit. Zatímco tým z Manhattanu vybojoval postup proti Philadelphia Flyers až ve středu v sedmém zápase, Penguins jsou ve druhém kole od pondělka a v nohách mají o jeden duel (s Columbus Blue Jackets) méně. Před startem série, jejíž první střetnutí je na programu už v pátek, tak budou odpočatější.

PITTSBURGH PENGUINS
 
NEW YORK RANGERS

Brankáři: 6-9
Obrana: 8-6
Útok: 9-7
Češi v sérii: Tomáš Vokoun - nikdo
Tip NHL.com/cz: 4:2

Duel o krále Metropolitní divize bude střetem stylů. Ofenzivně laděný Pittsburgh přehrává soupeře útokem, jenž patří k nejlepším v celé NHL. Rangers stojí spíš na pracovitosti a defenzivě zaštítěné skvělým Henrikem Lundqvistem v brance.

Právě post gólmana je jediným, na němž je tým z Manhattanu silnější než jeho soupeř. Lundqvist je zkušenější a má momentálně lepší formu než Marc-Andre Fleury na druhé straně. Jednička Pittsburghu si neodpustila zaváhání ani v letošním prvním kole, tentokrát ho však přežila a náhradník Tomáš Vokoun zůstal na rozdíl od loňska na střídačce.

Obranné řady jsou v play off výraznou oporou Penguins. Víc než ve vlastním pásmu se to dokonce dá říct o hře dopředu. Zatímco Matt Niskanen a Paul Martin vedou s osmi body v šesti duelech play off bodování beků celé ligy, nejproduktivnějším newyorským zadákem je po sedmi utkáních Dan Girardi s pouhými třemi body.

Největší výhoda Penguins však tkví v útoku, jenž stojí na dvou pilířích značky Sidney Crosby - Evgeni Malkin. Ten první je dlouhodobě nejspíš nejlepším hráčem ligy a je žhavým kandidátem na zisk Hart Trophy, ten druhý se střelecky probudil v posledním utkání 1. kola, v němž nastřílel hattrick. Crosby navíc proti Rangers umí, ve 47 zápasech s tímto soupeřem nasbíral 65 bodů.

Mírně znepokojivá je slabší forma dalších ofenzivních hvězd. Chris Kunitz bůhvíjak neoslnil, James Neal dal v šesti utkáních play off jediný gól. Penguins se však mohou spolehnout na hráče 'druhé brázdy' jako Jussi Jokinen, Brandon Sutter nebo Brian Gibbons, kteří dávají góly a hrají velmi solidně.

Útok Rangers by měl táhnout Rick Nash, jenže hvězdné křídlo zatím marně hledá formu ze základní části - v té nastřílel 26 gólů, zatímco v play off nedal ani jeden. Dobře však působí jeho spoluhráči z elitního útoku Martin St. Louis a Brad Richards, produktivní je i Derek Stepan a v prvním kole byl hodně vidět agilní mladík Carl Hagelin. Nejspolehlivějším útokem pak byl ten druhý ve složení Mats Zuccarello, Derick Brassard, Benoit Pouliot. A čtvrtá formace s Dominicem Moorem je kvalitnější než čtvrtý útok Penguins.

Pokud však hvězdy Crosby s Malkinem podají lepší výkon než v prvním kole a stanou se znovu tahouny Pittsburghu, neměl by postup favoritovi z Pensylvánie uniknout. Ledaže by se klíčovým hráčem celé série stal Henrik Lundqvist.