Aktualizovali jsme naše Podmínky služeb NHL.com a Zásady ochrany osobních údajů. Tím, že nadále používáte online služby NHL, vyjadřujete svůj souhlas s těmito aktualizovanými dokumenty a se způsobem řešení sporů.
vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 
Michael Langr

Na Západě zuří bitva o 8. místo. Zkušenosti mluví pro Phoenix

Pátek 21.03.2014 / 08:40 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


Na Západě zuří bitva o 8. místo. Zkušenosti mluví pro Phoenix
Na Západě zuří bitva o 8. místo. Zkušenosti mluví pro Phoenix

Pět klubů má v Západní konferenci v podstatě jistou účast v play off: St. Louis Blues, Anaheim Ducks, San Jose Sharks, Chicago Blackhawks a Colorado Avalanche.

Pokud je na přelomu března a dubna nepotká hluboká krize, měli by své pozice uhájit i hráči Los Angeles Kings a Minnesota Wild.

A tak vlastně zbývá už jen jediné volné místo, o nějž se reálně ucházejí ještě čtyři kandidáti. NHL.com/cz přináší před finišem základní části analýzu situace okolo osmého místa.

PHX

PHOENIX COYOTES
8. místo, 79 bodů
Zbývá odehrát: 12 utkání, 6 doma, 6 venku)

"Co jsem ve Phoenixu, tak jsem nikdy nezažil, že bychom postoupili do play off v klidu. Vždycky to byl boj až do úplného konce základní části," řekl NHL.com český útočník Kojotů Radim Vrbata. A stejná bitva ho čeká i letos.

Tým z Arizony se před olympijskou pauzou zdál poněkud vyhaslý, ale přestávka mu hodně prospěla. V březnu vyhrál sedm zápasů z desíti. Při uzávěrce přestupů přivedl management do mužstva Martina Erata, aby byl součástí ryze české formace společně s Vrbatou a Martinem Hanzalem. Poprvé spolu ale nastoupili až ve čtvrtečním duelu proti Florida Panthers. "Dobré útoky nevzniknou tak, že se jména tří hráčů napíšou na papír. Teď si ale myslíme, že to mezi nimi bude klapat a pomůžou nám do play off," věří kouč Dave Tippet.

Pro fanoušky Phoenixu je dobrou zprávou, že po kolísavých výkonech ustálil svou formu gólman Mike Smith, kterého Tippett hodlá nasazovat ve všech zbývajících zápasech až do konce základní části. "Fyzicky to zvládne," nebojí se trenér Kojotů.

K tomu si připočtěte účinnou hru v přesilovkách, které se Phoenixu daří využívat s úspěšností přes 20 procent. V početních výhodách vstřelili ‚Pouštní psi‘ 51 gólů, což je třetí nejvyšší počet z celé NHL za Washington Capitals (61) a Pittsburgh Penguins (56).

Loni sice Coyotes play off neuhráli, ale předtím se do něj dostali ve třech sezónách po sobě a zkušenosti z nervózních bitev se jim zase budou hodit. A to i v případě, že se o osmé příčce bude rozhodovat až v úplně posledním duelu základní části, který odehrají doma 13. dubna proti Dallasu.

DALDALLAS STARS
9. místo, 75 bodů
Zbývá odehrát: 13 utkání, 6 doma, 7 venku

"Nezahrávejte si s Texasem," vykřikují fanoušci Dallasu při zápasech v majestátním American Airlines Centru. V posledních pěti sezonách se však hráči Stars play off vyhýbají. Prohrané konferenční finále z roku 2008 je zatím poslední zkušeností Hvězd s boji o Stanley Cup.

V minulých týdnech s dallaskými nadějemi na play off hodně zamávaly dvě události. Kolaps Riche Peverleyho, který se zhroutil na domácí lavičce v duelu s Columbus Blue Jackets a lékaři pak zápasili o jeho život. Na deset dní také Dallas postrádal gólmana Kariho Lehtonena. Když se Fin mezi tyče vrátil, inkasoval pětkrát od Pittsburghu....

"Náš tým si prošel v poslední době mnoha zkouškami, ale jsme stále ve hře a máme to ve svých rukách. Byla by škoda se o postup pořádně neporvat," řekl podle Dallas Morning News trenér Hvězd Lindy Ruff. Tandem Tyler Seguin, Jamie Benn je nadále jednou z nejnebezpečnějších útočných dvojic v celé NHL. Dohromady nasbírali nejproduktivnější borci Dallasu 60 gólů a 138 kanadských bodů. "Můžou nám prostřílet cestu," ví dobře Ruff.

VANVANCOUVER CANUCKS
10. místo, 74 bodů
Zbývá odehrát: 10 utkání, 7 doma, 3 venku

Gólman Roberto Luongo už je na Floridě, klíčový útočník Daniel Sedin na listině zraněných. Pro pesimisty z Vancouveru je to známka toho, že se Canucks po šesti letech v zápasech o Stanley Cup neobjeví. K tomu všemu už Vancouver odehrál 72 utkání, soupeři v bitvě o 8. místo na Západě tak mají zápasy k dobru.

S novým koučem Johnem Tortorellou se žádné ofenzivní hody nekonaly. Canucks mají druhý nejnižší průměr vstřelených branek na zápas - 2,32. Hůř je na tom pouze Buffalo Sabres. "Je to pro nás absolutně bláznivý rok," posteskl si Henrik Sedin. Proslulá přesilovková síla Vancouveru je také ta tam, Canucks jsou v nich 26. ze třiceti klubů NHL.

Pokud tým s kosatkami na dresech do play off nenakoukne, dají se čekat na západě Kanady veliké změny. V ohrožení není jen trenér Tortorella, ale i generální manažer Mike Gillis. Vancouver by podle propočtů deníku Province potřeboval uhrát z posledních deseti utkání 18 bodů. A to je strašně moc. "Pořád ale nejsme ze hry a z toho čerpáme víru," řekl Henrik Sedin.

WPGWINNIPEG JETS
11. místo, 73 bodů
Zbývá odehrát: 11 utkání, 4 doma, 7 venku

První rok po přesunu z Atlanty skončili Jets na jedenáctém místě Východní konference, loni už byli devátí. Po přestěhování na Západ Wnnipeg stále žije nadějí, že oddaní fanoušci uvidí play off.

Celá sezona Jets je jako na horské dráze. Krátká údobí rozmachu střídaly pády, jež nakonec vyhazovem odnesl trenér Claude Noël. Jeho nástupce Paul Maurice probudil v mužstvu víru ve vlastní schopnosti a začal pravidelně vítězit.

Jenže přišla olympijská přestávka a po ní zase útlum. V březnu prohrál Winnipeg šest zápasů v řadě a až výhry nad Dallasem a Coloradem trochu oživily sen o postupu. "Pokusíme se ještě najít cestu," neskládá zbraně Al Montoya, náhradník zraněného gólmana Ondřeje Pavelce.

Problémem Winnipegu je špatný los. Doma se představí už jen čtyřikrát a navíc ho čeká pětizápasový trip, v němž přes přímé konkurenty z Dallasu a Phoenixu, zamíří za nabušenými soupeři do Kalifornie. "Všichni potřebují vyhrávat a my ještě o něco víc," řekl Winnipeg Sun Montoya. Vzhledem k nevyrovnaným výkonům Jets by byla jejich účast v play off víc než překvapením.

Pole poražených

Už jen teoretická naděje pak zbývá Nashville Predators, kteří doplatili na dlouhodobé zranění brankáře Pekky Rinneho a zoufalou bilanci na domácím ledě. Hráči z Mekky country hudby ztrácejí na osmý Phoenix 11 bodů a to je nepřekonatelná propast.

Popáté v řadě nebudou na zápasy play off chodit fanoušci Calgary Flames. Příznivci Edmonton Oilers čekají na bitvy o Stanley Cup dokonce už osm let a nezbývá jim než zase věřit, že v příští sezóně už jejich mladé hvězdy konečně vytvoří konkurenceschopný tým. Teď však mají nálepku nejhoršího mužstva Západu.