vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 
Michael Langr

Thomas po návratu do NHL ukázal, že může patřit ke špičce. Jeho motivací je olympiáda

Pátek 22.11.2013 / 13:00 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

V roce 2011 kryl záda hokejistům Boston Bruins na cestě za Stanley Cupem. Pak odehrál ještě jednu sezonu... A ztratil motivaci. Teď, po roční pauze bez hokeje, ji má Tim Thomas znovu. A nejen kvůli touze ukázat, že může i po vynechané sezoně a ve 39 letech znovu patřit do špičky NHL. Velkým lákadlem je pro trpělivého gólmana i olympijský turnaj v Soči.

"Když jsem byl malý, mým cílem nebylo hrát NHL, ale získat zlatou medaili," vyprávěl Kevinu Woodleymu z NHL.com. "Na střední škole jsem přemýšlel o tom, jak se dostanu na vysokou a odtamtud do národního mužstva, protože tenkrát v něm hráli hlavně univerzitní hokejisté. Ale jakmile jsem se na vysokou dostal, změnili pravidla a na olympiádu mohli i profesionálové. Takže jsem musel přehodnotit plány a stát se profíkem."

Thomas se přes nižší soutěže a švédskou i finskou ligu nakonec ve 32 letech probojoval do NHL a od roku 2002-03 se postupně vypracoval až k postu jedničky Bruins a poté i mezi nejlepší ligové brankáře. O tom ostatně hovoří i jeho dvě Vezinovy trofeje pro nejlepšího gólmana NHL.

Svůj olympijský sen si splnil až před čtyřmi lety ve Vancouveru, kdy mu táhlo na šestatřicet. I když na turnaji odchytal jen jednu třetinu, odvezl si stříbro - tým USA nestačil v památném finále na Kanadu, již vystřelil zlato v prodloužení Sidney Crosby.

Teď má brankářský veterán myšlenky na olympiádu znovu. V létě sice logicky nebyl pozván na reprezentační soustředění, protože tou dobou byl stále ještě brankářem ve výslužbě. Pak ovšem podepsal kontrakt s klubem Florida Panthers a v nové sezoně ukázal, že ze svého brankářského umění toho moc nezapomněl. A jeho agentovi se rázem ozvali manažeři americké reprezentace s tím, že až do konce prosince je nominace otevřená. Thomas tak má ještě zhruba pět šest týdnů na to, aby je přesvědčil o tom, že stále patří do světové špičky.

Za trápící se Floridu zatím odchytal 13 zápasů, z nichž pět vyhrál, průměr postupně stlačil na 2.79 a úspěšnost vytáhl na .911.

"Po návratu jsem hned cítil, že navážu tam, kde jsem přestal. Potřebuju si jen zvyknout na jiný styl bránění. Když jsem hrál v jednom systému tak dlouho, zvykl jsem si, odkud většinou přicházejí střely a šance. A teď je to z jiných míst. Pořád se učím číst naše obránce," popisoval Thomas.

Nový trenér Peter Horachek zatím nasadil veterána do všech utkání, která na střídačce Floridy odkoučoval. Chválí Thomasovo zaujetí pro hru, pracovitost a soutěživost, která je znát i na trénincích. A také schopnost odlehčit situaci. "Když jsem klukům před zápasem ve Vancouveru připomínal, že v jejich nové hale nikdy nevyhráli, on se usmál a řekl: Já jo," vyprávěl Horachek. Thomas vyčapal v Rogers Areně výhru Bostonu v sedmém finále Stanley Cupu 2011.

V NHL už si v sezoně zachytalo 13 amerických brankářů. Nejlepší formu z nich má Ben Bishop z Tampy, který má 13 výher ze 17 startů a drží .921 úspěšnost zákroků. Největší hvězdou posledních let je Jonathan Quick z Los Angeles Kings, jenž se po sérii kiksů v úvodu sezony rozjíždí do své obvyklé formy.

Do Thomasovy konkurence patří i detroitský Jimmy Howard, ottawský Craig Anderson a velezkušený Ryan Miller z Buffala, jenž byl v roce 2010 americkou jedničkou na OH.

Dostat se do nominace tak bude mít veterán z Michiganu zatraceně těžké. Thomas však mnohokrát dokázal, že ve chvíli, kdy už mu nikdo moc šancí nedává, dokáže překvapit a udělat nevěřící T(h)omáše z ostatních.

ČTVRTFINÁLE KONFERENCE
vs.
1. zápas se hraje 18.4.
vs.
Tampa Bay vedou v sérii 1:0
vs.
Penguins vedou v sérii 1:0
vs.
Ducks vedou v sérii 1:0
vs.
Colorado vedou v sérii 1:0
vs.
Blues vedou v sérii 1:0
vs.
Ducks vedou v sérii 1:0
vs.
Sharks vedou v sérii 1:0