vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 

Osm týmů, velké ambice. Ale do play off všichni nemohou

Pondělí 23.09.2013 / 16:11 / NHL.com/cs - Preview Sezony 2013-14

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


Osm týmů, velké ambice. Ale do play off všichni nemohou
Osm týmů, velké ambice. Ale do play off všichni nemohou

Metropolis znamená též hlavní město. A stejně tak i z nově stvořené Metropolitní divize se budou rekrutovat hlavní favorité na zisk Stanley Cupu. Dlouhodobě výborné výkony opravňují myslet na nejvyšší cíle zejména hvězdami nabitý tým Pittsburgh Penguins, jemuž by měli sekundovat hokejisté New York Rangers a možná i nevyzpytatelní Washington Capitals.

Tradičně těžké soupeře mají tyto celky v týmech Philadelphia Flyers a New Jersey Devils, které se hodlají před fanoušky vykoupit za zklamání z minulé sezóny. Na účast v play off naopak hodlají navázat odvázaní mladíci z New York Islanders. Není však možné přehlížet spoustu ofenzivního talentu, který má Carolina Hurricanes, ani okysličené šiky Columbus Blue Jackets. Jenže míst v play off zdaleka není tolik.

Pohled na situaci v jednotlivých klubech Metropolitní divize přináší preview NHL.com/cz.

CAROLINA HURRICANES

Brankáři: 6

Obrana: 3

Útok: 8

Čtyři sezony bez play off, to už je na fanoušky vítěze Stanley Cupu z roku 2006 trochu moc. Konkurence v Jihozápadní divizi NHL však nebyla ani zdaleka taková, jakou bude mít tým kouče Kirka Mullera v ‚Metropolis‘.

Letošní absence Hurricanes v play off byla vzhledem k jejich ofenzivní síle pro někoho překvapivá. Jenže první útok, v němž vedle Erika Staala a Alexandera Semina střelecky zazářil Jiří Tlustý, všechno nezmohl. Na své cifry v bodování plus/minus určitě nemohli být moc pyšní hráči, od nichž se hodně čekalo - Jordan Staal (-18) a Jeff Skinner (-21).

V létě tak management klubu hodlal něco provést hlavně s defenzivou, za kterou ve zkrácené sezóně trpěl gólman Cam Ward, jemuž bude nyní dělat dvojku Rus Anton Khudobin. Při zranění klíčového beka Fina Joniho Pitkanena angažovalo vedení na jednu sezónu také ostřílené borce Rona Hainseyho z Winnipeg Jets a Mike Komisareka z Toronto Maple Leafs. Zkušenost by mohl přinést i defenzivní specialista a stále výborný bruslař Radek Dvořák, který obdržel pozvánku do tréninkového kempu Caroliny.

Síla "Hurikánu" bude nadále v útoku. Proto také mnoho fanoušků Caroliny trnulo, jak rychle se jejich kapitán Eric Staal vyléčí po zranění kolena, jež mu na mistrovství světa způsobil Švéd Alexander Edler. "Koleno drží," oddechl si Staal, jenž s poškozenými postranními vazy nakonec nemusel na operaci. Pětiletá smlouva na 35 milionů dolarů by měla popohánět Staalova ruského parťáka z elitní řady Semina. "Kromě hvězd, co střílejí góly, ale potřebujeme i ty, co brání, forčekují a dělají všechnu tu černou práci. Jedině pak budeme pořádný tým," řekl kouč Muller při začátku kempu.

COLUMBUS BLUE JACKETS

Brankáři: 8

Obrana: 4

Útok: 7

Letos v dubnu chyběl týmu z Ohia k postupu mezi nejlepší osmičku Západní konference malilinký kousek a v této sezóně bude sestava Blue Jackets zase o něco silnější. V nově vytvořené divizi čeká na Columbus sice méně cestování, ale také mnohem těžší soupeři.

Finský generální manažer Jarmo Kekäläinen dělá vše proto, aby z ‚modrých kabátů" vytvořil konkurenceschopné mužstvo. Jeho klíčovým úkolem bylo podepsat novou smlouvu s posledním držitelem Vezina Trophy Sergeiem Bobrovskym, kterého na mnohem větší ranec peněz lákali oligarchové z petrohradského týmu Kontinentální hokejové ligy. Nakonec se však ruský brankář na další dvě sezóny upsal v Ohiu. "Bylo to složité rozhodování, ale myslím, že jsem udělal správný krok pro mou kariéru," řekl Bobrovsky podle nbcsports.com.

Dalším zásadním rozhodnutím managementu bylo angažování Nathana Hortona z Boston Bruins, který dostal od Columbusu dokonce sedmiletou smlouvu. Letošní finalista Stanley Cupu se však po sezóně podrobil operaci ramene a k mání bude nejspíš až v prosinci.

Do té doby se kouč Todd Richards spolehne zejména na Mariána Gáboríka, jenž by rád počtvrté v kariéře zažil čtyřicetigólovou sezónu. Na společně strávené měsíce v New York Rangers už si slovenský střelec nezavzpomíná s Vinnym Prospalem, který (ačkoli byl nejproduktivnějším hráčem týmu v uplynulé sezóně) nový kontrakt nedostal.

V obraně mají Blue Jackets zkušené kvarteto Jack Johnson, James Wisniewski, Fedor Tyutin a Nikita Nikitin V prvním týmu by se podle představ trenérů měla prosadit i dvojka draftu z roku 2012, teprve devatenáctiletý bek Ryan Murray.

NEW JERSEY DEVILS

Brankáři: 9

Obrana: 5

Útok: 6

Devils vystartují do nové sezóny s cejchem týmu, kterému v létě utekl do Ruska obávaný střelec Ilya Kovalchuk. Generální manažer Lou Lamoriello však dělal vše proto, aby nářky na špatnou gólovou produkci slýchával během následujících měsíců co nejméně.

V humbuku kolem Kovalchuka možná trochu zapadl mistrovský tah, který Lamoriello provedl v brankovišti Devils. Martin Brodeur je sice stále třída, ale roky se hlásí. Angažovat Coryho Schneidra z Vancouver Canucks byl skvělý nápad a to ještě manažer z úcty ke gólmanské legendě draftoval i Brodeurova syna Anthonyho. ‚Marty‘ bude sice nadále jedničkou, ale Schneider může klidně odchytat přes 40 procent zápasů základní části. "Máme teď asi nejlepší brankářskou dvojici v lize," je přesvědčen Patrik Eliáš.

Nejproduktivnější hráč klubové historie získal novou tříletou smlouvu, ale i slavného českého spoluhráče. Společně s Jaromírem Jágrem si Eliáš naplánoval deptat soupeře hlavně v přesilovkách. "Když jsem viděl Jágra, jak hrál v Bostonu a poptal jsem se na jeho roli v kabině, zjistil jsem, že Jaromír bude pro nás skvělou akvizicí," věří Lamoriello a doufá, že jednačtyřicetiletý Čech zůstane po většinu sezóny zdravý. Tím spíš, že se Jágr lehce zranil hned při prvním tréninku.

Novými posilami v útoku jsou i Michael Ryder (Dallas), Ryan Clowe (San Jose) a Rostislav Olesz (Chicago). "Jen se trochu bojím, abychom nezpomalili," hájil Eliáš image skvěle bruslícího týmu. Pozvánku na tréninkový kemp obdržel také Švýcar Damien Brunner, který měl dobrou sezónu v Detroit Red Wings. K tomu jsou tu nadějní Stefan Matteau a Harri Pesonen.

Kovalchukův úprk donutil Lamoriella k překotné aktivitě v útočných formacích, ale zadní řady, kromě odchodu Henrika Tallindera, zůstávají v prakticky stejném složení. Kapitán Bryce Salvador, Andy Greene, Adam Larsson, Marek Židlický, Anton Volchenkov budou těmi jmény, na něž kouč Peter DeBoer znovu spoléhá. A přestože obránci patří v NHL spíše k těm průměrným, bez Kovalchuka nakonec Ďáblům nemusí být vůbec tak zle, jak se původně zdálo.

NEW YORK ISLANDERS

Brankáři: 5

Obrana: 4

Útok: 8

Na přesun do nové haly v Brooklynu si příznivci New York Islanders ještě musejí počkat, ale 'nový' hokej, jaký Ostrované plánují servírovat, si mohou užívat už v příští sezóně. John Tavares a jeho parta chtějí předvést, že postup do letošního play off nebyla žádná náhoda.

Útočník, který 20. září oslavil 23. narozeniny, byl ve zkrácené sezóně nejproduktivnějším borcem Ostrovanů a dostal se mezi tři kandidáty na Hart Trophy pro nejužitečnějšího hráče ligy. Od nové sezóny bude mít Tavares na hrudi i kapitánské céčko. "Jsem poctěn," řekl čtrnáctý kapitán v historii klubu, jenž ve funkci střídá Marka Streita, který byl vytrejdován do Philadelphia Flyers.

Vůdčí role v obranné třetině se tak chopí Lubomír Višňovský a kouč Jack Capuano si hodně slibuje od mladíka Matta Donovana, který měl dobré statistiky ve farmářském týmu v Bridgeportu. "Streitův odchod bude příležitostí pro naše mladé kluky," říká Capuano. Dlouholetý veterán zadních řad Islanders Radek Martínek si mezitím zkusí vybojovat nový kontrakt na tréninkovém kempu.

V brance bude opět jedničkou ruský veterán Evgeni Nabokov, který sice v play off nepodával zrovna oslnivé výkony, ale v základní části přesto čeká osmatřicetiletého Rusa opět velký zápřah. "Odchytá spoustu zápasů, to je bez debat, je na to prostě zvyklý," tvrdí Capuano.

Do kolonky nových akvizic nepřistála žádná velká jména, ale spíš typově vhodní hráči, kteří zapadnou do systému Islanders. Řeč je o duu z Minnesota Wild: Cal Clutterbuck (jenž se však zotavuje poté, co mu brusle v přípravném duelu rozřízla nohu) a Pierre-Marc Bouchard. Druhý z nich by si dokonce mohl zahrát v elitní lajně Ostrovanů s Tavaresem. Ačkoli se v Capuanově týmu ukrývá veliký potenciál, tentokrát by divizní konkurence měla být na jeho možnosti až příliš silná.

NEW YORK RANGERS

Brankáři: 10

Obrana: 6

Útok: 6

Panování Johna Tortorelly po takřka pěti letech skončilo a s koncem vlády absolutistického kouče se hned nabízí otázka. Bude ‚volnější‘ režim, který zavedl Alain Vigneault, pro Rangers přínosem?

Tortorella dovedl Blueshirts nejdál do konferenčního finále 2012, ale ambice newyorského celku z Originální šestky jsou ještě vyšší. "Budujeme mužstvo na Stanley Cup," říká už několik let generální manažer Glen Sather.

Základní kámen je už nějaký ten pátek jasný: gólman Henrik Lundqvist. "Pokaždé, když se změní kouč, tak jdete do sezony s čistou myslí a velkým očekáváním. Pověst, která provází nového trenéra, je každopádně skvělá," řekl švédský brankář.

Pod Vigneaultovým vedením patřila ofenziva Vancouver Canucks k nejlepším v soutěži a newyorští fanoušci jsou chtiví spousty gólů. K tomu ale potřebují zásadní zlepšení svých největších hvězd. Rick Nash a zejména královsky placený Brad Richards se totiž statistikami ve zkráceném ročníku moc chlubit nemohli. Od ofenzivních posil, kterými jsou Benoit Pouliot, či Dominic Moore se velká čísla moc čekat nedají a nikdo také neví, jak to bude s formou kapitána Ryana Callahana, jenž se podrobil operaci ramene.

Velkým Vigneaultovým úkolem bude vylepšit hru v přesilovkách, na něž si Tortorella dlouhodobě naříkal. Nejmarkantnější to bylo v letošním play off, kde měli měli horší bilanci pouze hráči Minnesoty.

PHILADELPHIA FLYERS

Brankáři: 3

Obrana: 7

Útok: 9

Ruský gólman Ilya Bryzgalov už nebude zvyšovat počet šedých vlasů na hlavě generálního manažera Flyers Paula Holmgrena. Angažmá nevyzpytatelného brankáře se ukázalo jako poněkud drahý omyl a jeho vyplacení ze smlouvy bylo nakonec pro Philadelphii nejpřijatelnějším řešením.

Do nové sezóny tak Letci vstoupí s dvojicí Steve Mason, Ray Emery. "Jsou to gólmani podle našeho gusta," liboval si Holmgren, který se rozhodl přivést do mužstva i zkušenost. Oranžovo-černé barvy Philadelphie bude hájit z Tampy vyplacený veterán Vincent Lecavalier i opora zadních řad Islanders Mark Streit. "Cítím se skvěle a jsem zdravý," potěšil Streit Holmgrena. Vedle švýcarské posily dostanou víc prostoru také nadějní beci Eric Gustafsson, Oliver Lauridsen a Brandon Manning.

Lecavalier by měl hrát mezi mladými útočníky Flyers obdobnou roli jako před dvěma lety Jaromír Jágr, který se stal lídrem kabiny Letců. Vítěz Stanley Cupu z roku 2004 by si měl zahrát jako centr v řadě s Waynem Simmondsem a Braydenem Schennem.

Obrátky v ofenzívě ovšem bude opět naplno roztáčet zejména elitní formace Jakub Voráček, Claude Giroux a Scott Hartnell. Ryšavý český útočník si ve zkrácené sezóně vytvořil osobní střelecký rekord (22 gólů) a hodlá ho ještě vylepšit. "Náš tým se mi líbí, sezona určitě bude lepší než ta minulá," věří Holmgren.

PITTSBURGH PENGUINS

Brankáři: 7

Obrana: 8

Útok: 10

Na papíře vypadají Tučňáci jako jednoznačný kandidát na Stanley Cup. S ofenzivní silou, kterou disponují Sidney Crosby, Evgeni Malkin, James Neal a Kris Letang, to ani jinak být nemůže. Generální manažer Pens Ray Shero věří, že slabiny jeho týmu nejsou tak velké, aby Pittsburghu překazily plány při tažení za trofejí. "Máme na to," tvrdí Shero.

Snížený platový strop mu však zabránil dělat přestupové veletoče. Na pravé křídlo přišel Matt D'Agostini, jenž se pokusí nahradit Tylera Kennedyho. Fanoušci Pens už také nezažijí, jak se soupeřům dostává pod kůži provokatér Matt Cooke. Trenér Dan Bylsma proto potřeboval dát do kupy i údernou třetí řadu, kde by se měli pohybovat Brandon Sutter a Fin Jussi Jokinen. Šanci dostane také Dustin Jeffrey.

Výraznou posilou obrany je Rob Scuderi, který už v Penguins hrával. Kompletní sezónu by měl poprvé v kariéře zvládnout Simon Depres draftovaný Pittsburghem v prvním kole v roce 2009. Je dokonce možné, že si stoupne do první obranné dvojice vedle Letanga. "Je to velký kluk, hraje do těla a to se nám líbí," líčil Bylsma.

Hodně odpovědnosti bude na brankářské jedničce Marc-Andre Fleurym. Ale ohledně jeho formy existuje po nevyvedeném vstupu do play off, kdy ho záhy mezi tyčemi Pens nahradil Tomáš Vokoun, spousta nejistot. "Nikdo však nemá v základní části víc výher, než právě Marc. Určitě však neodchytá 70 zápasů. Vokoun se ukázal ve výborném světle a dostane od nás šanci ukázat opět velké výkony," řekl kouč Pittsburghu.

Během kempu však musel Vokoun přerušit přípravu kvůli krevní sraženině a doba jeho návratu na led je nejistá. Přesto se o útoku na Stanley Cup bude v Pittsburghu mluvit znovu nejhlasitěji z celé NHL.

WASHINGTON CAPITALS

Brankáři: 5

Obrana: 6

Útok: 9

Minulá sezóna odstartovala pro Alexe Ovechkina bídně a začalo se pochybovat o oprávněnosti jeho statutu superstar. Na konci byl však vyhlášen držitelem Hart Memorial Trophy pro nejužitečnějšího hráče základní části. Od formy ruského útočníka se znovu bude odvíjet úspěch či pád Capitals.

Trenér Washingtonu Adam Oates by rád Ovechkina z jeho přirozeného postu na levém křídle přesunul více na pravou stranu kluziště a věří, že právě tento fakt může hru rychlíka s číslem 8 ještě posunout vpřed. Švédský centr Nicklas Backstrom a ofenzivně naladěný bek Mike Green mají být Ovechkinovu snažení tradiční podporou.

Z Washingtonu se v létě vytratila známá jména: Mike Ribeiro, Jeff Schultz a Matt Hendricks. Generální manažer George McPhee kromě beka Tysona Strachana angažoval už jen běloruského centra Mikhaila Grabovskiho (do přípravy se zapojil později kvůli problémům s vízy), jenž by však měl být oním pověstným faktorem X. Vedle něj by svou bodovou sbírku mohl pravidelně rozšiřovat také Martin Erat, který se brzy po letošním příchodu do Washingtonu zranil.

Ke Greenovi, Johnu Carlsonovi a Karlu Alznerovi hledají Capitals v přípravné fázi čtvrtého beka v tříčlenné skupince Dmitry Orlov, Jack Hillen a John Erskine. O post jedničky v brance se budou opět přetahovat Braden Holtby s Michalem Neuvirthem.

Capitals se v nově vytvořené divizi utkají se starými rivaly, ale jejich cíle jsou nadále stejné. Play off je pro ně absolutním minimem.