Aktualizovali jsme naše Podmínky služeb NHL.com a Zásady ochrany osobních údajů. Tím, že nadále používáte online služby NHL, vyjadřujete svůj souhlas s těmito aktualizovanými dokumenty a se způsobem řešení sporů.
Přihlašte se přes svůj účet u NHL:
  • Odeslat
  • Nebo
  • Přihlašte se přes Google
 

Přesně před 25 lety se navždy změnil hokejový svět: Gretzky přestoupil do L.A.

Pátek 9.08.2013 / 11:59 / NHL.com/cz - Články

Autor Tal Pinchevsky a Michael Langr - NHL.com

Podělte se s přáteli


Přesně před 25 lety se navždy změnil hokejový svět: Gretzky přestoupil do L.A.
Přesně před 25 lety se navždy změnil hokejový svět: Gretzky přestoupil do L.A.

Ta scéna patří k největším v hokejové historii. Přesto, že se vůbec neudála na ledě.

Wayne Gretzky si utírá slzy kapesníčkem a krčí se za masou mikrofonů v historickém Molson House v Edmontonu. Pár chvil předtím oznámil Peter Pocklington, majitel Edmonton Oilers, že největší hráč hokejových dějin přestupuje do Los Angeles Kings.

Pocklington předal Gretzkému připravené prohlášení, ale místo aby ho "The Great One" přečetl, odložil ho a mluvil tak, jak mu slova přišla od srdce na jazyk. Kanada byla v šoku.

Tenhle krok přitom nebyl náhlý. Připravoval se léta. Už dlouholetý vlastník Kings Jerry Buss byl posedlý myšlenkou přivést Gretzkého do L.A. Poté, co v roce 1986 koupil čtvrtinový podíl v klubu byznysmen Bruce McNall, jednání ještě zesílila.

"Nejdřív mě (Pocklington) s tím požadavkem vyhodil. Ale já se snažil dál," říká pro NHL.com McNall, jenž v roce 1988 koupil i zbylý Bussův podíl v Kings a stal se většinovým majitelem.

Gretzky tou dobou zrovna získal svou druhou Conn Smythe Trophy poté, co dovedl Oilers ke čtvrtému Stanley Cupu v pěti letech. A nic nenasvědčovalo tomu, že by měl z Edmontonu odejít.

Jenže o pár týdnů později na předávání cen NHL v Torontu učinil McNall poslední nabídku. "Naklonil se ke mně a řekl: Patnáct milionů dolarů a pár hráčů k tomu," vzpomíná Pocklington. "Odpověděl jsem mu, že si to promyslím. A za týden jsem mu zavolal a řekl: S tím by se dalo žít."

Gretzky byl čerstvě ženatý s herečkou Janet Jones a část léta trávil v Hollywoodu. Pocklington věděl, že ho to táhne do Kalifornie a že by po vypršení smlouvy stejně nepodepsal Oilers. Proto nabídku vzal. Otázkou už bylo jen, které hráče do výměny ještě zapojit.

Generální manažer edmontonského klubu Glen Sather se do trejdu nemíchal. Od chvíle, kdy slyšel, že Gretzky byl vyměněn, odmítl účastnit se vyjednávání. Aktivní role se naopak ujal sám hvězdný útočník, čímž vytvořil unikátní situaci, kdy hráč sám vyjednává o podmínkách své výměny. Požadoval například, aby s ním do L.A. odešel obránce Marty McSorley.

Oilers naopak chtěli získat jednoho z nejlepších hráčů v historii Kings, jímž byl Luc Robitaille. "Na to jsem ale řekl ne," popisuje McNall.

Obchod byl oznámen veřejnosti 9. srpna 1988, přesně před 25 lety. Gretzky, McSorley a centr Mike Krushelnyski odešli do Los Angeles výměnou za centra Jimmy Carsona, křídlo Martina Gelinase, volby v prvním kole draftů 1989, 1991 a 1993 a 15 milionů dolarů k tomu.

Chvíli před tiskovou konferencí si Pocklington se Satherem vzali Gretzkého stranou a nabídli mu, že může trejd odvolat. Odmítl.

Po tiskovce nasedl Gretzky do privátního letadla směr Los Angeles, kde se další den setkal s americkými médii. A tehdy se poprvé ukázalo, že hokej už nikdy nebude jako dřív.

"Bylo tam na dvanáct televizních stanic, hordy fotografů. Největší tiskovka, jakou kdy Kings pořádali," vzpomíná dlouholetý reportér Bob Miller.

Během jediného dne musel klub najmout brigádníky, aby uspokojil vzrůstající prodeje. Z průměrné návštěvy 11667 diváků na zápas se Kings dostali do situace, kdy měli v sezoně 1991-92 vyprodaná všechna utkání (jako vůbec první sportovní klub v dějinách L.A.). Vstupenky si vedle mnoha známých herců koupil i americký prezident Ronald Reagan se svou ženou Nancy.

Zatímco však Kalifornii zachvátila hokejová horečka, Kanada měla smutek. Pocklington se okamžitě stal nepřítelem Edmontonu a někteří kanadští poslanci navrhovali úpravu legislativy tak, aby mohl trejd prohlášen za neplatný.

"Fanoušci byli dost rozhořčení. Nebyla to žádná legrace. Často jsem slýchal výhružky smrtí," popisuje Pocklington, jenž v roce 1998 klub prodal.

Edmonton se nakonec s výměnou srovnal a v roce 1990 získal ještě jeden titul, ve své historii už pátý Stanley Cup. A Gretzky mezitím dokázal udělat z hokeje oblíbený sport i v horkých jižních státech USA a navždy tím tuhle hru změnil.

"Pro něj a pro jeho ženu se tím otevřel nový svět," míní Pocklington. "Nakonec to prospělo všem. Jak Gretzkému a jeho rodině, tak celé NHL."