V San Jose byl Handzuš na odpis. Trejd do Chicaga je pro něj vykoupením

Úterý 2.04.2013 / 16:49 / NHL.com/cs - Uzávěrka přestupů 2013

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


V San Jose byl Handzuš na odpis. Trejd do Chicaga je pro něj vykoupením
V San Jose byl Handzuš na odpis. Trejd do Chicaga je pro něj vykoupením

Zvykl si na příjemné podnebí Kalifornie, žil kousek od pobřeží Pacifiku, na dohled měl moře i hory. Teď se Michal Handzuš bude stěhovat do větrné megalopole u Michiganského jezera, kde i koncem března stále panují mrazy.

Přesto je pro slovenského veterána tohle stěhování vykoupením. Parádním dárkem k nedávným 36. narozeninám. Jakoby v hokejovém životě vyklouzl přímo ze Žraločí tlamy.

Z mužstva San Jose Sharks, které se ještě musí hodně ohlížet za sebe na plejádu pronásledovatelů toužících přebrat jeho místo v play off, se pondělní výměnou za výběr ve 4. kole letošního draftu vyšvihl k Chicago Blackhawks, do nejsilnějšího týmu Západní konference, jenž je velkým favoritem na Stanley Cup. Hlavně však dostane šanci znovu hrát.

V San Jose se totiž urostlý centr letos trápil. Ve 20 utkáních měl jen dva body, v kolonce plus/minus u něj svítil nepěkný údaj -9. Propadl se do čtvrté formace a na posledních šest zápasů i mimo základní sestavu. Spekulace o jeho možné výměně sílily, slovenský bard se totiž po sezoně stane volným hráčem bez omezení a Sharks by tak opustil bez náhrady.

Trejd nakonec přišel dva dny před uzávěrkou přestupů. Vedení Chicaga se totiž poohlíželo po zkušeném útočníkovi, jenž by před play off doplnil tým s rostoucím počtem šikovných mladíků. Handzuš se svými 939 starty v NHL do představ šéfů Blackhawks dobře pasuje. "Letos jsme velmi spokojení s hrou našich mladých hokejistů jako je Kruger nebo Shaw. Ale pak přijde play off a tam je dobré mít v kádru zkušenost a konkurenci na postu středního útočníka. To všechno Michal splňuje," uvedl generální manažer Stan Bowman.

Handzuš navíc může být pro ofenzivní Chicago přínosem coby defenzivní specialista a centr pro buly. A v případě potřeby navíc umí zahrát i na křídle. Navíc se dobře zná s koučem Joelem Quennevillem, který ho vedl v jeho amerických začátcích v St. Louis Blues mezi lety 1998 a 2001.

Handzuš má za sebou i angažmá u Phoenix Coyotes, Philadelphia Flyers a Los Angeles Kings. V sezoně 2006-07 si krátce zahrál i v Chicagu a dařilo se mu tam. Zatímco v celé kariéře NHL si připsal celkem 461 bodů (180 gólů + 281 asistencí) a má tedy průměr necelý půlbod na zápas, u Blackhawks nasbíral v osmi startech osm bodů (3+5).

"Mají skvělý tým," uvedl Handzuš na adresu svého nového zaměstnavatele. "Navíc znám trenéry, pro Joela jsem hrál. Ale hlavní je, že je to opravdu silné mužstvo."

FINÁLE KONFERENCE
vs.
  Série vyrovnaná 3:3
vs.
Série vyrovnaná 3:3