vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 
Michael Langr

Finalisté jako na váze: Když Devils klesají, Kings stoupají. A naopak

Pátek 8.03.2013 / 11:00 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


Finalisté jako na váze: Když Devils klesají, Kings stoupají. A naopak
Finalisté jako na váze: Když Devils klesají, Kings stoupají. A naopak

Šest bitev z června 2012 přineslo jedněm šampiónskou radost, druhým tíživé zklamání. Po devíti měsících je situace v něčem podobná. Zatímco Los Angeles Kings nabírají formu z loňského play off, hokejisté New Jersey Devils se propadli do krize.

V minulých letech se často mluvilo o syndromu ‚poraženého finalisty". Na tým, který nezvládl rozhodující bitvu o Stanley Cup, dopadla v následující sezóně těžká deprese. Příklady? V roce 2002 Carolina Hurricanes marně bojovala ve finále s Detroit Red Wings, v dalším roce skončila poslední v Jihovýchodní divizi a play off se jí obloukem vyhnulo.

To samé se přihodilo hráčům Anaheim Mighty Ducks. V roce 2003 prohráli v sedmi zápasech finále s New Jersey a další sezónu zůstali rovněž bez play off. V roce 2006 v sedmém utkání prohráli Edmonton Oilers na ledě Caroliny a od té chvíle jejich fanoušci už sedmou sezónu čekají na další účast v bojích o Stanley Cup...

Do konce základní části je ve hře ještě spousta bodů, New Jersey navíc čtvrteční duel s Buffalo Sabres vyhrálo v nájezdech a stále drží pozice v postupové osmičce Východní konference, ale výraznější budíček by nebyl na škodu. Předtím Devils prohráli šestkrát po sobě, z posledních devíti utkání tak do té doby brali jen jedinou výhru.

Na startu zkrácené sezóny přitom nic nenasvědčovalo tomu, že by bez svého kapitána Zacha Pariseho, který odešel do Minnesota Wild, měli mít velké potíže.

"Slyšel jsem kolem sebe hlasy, že jsme v play off vyřadili všechny ty týmy jen náhodou. Že kluci, kteří nás táhli až do finále, vlastně nejsou tak dobří," povzdechl si kouč Devils Peter DeBoer před pár týdny pro Star-Ledger. V tu chvíli měl ale všechny trumfy v rukách. Jeho mužstvo vyhrálo tři úvodní zápasy sezóny, po dvanácti duelech mělo v kapse 8 vítězství. Gólman Martin Brodeur podával spolehlivé výkony, veterán Patrik Eliáš servíroval přesné přihrávky a David Clarkson je měnil v góly.

Nic z toho momentálně neplatí. Brodeur je na marodce s bolavými zády, Eliáš měl za posledních šest utkání (až do čtvrtka) bilanci 1+1 a Clarkson se netrefil v devíti zápasech po sobě. "Nevím, co to je. Šancí mám pořád dost, ale najednou je nedokážu proměňovat," zoufal si podle deníku Star-Ledger Clarkson.

Švédský veterán mezi tyčemi Johan Hedberg, jenž plní v Devils roli záskoku za Brodeura, však jako vynucená jednička vůbec neohromuje. "Jakoby se proti nám všechno spiklo," ulevil si devětatřicetiletý Švéd, kterého v posledním zápase s Tampa Bay Lightning dokonce střídal nováček Keith Kinkaid. "Pokud jde o Martyho, zatím nemůžeme říct, kdy se vrátí do sestavy. Mohou to být tři dny, čtyři, ale také týden," upozornil na Brodeurovu situaci generální manažer Devils Lou Lamoriello.

Problémy, v jakých se momentálně nacházejí Devils, názorně přibližují všechny ošidnosti zkrácené sezóny. Z jednoho z premiantů Východní konference je po dvou týdnech tým, který má už jen dvoubodový náskok na play off. "Na každé mužstvo padne někdy krize a my musíme dělat vše, abychom se jí zbavili, co nejdřív," tvrdí DeBoer.

Přesně v opačné situaci jsou nyní rozjetí šampióni z Los Angeles. Paradoxně přitom mají na kontě o bod méně než New Jersey... Z malátného startu (z deseti úvodních zápasů vyhráli jen tři) se však probrali a nasadili strhující tempo. Od 19. února vyhráli sedm z devíti utkání a přes poslední porážku s Dallas Stars, k níž dvěma góly přispěl i Jaromír Jágr, mohou svou bilanci v březnu výrazně vylepšit. Z následujících devíti zápasů budou hrát sedmkrát na ledě domovského Staples Centra.

Když Králové loni neskutečně suverénním způsobem odstranili na cestě k trofeji všechny soupeře (poměr utkání byl zdrcujících 16:4), mluvilo se hlavně o týmové síle. Letos zatím nemají Kings hráče mezi třicítkou nejproduktivnějších hokejistů ligy. V gólové tabulce NHL však vyniká na druhém místě Jeff Carter s patnácti trefami, o dvě více má na kontě už jen fenomenální ostrostřelec Steven Stamkos z Tampy Bay.

Zejména úterní duel Los Angeles proti silným St. Louis Blues předvedl v plné parádě všechny současné zbraně úřadujících šampiónů. Kings za stavu 1:4 poslali do branky na místo Jonathana Berniera hrdinu posledního play off Jonathana Quicka, v závěrečné třetině přejeli Bluesmany čtyřmi góly a ještě jim na cestu naložili pár ran, jak mohl doložit český obránce Roman Polák, kterého knokautoval Kyle Clifford.

"Jsme parta hráčů, která si momentálně hodně věří. Sebevědomí hraje klíčovou roli," tvrdil pro NHL.com čtyřiadvacetiletý obránce Jake Muzzin. "Neměli jsme dobrý začátek, ani druhou třetinu, ale o pauze jsme si řekli, že se přes to přeneseme, vtrhli jsme na led a soupeře zkrátka přehráli," dodal slovinský centr Anze Kopitar.

Kouč Darryl Sutter si myslí, že to byl právě náročný úvod, který jeho mužstvo zocelil. "Hráli jsme zpočátku snad nejméně utkání na domácím ledě ze všech," řekl pro Los Angeles Times. Kings se totiž představili doma pouze ve čtyřech případech z prvních patnácti zápasů sezóny.

Následující program však Sutterovu týmu konečně nahrává. "Každé mužstvo buduje svou sílu a identitu před domácím publikem," tvrdí Kopitar. "A my chceme odvádět stejně dobrou práci jako při play off."