Aktualizovali jsme naše Podmínky služeb NHL.com a Zásady ochrany osobních údajů. Tím, že nadále používáte online služby NHL, vyjadřujete svůj souhlas s těmito aktualizovanými dokumenty a se způsobem řešení sporů.
vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 
Michael Langr

Už je to 15 let. Češi vzpomínají na Nagano

Pátek 22.02.2013 / 16:14 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


Už je to 15 let. Češi vzpomínají na Nagano
Už je to 15 let. Češi vzpomínají na Nagano

Nagano. Při vyslovení jména japonského města, v němž se v roce 1998 konaly zimní olympijské hry, se dodnes fanouškům v Česku tají dech. Je symbolem, po němž se jmenují hospody (například ta naproti pivovaru v pražském Smíchově), bowlingové kluby (jako třeba ten v Ostravě) a po kterém hudební skupiny nazývají svá alba (kapela U-Prag).

Ani se nechce věřit, že už to bylo tak dávno. Že v pátek 22. února uplynulo od památného finále české reprezentace proti Rusku přesně 15 let. Tehdy se pod horami ostrova Honšú zrodil největší úspěch v dějinách českého sportu. "Turnaj století", na němž se poprvé v historii představily i hvězdy z NHL, ovládli Češi, kteří ve čtvrtfinále vyřadili tehdy velmi silné Američany, v semifinále ještě silnější Kanaďany a ve finále si pak poradili s ruskou sbornou.

Hokejový král Wayne Gretzky a s ním další legendy Steve Yzerman, Joe Sakic, Brendan Shanahan, Ray Bourque nebo Patrick Roy zůstaly bez medaile. Finové, které vedl stále aktivní Teemu Selanne, brali bronz. Rusové s hvězdami jako Pavel Bure, Sergei Fedorov nebo Alexei Yashin nakonec nedali ve finále ani gól a odvezli si stříbro.

Zlato bylo souzeno mužům okolo "boha" jménem Dominik Hašek, jenž předvedl pravděpodobně nejlepší výkon brankáře v dějinách hokejových turnajů. Ve čtvrtfinále dostal jediný gól od USA, kteří si jen v první třetině vypracovali šancí na pět gólů. V semifinále držel dlouho na uzdě kanadské střelce a nakonec nepustil jediný nájezd. A ve finále už nekapituloval ani jednou.

Tehdejší české zlato bylo světovou senzací. Podle prognóz kanadského tisku měla být ve finále Kanada s USA, podobně jako o dva roky dříve na Světovém poháru. "Už to není jen naše hra," přiznal po semifinálové porážce v nájezdech Marc Crawford, tehdejší kouč vyslanců kolébky hokeje. A obrázek plačícího Gretzkého na střídačce nelze zapomenout. "Jsem strašně, strašně zklamaný," hlesl "The Great One" po semifinálovém zápase.

Celá země byla tehdy na nohou, tolik lidí v ulicích nevidělo Česko od sametové revoluce v roce 1989. "Jsme rádi, že nám lidi doma fandí. Aspoň si mohli s chutí otevřít pivo, když jsme vyhráli," poznamenal s úsměvem Hašek. Ten se spoluhráči přiletěl se zlatými medailemi do Česka a v pondělí tady oslavil úžasný triumf u tehdejšího prezidenta Václava Havla i se stovkou tisíc fanoušků na Staroměstském náměstí v Praze.

Vítěze uctila i NHL. Po návratu do ligy čekalo hokejisty v jejich týmech vřelé přivítání, pamětní ceremoniály, oficiální i neoficiální akce od klubů i spoluhráčů. A kredit českého hokeje rostl, brána do NHL byla pro hráče s českým pasem otevřená dokořán a pozvánka neminula ani kouče Ivana Hlinku, jenž v letech 2000-2001 vedl Pittsburgh Penguins.

Reprezentanti "se lvíčkem na prsou" sice vyhráli zlato už na světovém šampionátu IIHF ve Vídni 1996, ale až Nagano byl opravdový start nejúspěšnější éry v historii českého hokeje. Ta zahrnuje ještě čtyři tituly mistrů světa IIHF v následujících sedmi letech a také přes 150 krajanů v NHL včetně těch nejúspěšnějších - Dominika Haška, Jaromíra Jágra, Milana Hejduka, Martina Straky, Roberta Reichla, Martina Ručinského, Roberta Langa či Romana Hamrlíka, kteří v Naganu byli, i těch, kteří tam z různých důvodů být nemohli (Patrik Eliáš, Petr Nedvěd, Vinny Prospal, František Kaberle, Roman Turek).

Dnes je český hokej v trochu jiné kondici. Nemá tolik hvězd a stále ještě trochu žije z velkých jmen zlaté éry. Ostatně Jágr, Hejduk nebo Hamrlík stále hrají NHL a čtyřicátníci Straka, Ručinský či Patera stále válí v extralize. Největšími velmocemi, mezi něž tehdy patřilo právě Česko, jsou dnes znovu Kanada s Ruskem, potažmo Švédsko a USA. "Nové Nagano" se pravděpodobně hned tak konat nebude.

Není však zase tak zle. Národní tým je stále schopný sbírat medaile z velkých turnajů, v NHL je spektrum kvalitních hráčů od starší (Eliáš, Jágr, Hejduk) přes střední (Radim Vrbata, Martin Erat, Tomáš Plekanec...) až po mladší generaci (Jakub Voráček). A u brány už čeká ta nejmladší plná velkých talentů jako je Petr Mrázek, Tomáš Hertl nebo Dmitrij Jaškin.

Ti poslední zmiňovaní pamatují olympiádu před 15 lety jen v útržcích, v době turnaje století jim bylo sotva šest let.

Třeba si však jednou vybojují své vlastní triumfy, které se dostanou do příběhů podobně jako Nagano 1998.