Aktualizovali jsme naše Podmínky služeb NHL.com a Zásady ochrany osobních údajů. Tím, že nadále používáte online služby NHL, vyjadřujete svůj souhlas s těmito aktualizovanými dokumenty a se způsobem řešení sporů.
Přihlašte se přes svůj účet u NHL:
  • Odeslat
  • Nebo
  • Přihlašte se přes Google
 
Michael Langr

v Hlinkových stopách... Šéfem klubu NHL se stal Fin Jarmo Kekalainen. Míří do Columbusu

Středa 13.02.2013 / 18:59 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


v Hlinkových stopách... Šéfem klubu NHL se stal Fin Jarmo Kekalainen. Míří do Columbusu
v Hlinkových stopách... Šéfem klubu NHL se stal Fin Jarmo Kekalainen. Míří do Columbusu

Zesnulý český velikán Ivan Hlinka byl spolu s finským koučem Alpo Suhonenem průkopníkem. Tihle dva se jako první (a dosud jediní) Evropané stali hlavními trenéry v týmu NHL - Hlinka u Pittsburgh Penguins a Suhonen na střídačce Chicago Blackhawks.

O téměř 13 let později má kanadsko-americká liga i svého prvního evropského generálního manažera. Stal se jím Jarmo Kekalainen, jenž dosud vedl elitní finský celek Jokerit Helsinky. Ve středu jmenovalo rodáka z Tampere vedení Columbus Blue Jackets.

Kekalainen se stal třetím generálním manažerem v dějinách mladého klubu. Nastoupí na místo Scotta Howsona, jenž byl v úterý odvolán po téměř šesti letech ve funkci. Fin v současnosti čeká na vyřízení pracovního povolení, takže s týmem na blížící se trip místo něj odcestuje asistent GM Chris MacFarland.

"Jsem velmi vděčný rodině McConnelových, Johnu Davidsonovi a klubu Blue Jackets, že mi dali tuto příležitost, a nemohu se dočkat, až začnu pracovat," uvedl Kekalainen.

Právě bývalý brankář a komentátor John Davidson, jenž v Columbusu působí jako prezident pro hokejové operace, byl zřejmě největším zastáncem příchodu šestačtyřicetiletého Fina. Má s ním totiž dobré zkušenosti z doby, kdy sám působil jako prezident St. Louis Blues a Kekalainen byl tou dobou asistentem generálního manažera.

Jeho nynější jmenování není takový risk jako u Hlinky, který přišel do Pittsburghu rovnou z Evropy sice jako uznávaný kouč olympijských vítězů a mistrů světa, ale zároveň bez zkušeností s hokejem v Americe (nepočítáme-li jeho krátkou hráčskou kariéru u Vancouver Canucks na počátku 80. let). Tehdejší klima v týmu plném krajanů soustředěných okolo superhvězdy Jaromíra Jágra angažování české legendy doslova nahrávalo, přesto tento pokus nakonec příliš nevyšel - Hlinka, který rád říkal, že není inženýrem přes kličku, příliš nedbal na složité rozbory protivníků u videa a měnil i jiné zavedené zvyky. A i když to Penguins v roce 2001 dotáhli s českým koučem až do střídačce finále Východní konference, mezi Hlinkou a hrajícím šéfem Mario Lemieuxem to příliš neklapalo a po čtyřech utkáních další sezony to nakonec vedlo i k trenérově odvolání.

Kekalainen, jenž v 90. letech odehrál 55 utkání NHL za týmy Boston Bruins a Ottawa Senators, má naopak s NHL velké zkušenosti: osm let pracoval v Ottawě a poté sedm let v St. Louis. V týmu Ottawa Senators začínal jako vrchní skaut pro Evropu a dotáhl to na ředitele hráčských záležitostí. Během tohoto období draftoval klub hokejisty jako Jason Spezza, Chris Phillips, Martin Havlát, Anton Volchenkov, Antoine Vermette nebo Ray Emery.

V St. Louis pak ze skauta povýšil na asistenta GM a šéfa skautů. Za jeho působení získali Blues v draftech dnešní klíčové hráče jako je David Backes, T.J. Oshie, Patrik Berglund, David Perron, Alex Pietrangelo, Jaden Schwartz a naposledy Vladimir Tarasenko.

V posledních třech sezonách pak pracoval zpátky doma jako šéf Jokeritu, jenž aktuálně vede s devítibodovým náskokem finskou SM-liigu.

"Hokej je globální hra a není mnoho těch, kteří by ho znali lépe v Severní Americe i v cizině, než Jarmo Kekalainen," prohlásil Davidson na tiskové konferenci. "Je inteligentní, pracovitý a má čich na talentované hráče. Jeho začlenění do rodiny Blue Jackets je skvělým krokem, který bude hrát velkou roli v naší snaze vytáhnout klub v následujících letech nahoru."

To bude ovšem úloha z nejtěžších. Blue Jackets patří prakticky od svého vstupu do NHL v roce 2000 mezi nejslabší celky soutěže - za 11 sezon se jen jednou dostali do play off. V létě navíc přišli o dlouholetého lídra týmu Ricka Nashe, jenž odešel do New York Rangers. Mančaftu chybí produktivní tahouni: nejvíc bodů (10) má po 13 utkáních obránce Fedor Tyutin, zatímco nejlepší útočníci se pohybují na průměru půl bodu na zápas. Po Buffalu a New York Islanders navíc Columbus dostal nejvíc gólů v lize a pohybuje se hluboko pod čarou postupu.

Následující Kekalainenovo prohlášení proto zní poněkud odvážně: "Máme před sebou velkou výzvu, ale mám důvěru v tvrdou práci, v celý klub a v závazek vybudovat tým, který bude bojovat o Stanley Cup."

Těžké bude i prosadit se v prostředí, které může na šéfa "odjinud" klást velmi vysoké nároky. Od dob Hlinky a Suhonena si v NHL žádný celek netroufl najmout evropského trenéra a podle expertů se to v nejbližší době ani nestane. "Nezapomeňte, (NHL) je klub starých hochů," naznačil stanici CBC německý kouč Uwe Krupp, že tradice a opatrnost nedovolí klubovým bossům pouštět se do dalších evropských experimentů.

Totéž před pár lety tvrdil i Brian Burke, někdejší GM Toronto Maple Leafs: "Nemyslím si, že by (evropští trenéři) měli na výběr jinou cestu, než přijít koučovat do AHL nebo do NHL jako asistenti. Jinak nebudeme mít zájem."

Jak se zdá, navzdory nynějšímu debutu evropského generálního manažera v NHL se druhého Hlinky jen tak nedočkáme.