Přihlašte se přes svůj účet u NHL:
  • Odeslat
  • Nebo
  • Přihlašte se přes Google
 
Michael Langr

Ovechkin padá do průměru. Důvodem může být menší led, nový systém i odchod Semina

Neděle 10.02.2013 / 20:31 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


Ovechkin padá do průměru. Důvodem může být menší led, nový systém i odchod Semina
Ovechkin padá do průměru. Důvodem může být menší led, nový systém i odchod Semina

Vládl NHL, býval označován za nejlepšího hokejistu světa. Měl potenciál stát se dominantním útočníkem moderní éry, energii, s níž drtil jednoho soupeře za druhým svými kličkami, góly i tvrdými hity. Jenže to všechno už, zdá se, patří do minulosti. Alex Ovechkin marně vzývá dobu "velké osmičky" - Gr8. Přízvisko Alexander Veliký už v této sezoně neplatí. Je pád cara definitivní, nebo jde jen o dočasnou epochu hokejových dějin?

Lídr celku Washington Capitals přišel do nového ročníku rozehraný z Kontinentální ligy, kde v dresu moskevského Dynama nasbíral ve 31 startech 40 bodů. Jenže v NHL měl po prvních osmi utkáních na kontě pouhé tři body za dva góly a jednu asistenci.

"Možná se tady hraje jiný hokej. Možná je to menšími rozměry kluziště. Je to pro mě trochu překvapivé, protože (v Rusku) spousta hráčů bodovala a tady ne. Je mi trochu trapné stát tady s pouhými třemi body, ale tak to prostě je," citoval kapitána týmu deník Washington Post před jeho devátým startem v sezoně.

Po osmi zápasech se Ovechkin přece jen trochu zvedl, v posledních čtyřech duelech dal dvě branky a na tři přihrál. Do svých někdejších výkonů však má pořád hodně daleko - v neděli byl v NHL až 41. v počtu vstřelených gólů, 116. v počtu asistencí a 73. v počtu bodů.

S Ovechkinovými výkony pochopitelně padají i výsledky celého týmu, jenž byl vybudován kolem něj. Washington Capitals, kteří léta patřili k favoritům Západní konference, jsou v novém ročníku nejhorším týmem celé ligy. Ze 12 zápasů vyhráli jen tři a získali pouhých sedm bodů.

"Na ledě dostává dost času a má za úkol tým táhnout, takže góly od něj chybí," uvedl na adresu slavného spoluhráče veterán Roman Hamrlík pro server iDNES.cz. A na internetu se dokonce začalo spekulovat o tom, že by se klubu vyplatilo svou megastar vytrejdovat.

Zároveň se mluví o tom, co vězí za slabým startem sedmadvacetiletého forvarda. Jedním z důvodů může být právě to, že Ovechkin hůř zvládá přechody mezi evropským a "kanadským" kluzištěm. Kvůli tomu se příliš neprosazoval ani tehdy, když po sezoně v NHL přiletěl na mistrovství světa IIHF: v roce 2010 měl v devíti zápasech šampionátu šest bodů, o rok později dokonce v pěti utkáních nebodoval ani jednou. A nyní je to naopak, po 31 utkáních KHL si prostě jen těžko zvyká na menší rozměry hřiště v Americe.

"Po prvních zápasech jsem si o tom povídal s Nicklasem Backstromem, protože jsme spolu hráli v Rusku. Ptal jsem se ho, jak se na ledě cítí. A on říkal: Tady je to tak malé," vyprávěl Ovechkin. "V Rusku máte puk v rohu a víte, že máte dost místa s ním něco udělat. Totéž i za brankou. Ale tady je všechno menší a rychlejší."

Jenže právě to křídelnímu útočníkovi kdysi tak vyhovovalo. Udělal dva rychlé kroky a pálil. Přehodil puk na holi, obelstil obránce stahovačkou, a bleskovým švihem překonal brankáře. Žádné dlouhé váhání, žádné kudrlinky, ale rychlost, dravost, tah na branku...

S přibývajícím věkem však jakoby Ovechkin ztrácel energii a dynamiku, tedy dva prvky, které byly odmalička základem jeho hry. Od sezony 2007-08, v níž nasbíral kariérní rekord 112 bodů, šla jeho produktivita rok od roku dolů. Nejdřív na 110, pak na 109, posléze na 85 a nakonec v sezoně 2011-12 na pouhých 65 bodů. Vážnější zranění se mu přitom vyhýbala, během sedmi sezony v NHL vynechal z celkových 574 jen 21 zápasů.

Dalším důvodem letošního propadu může být změna herního systému, kterou do Washingtonu přinesl nový kouč Adam Oates. Ten je sice na rozdíl od předchozího stylu Caps založený na ofenzivě a celoplošném pojetí, ale otázkou je, jak sedí brejkovému hráči typu Ovechkina. A také jak moc se se záměry nového trenéra nevyzpytatelná ruská hvězda dokáže ztotožnit. Obzvlášť ve chvíli, kdy ji Oates střídavě nasazuje na pravé a levé křídlo, což může posloužit jako nový impuls, ale také se může zvrtnout v hašení požáru benzinem.

"Není to o jednom hráči, ale o kolektivu, o tom, jak přijmeme nový systém, jak si sedneme. Je to pro nás nové," popsal český bek Roman Hamrlík.

Ovechkinovi může také chybět Alexander Semin, věrný ruský spoluhráč, jenž po sedmi sezonách ve Washingtonu podepsal v létě jako volný hráč klubu Carolina Hurricanes. Nebýt jeho odchodu, nemusel se by se trenér Oates zatím marně snažit nalézt optimální složení první formace, z níž vyškrtl Backstroma a posunul do ni nové posily. "Nemyslím si, že nám chybí Semin. Přišli Mike Ribeiro a Wojtek Wolski, což jsou dobří hráči. Ribeiro například Semina dobře zastoupil v přesilovkách, je to šikovný útočník. Tým se dobře doplňuje," mínil ovšem Hamrlík.

Sám Ovechkin zažíval slabší start i v minulé sezoně, kdy měl po prvních pěti zápasech jen tři body a po 17 startech sedm branek a stejný počet asistencí. Tehdy říkal: "Dělám, co můžu. Snažím se dávat góly. Snažím se dělat, co mám. Někdy to prostě nejde."

Loni nakonec končil sezonu až na 37. místě v produktivitě. Letos věří nejen on sám, ale i mnozí jeho spoluhráči a dokonce i největší rivalové, že se ještě zvedne (což ostatně naznačily i zmiňované poslední čtyři duely).

"Sledoval jsem ho v posledních zápasech a řekl bych, že se dostával do slušných šancí, jen mu to tam prostě nespadlo. Je pod velkým dohledem, pořád vzbuzuje velká očekávání a s tím je spojený velký tlak," řekl Sidney Crosby deníku Washington Post. "Myslím si však, že má pořád skvělou střelu a umí se dostat do šance. Neřekl bych, že by pro něj (slabší produktivita) představovala velký problém. Jsem si jistý, že se do šancí dostane a že body přijdou," dodal kapitán Pittsburgh Penguins, velkého rivala Capitals.

Podobně ovšem hovoří i Ovechkinův spoluhráč Hamrlík. "On si časem příležitost najde," řekl zkušený obránce v rozhovoru pro iDNES.cz. "Patří mezi nejlepší útočníky v lize a doufám, že mu to tam začne padat."

Otázka však je, kdy k tomu dojde. A jestli to pro Washington nebude až příliš pozdě.