Přihlašte se přes svůj účet u NHL:
  • Odeslat
 
Michael Langr

Produktivní Vrbata táhne Phoenix. Odpovědnost lídra beru, říká

Středa 6.02.2013 / 20:15 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


Produktivní Vrbata táhne Phoenix. Odpovědnost lídra beru, říká
Produktivní Vrbata táhne Phoenix. Odpovědnost lídra beru, říká

Už před rokem patřil k nejlepším českým hokejistům v NHL, letos má šanci být tím úplně nejlepším. Vypadá to, že prima sezona 2011-12, kdy se dařilo jak jemu, tak celému mančaftu, by mohla mít volné pokračování.

Radim Vrbata je po necelých třech týdnech nové sezony nejproduktivnějším českým útočníkem. V deseti utkáních nasbíralo pravé křídlo Phoenix Coyotes deset bodů za tři góly a sedm asistencí a v produktivitě figuruje před Patrikem Eliášem z New Jersey Devils, jenž má stejný počet bodů, ale o jeden vstřelený gól méně.

Po letním odchodu Raye Whitneyho ke konkurenčnímu týmu Dallas Stars převzal roli šéfa Coyotes podle očekávání jednatřicetiletý rodák z Mladé Boleslavi. Vrbata dozrál v lídra, jenž tvoří hru, střílí góly a jde příkladem na ledě i v kabině.

"Já si myslím, že tady ani žádné hvězdy nemáme," odmítá však skromný vůdce, že by měl být největší osobností mužstva. Na druhou stranu se nezříká odpovědnosti za jeho výsledky.

"Podle gólů nebo bodů bych asi měl útok táhnout já. Tuhle roli a odpovědnost beru. Ale Phoenix to nemá postavené na jednom dvou hráčích, v posledních letech to u nás bylo založené na týmovém výkonu," připomíná. "Styl, který hrajeme, vychází z toho, že musíme pomáhat brankářům. Když tady byl Ilya Bryzgalov, vypadalo to, že jsme se vyšvihli jen díky němu, a loni zase díky Smithymu (Mike Smithovi). Naši gólmani v tom herním systému vždycky vyniknou, ale není to o tom, že by mužstvo stálo na dvou hráčích."

Vrbata dál boduje i přesto, že přišel o zkušeného parťáka Steva Sullivana, místo nějž na levém křídle bruslí dánský talent Mikkel Boedker. Na centru tohoto útoku však stále zůstává český parťák Martin Hanzal, na nějž si už Vrbata v posledních letech velmi zvykl. "S Hanzim si skvěle rozumíme a každý máme takový styl hry, kterým se vzájemně doplňujeme. Já se snažím střílet, on chodí před branku, tečuje a doráží puky," popisuje rychlonohý forvard.

On sám zahájil sezonu skvěle - tříbodovým představením v Dallasu. Pak sice nebodoval ve dvou utkáních po sobě, od té doby však Vrbata s výjimkou jediného zápasu (2. února s Dallasem) pravidelně přispívá k ofenzivě Coyotes minimálně jednou asistencí a drží si tak průměr bod na zápas. Ve čtvrtek figuroval na 26. místě bodování NHL s tříbodovým odstupem na první desítku.

Vrbatovi hodně pomohla příprava ve Phoenixu, kam odletěl z Mladé Boleslavi už v prosinci a od té doby chodil pravidelně na led s dalšími hokejisty z NHL. Na oficiální kemp Coyotes tak dorazil ve skvělé kondici.

"S klukama ve Phoenixu jsme ještě před kempem trénovali ve velkém tempu. Bylo tam minimálně patnáct hokejistů z NHL a dva gólmani. Ukázalo se, že jsem se připravil dobře. Dalo mi to mnohem víc, než kdybych zůstal hrát v Evropě," míní útočník, jenž na podzim nastoupil v Mladé Boleslavi ke dvěma utkáním druhé nejvyšší české soutěže. "Myslím, že hokej v Evropě se s NHL nemůže měřit. Tady je ta rychlost a nasazení úplně jiné než tam na širokém kluzišti. Proto mi víc než zápasy doma pomohly dostat se do formy ty tréninky ve Phoenixu, kde jsme měli dobrou skupinu hráčů."

Loni Vrbata končil základní část se 35 nastřílenými góly, což byl jeho osobní rekord. O tom, kolik bodů nebo branek by mohl nasbírat ve zkráceném ročníku se 48 utkáními, však odmítá spekulovat. "O tom vůbec nepřemýšlím," tvrdí. "Já si před sezonou nedávám nějaké číslo, kolik gólů nebo bodů bych chtěl udělat. Každý rok se snažím připravit stejně a podávat co nejlepší výkony. A přispět k tomu, aby se mužstvo dostalo do play-off."

To se zatím celku, jenž se loni probojoval až do finále Západní konference, relativně daří. Phoenix byl ve středu na 8. místě v konferenci. Zatímco první lednové zápasy se mužstvu příliš nepovedly, v posledních pěti utkáních třikrát vyhrál a ztratil jen dva body za jednu porážku v prodloužení a jednu v nájezdech. Zlepšená forma vyvolává vzpomínky na minulou sezonu, nejúspěšnější v dějinách klubu.

"Tady na západě je ovšem vůbec těžké dostat se do play-off, to je tu vždycky boj do posledního kola. Jde o pár bodů, které rozhodují. Los Angeles Kings se tam loni dostali na poslední chvíli a nakonec vyhráli Stanley Cup," krotí Vrbata předčasné nadšení. "Letos budou o to důležitější třeba body navíc v prodloužení nebo v nájezdech, protože je míň zápasů a navíc ty body berete jen vašim konkurentům v konferenci. Těžko říct, jak to dopadne," krčí rameny český útočník.

Pokud mu však vydrží současná forma, bude mít Phoenix cestu do vyřazovacích bojů o dost jednodušší.