Aktualizovali jsme naše Podmínky služeb NHL.com a Zásady ochrany osobních údajů. Tím, že nadále používáte online služby NHL, vyjadřujete svůj souhlas s těmito aktualizovanými dokumenty a se způsobem řešení sporů.
vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 
Michael Langr

Hejduk odehrál 1000. zápas kariéry a vstřelil v něm gól. Užil jsem si to, říká ikona Colorada

Úterý 5.02.2013 / 19:22 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


Hejduk odehrál 1000. zápas kariéry a vstřelil v něm gól. Užil jsem si to, říká ikona Colorada
Hejduk odehrál 1000. zápas kariéry a vstřelil v něm gól. Užil jsem si to, říká ikona Colorada

Když v roce 1998 poprvé nastoupil v dresu Colorado Avalanche, znal sotva pár anglických slovíček. Obával se, zda zvládne přechod z Česka do Severní Ameriky a NHL. Tou dobou Milan Hejduk ještě neměl tušení, že se stane jedním z nejlepších útočníků a nejlepším střelcem ligy, že pomůže Avalanche vyhrát Stanley Cup a že v sezoně 2011-12 bude jmenován kapitánem týmu.

Letos v lednu vstoupil křídelní útočník z Ústí nad Labem do své 14. sezony NHL. A v pondělí se stal prvním hráčem v historii, který odehrál tisící zápas za Colorado. Jediným dalším hokejistou, jenž v dějinách klubu dosáhl stejné mety, byl Joe Sakic - ten však odehrál 508 duelů ještě za Quebec Nordiques před jejich stěhováním do Colorada (a poté ještě 870 zápasů za Avalanche).

"Je to velké číslo, spousta utkání," řekl Hejduk k významnému milníku. "Nikdy jsem si nemyslel, že bych se dostal tak daleko. Přišel jsem do NHL, když jsem byl trochu starší, začínal jsem tu ve dvaadvaceti letech. Ale uběhlo to pěkně rychle. Hrajete zápas od zápasu a moc o tom nepřemýšlíte."

Hokejista jenž byl vybrán ve čtvrtém kole draftu 1994 jako celkové číslo 87, si odbyl svůj debut v NHL 10. října 1998 proti Ottawě - při tehdejší porážce 3:5 dal gól a přidal asistenci. Svou první sezonu končil se 48 body (nejvíc ze všech nováčků) a figuroval mezi třemi kandidáty na Calder Trophy pro nejlepšího nováčka NHL.

Když Avalanche v roce 2001 získali Stanley Cup, Hejduk hrál v týmu klíčovou roli. V roce 2003 pak nastřílel 50 gólů a získal Maurice "Rocket" Richard Trophy pro nejlepšího kanonýra základní části NHL. V klubové historii je čtvrtý v počtu gólů (372), pátý v asistencích (426) a čtvrtý v kanadském bodování (798). Z celkových 112 startů v play off vstřelil 34 gólů a na 42 jich nahrál.

"Tak bohatou kariéru jsem nečekal. Jsem velmi šťastný," uvedl útočník, který 14. února oslaví 37. narozeniny. "Jsem taky šťastný, že jsem hrál celou dobu za stejný tým. To je vcelku unikátní věc," doplnil.

Forvard, jenž v 11 sezonách za sebou vstřelil přinejmenším dvacet gólů, už ve svém věku nepatří k top střelcům ligy, navíc má uzavřenou jen roční smlouvu, která bude velmi pravděpodobně jeho poslední. Svými zkušenostmi a osobností se však stále řadí mezi lídry týmu a patří k nejrespektovanějším a nejoblíbenějším hráčům Avalanche.

"On je prostě obrovský profesionál a týmový hráč. Je typem sportovce, ze kterého by si mladí hokejisté měli vzít příklad. Vždy připraven, fit, vždy v dobré kondici," chválil svého svěřence Joe Sacco, trenér Colorada. "Ve světle současných přestupů je jeho věrnost jednomu klubu obdivuhodná. Jeho výkony jsou stále na vysoké úrovni, ale k hlavním důvodům, proč zůstal v tomhle týmu, patří také jeho povaha a osobnost."

V probíhající sezoně nasbíral Hejduk v osmi zápasech tři asistence, v tom devátém pak vstřelil v 19. minutě gól a stylově tak oslavil své zápasové jubileum. "Užil jsem si to. Tisící start vnímám jako něco speciálního, budu si ho navždycky pamatovat. Navíc se mi v něm povedlo dát i gól. Jen škoda, že jsme prohráli," uvedl útočník po porážce 2:3 od Dallasu, k níž jednou asistencí přispěl i Jaromír Jágr.

Utkání v hale Pepsi Center předcházel slavnostní ceremoniál na počest čísla 23. "Na ledě byli s moji manželkou (Zlatkou) i mí dva synové (dvojčata Marek a David), dokonce i při hymně. Celé to bylo úžasně připravené a skutečně se mi to moc líbilo," pochvaloval si Hejduk, devátý Čech, jemuž se povedlo dosáhnout "tisícovky" a současně 30. hráč v historii NHL, jenž to dokázal v dresu jednoho týmu.

"Je to speciální, obzvlášť u českého hokejisty," prohlásil jeho krajan a spoluhráč Jan Hejda."Je vždycky krásné vidět někoho hrát tisící zápas v nejlepší lize na světě. Jsme malá země, jako hokejoví profesionálové o sobě všichni navzájem víme. Je to velká událost," dodal obránce, jenž bydlí na předměstí Denveru pět minut jízdy autem od českého spoluhráče a na tréninky i na zápasy s ním jezdí společně.

Sám Hejduk připustil, že tato sezona bude s velkou pravděpodobností jeho poslední. Vzhledem k tomu, jakou v NHL prožil kariéru, toho však nemusí litovat. "Hodně hezkých vzpomínek," zamyslel se. "Ale ohlédnout se za celou kariérou můžete až v momentě, kdy jste na jejím konci. Pokud ještě hrajete, soustředíte se na další zápas a pak na ten, který přijde po něm."

Pokud mu vydrží forma i zdraví, bude jich v tomto ročníku ještě 39. A už za pár dní bychom o něm mohli slyšet znovu. Brzy totiž může dosáhnout na další metu - 800 bodů v NHL.