vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 
Michael Langr

New Jersey je ve finále, o Stanley Cup si tak zahrají i tři Češi. Židlický poprvé v kariéře

Sobota 26.05.2012 / 18:05 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


New Jersey je ve finále, o Stanley Cup si tak zahrají i tři Češi. Židlický poprvé v kariéře

Když naposledy hráli finále play off, získali Stanley Cup. Psal se rok 2003 a New Jersey Devils v poslední sérii play off zdolali tým z Kalifornie - Anaheim Ducks. Letos si o pohár zahrají znovu a opět to bude proti kalifornskému klubu. Na mužstvo z Newarku čeká kat favoritů, celek Los Angeles Kings (1. zápas se hraje v noci ze středy na čtvrtek).

"Bude to hodně cestování, ale to je pro oba stejné. Máme toho hodně v nohou, ale teď už to bude fantastické. Užijeme si to,"" těšil se český útočník Patrik Elias.

Zatímco o postupu Kings přes Phoenix Coyotes se rozhodlo už v úterý, Devils urvali poslední bod v sérii proti New York Rangers v pátek. Na začátku prodloužení šestého duelu vystřelil nováček Adam Henrique výhru 3:2 a tím i vytoužené finále. "Skvělý pocit. O takové chvíli člověk sní," rozplýval se šťastný útočník.

"V téhle sérii jsme do toho dali opravdu všechno. Bylo to hodně vypjaté, proti Rangers je to emotivní. O to je ten postup ještě sladší," řekl reportérům zkušený gólman Martin Brodeur, jenž byl už u titulu Devils v roce 1995.

Hokejisté New Jersey předvádějí v letošním play off skutečně ďábelský tanec. Po základní části skončili v tabulce Východní konference až šestí, ale v sedmi zápasech prvního kola vyřadili tým Florida Panthers a pak dokázali v pěti utkáních vymazat silnou družinu Philadelphia Flyers. Ve finále konference si poradili s rivaly ze sousedního Manhattanu 4:2 na zápasy.

O stříbrný pohár, který loni přivezli domů Tomas Kaberle a David Krejci z klubu Boston Bruins, si tak zahrají i tři čeští hokejisté: kromě lídra Eliáše také klíčový zadák Marek Zidlicky a snad i Petr Sykora, jenž v pátém a šestém duelu semifinálové série zůstal sedět na tribuně jako náhradník. Všichni válčí za Devils, v kádru Los Angeles není Čech ani jeden.

Jak Eliáš, tak Sýkora útočí na svůj třetí Stanley Cup, čímž by vyrovnali český rekord Jaroslava Pouzara a Jiřího Hrdiny. To Židlický si finále play off NHL zahraje poprvé v kariéře. Do New Jersey přestoupil z klubu Minnesota Wild až letos v zimě, ale skvěle zapadl a stal se jedním z nejdůležitějších faktorů úspěchu. Dá se říct, že bez něj by Devils možná ve finále ani nebyli.

"Jeho přínos je neocenitelný," prohlásil kouč Peter DeBoer. "Myslím, že Lou (Lamoriello) udělal skvělý obchod. Sice se zdálo, že za něj dal hodně, ale vyplatilo se to ještě víc," vrátil se k únorové výměně, při níž do Minnesoty putovali Kurtis Foster, Nick Palmieri, Stephan Veilleux a dvě volby v draftu.

"Bez (Židlického) bychom takhle daleko nebyli. On je komplexní hráč. Není to jen bek, který umí podpořit útok. On může hrát kolem pětadvaceti minut za zápas. Dokáže uhlídat nejlepší hráče ligy a zároveň řídit přesilovku. Takových je v NHL jenom pár," chválil DeBoer.

Podobně důležitým článkem sestavy je Patrik Elias, jenž už patří k itineráři klubu. K prvnímu zápasu za New Jersey český útočník nastoupil 7. prosince 1995 a od té doby nikdy v NHL nezměnil oddílovou příslušnost. Byl jedním z hlavních strůjců triumfu v roce 2000, o rok později si zahrál finále a v roce 2003 zvedl nad hlavu veleslavný pohár podruhé. "Tehdy to bylo skvělé. Měli jsme pár ofenzivně laděných kluků, měli jsme defenzivní typy a všechno dohromady si to parádně sedlo. A letos je to podobné, jako tým se dostáváme do podobného stádia," řekl Eliáš deníku New York Times.

Ve finálových sériích na přelomu století hrával po jeho boku i Petr Sykora. A také proti němu - v roce 2003 nastupoval za Anaheim. Před touto sezonou se však pětatřicetiletý veterán do New Jersey po roce v Evropě vrátil - a znovu je s mužstvem ve finále.

Plzeňský odchovanec je specialistou na červnový hokej: kromě zmiňovaných tří účastí hrál finále ještě v letech 2008 a 2009 v dresu Pittsburgh Penguins (poprvé neúspěšně, podruhé úspěšně).

Jenže letos se Sýkorova velmi solidní produktivita ze základní části v play off kamsi vytratila a kouč DeBoer ho posadil před pátým zápasem série s Rangers na tribunu. Tam strávil český forvard i šesté utkání a je otázkou, zda si ve finále vůbec zahraje.

"Není jednoduché poslat na tribunu hráče, který za nás dal letos spoustu gólů. Ale někdy je třeba udělat i takovou věc," okomentoval to trenér New Jersey. Na druhou stranu, i před třemi lety odehrál Sýkora z finálové série jediný zápas a v něm jen šest a půl minuty. A nakonec slavil se spoluhráči obrovský úspěch.

Letos by to mohlo dopadnout podobně. A to nejen díky "štístkovi" Sýkorovi v týmu. Ďáblové totiž ve finále tančit umějí: z dosavadních čtyř účastí získali Stanley Cup hned třikrát.