Aktualizovali jsme naše Podmínky služeb NHL.com a Zásady ochrany osobních údajů. Tím, že nadále používáte online služby NHL, vyjadřujete svůj souhlas s těmito aktualizovanými dokumenty a se způsobem řešení sporů.
Přihlašte se přes svůj účet u NHL:
  • Odeslat
  • Nebo
  • Přihlašte se přes Google
 
Michael Langr

NHL poslouchá Blues. Vládne jí St. Louis, které se těší na play-off

Středa 28.03.2012 / 16:53 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


NHL poslouchá Blues. Vládne jí St. Louis, které se těší na play-off
Zapomeňte na řízný rock, obvyklý doprovodný hudební styl hokeje. NHL vládne Blues. Přesněji celek St. Louis Blues, který se po nesmělém podzimním přešlapování obdivuhodně zvednul, s přehledem vede Západní konferenci a útočí na Presidents Trophy pro vítěze základní části celé třicetičlenné soutěže.

Bluesmani jako první překročili stobodovou hranici, jako jediní stlačili průměr inkasovaných gólů pod dva na zápas. Po 6. listopadu, kdy na lavičce skončil odvolaný trenér Davis Payne, vyhráli 37 z 58 utkání (nejvíc se jim dařilo v lednu, kdy měli úchvatnou bilanci 8 výher z 11 startů).

Nový kouč Ken Hitchcock dokázal pochopit, v čem je potenciál podceňovaného týmu a  skvěle ho dokázal využít. Blues nepředvádějí žádný líbivý hokej, soupeře nepřelstí kličkami ani ho nesemelou žádnou ofenzivní bouřkou. Základem jejich hry je pevná defenziva, která je nejlepší v současné NHL. St. Louis dovolí soupeřům nejméně střel (v průměru 26 na zápas) a dostávají nejméně gólů (1,91 na zápas).

Když už totiž občas nějaká ta střela projde, mohou se modří borci spolehnout na vynikající dvojici brankářů. Slovák Jaroslav Halak i Brian Elliott si drží skvělá čísla (úspěšnost zákroků má Halák 92,7 % a Elliott dokonce 94,3 %) a v této sezoně patří do absolutní špičky NHL. Oba se srovnali s tím, že se v sezoně téměř rovnoměrně střídají: původně jasná jednička Halák odchytal zatím 43 utkání, Elliott jen o osm méně.

"Je mezi nimi taková soutěžní rivalita, snaží se být jeden lepší než druhý. Ze začátku to trochu skřípalo, ale pak se to rozjelo. Hlavně, že tam je dobrý 'timing' a že to funguje," řekl serveru iDNES.cz český obránce Roman Polak, nenápadný hrdina zadních řad.

Ten je sám typickým příkladem úspěchu svého celku, v němž nejsou žádné velké hvězdy, formace jsou vyrovnanější než jinde a spíš než na výkonech jednotlivců (vyjma brankářů) je založený na týmové práci. Dokládá to i fakt, že nejproduktivnější hráč mužstva David Backes je v bodování NHL až na 68. místě!

"Stavíme na společném duchu. Žádná superhvězda, žádný velký lídr. Proto je těžké proti nám hrát, soupeř neví, kdo je vůdcem smečky a na koho si tím pádem dát pozor," řekl serveru yahoo generální manažer Doug Armstrong. "Navíc nám svědčí hrát zápasy, v nichž nepadá moc branek. A to může být v play-off velká výhoda."

Právě souboje o Stanley Cup se po letech znovu stávají tématem ve městě uprostřed Spojených států. V minulé sezoně skončili Blues v Západní konferenci až jedenáctí, k postupu jim chybělo jedenáct bodů. Zato letos mohou podle výsledků v základní části pomýšlet hodně vysoko.

"Strašně moc se těším," připustil Polák, pro nějž to bude teprve druhé play-off. St. Louis se totiž po výluce v sezoně 2004/2005 objevili ve Stanley Cupu jen jednou, v roce 2009. "To už je pár let zpátky a ještě to tehdy proti Vancouveru bylo jen na čtyři zápasy, takže bych to ani play-off nenazýval. Doufám, že tentokrát to vydrží co nejdéle," přál si pracovitý obránce.

Jenže play-off začíná až za dva týdny a Blues, kteří mají v Západní konferenci čtyřbodový náskok a Vancouver Canucks a sedmibodový na Detroit Red Wings, si musí dát pozor na vlastní uspokojení. Pokud by v závěrečných pěti utkáních ztratili glanc, mohlo by se to na nich nepříjemně podepsat i v play-off.

Proto by pro St. Louis měla být metou i Presidents Trophy, kterou dostává tým s největším počtem bodů po základní části. Na paty mu šlapou New York Rangers, kteří mají o dva body, ale zároveň o zápas méně. Pokud to mužstvo dokáže, zůstane v laufu a do play-off půjde správně nažhavené.

"Mohlo by to tak být, ale o tohle nám přímo nejde," uvedl Polák. "Spíš chceme vyhrávat, abychom měli do play-off sebevědomí a mohli v něm udělat co nejlepší výsledek."

Varováním pro Blues může být slavný neslavný rok 2000. Tehdy klub skončil po základní části jako nejlepší ze všech... A v prvním kole play-off ho vyřadili San Jose Sharks.