vítejte |účet|Odhlásit 
NOVINKA! PŘIHLASTE SE PROSTŘEDNICTVÍM SOCIÁLNÍCH SÍTÍ
NEBO
 
Michael Langr

V NHL hraje další Čech, mladík Kundrátek. Učí se od Hamrlíka

Pátek 13.01.2012 / 17:49 / NHL.com/cs - Michael Langr

Autor Michael Langr - korespondent nhl.com

Podělte se s přáteli


V NHL hraje další Čech, mladík Kundrátek. Učí se od Hamrlíka
Většina imigrantů přijela do Ameriky přes New York, tudy však cesta do ligy zaslíbené pro Tomáše Kundrátka nevedla. Naopak. Přes Connecticut Whale, farmářský tým New York Rangers, se do NHL ne a ne prokousat. A tak dvaadvacetiletému obránci pomohl až vymodlený trejd. Po přímluvě agenta Alana Walshe vyměnilo v listopadu vedení Rangers přerovského rodáka do celku Washington Capitals.

Nový zaměstnavatel sice poslal Kundrátka rovněž na farmu, jenže u Hershey Bears to už bylo o něčem jiném. Zatímco v Hartfordu český bek koncem října vysedával místo zápasů AHL na tribuně, v novém působišti se stal jedním z klíčových obránců. A po 21 startech, v nichž vstřelil šest gólů, přidal dvě nahrávky a měl kladnou bilanci plus/minus, přišla zasloužená odměna. V úterý povolal kouč Dale Hunter dvaadvacetiletého obránce do prvního týmu Capitals, jehož lídr defenzivy Mike Green opět pauzíruje se zraněným tříslem.

"Hrál tam dole velmi dobře, takže jsme mu chtěli dát šanci," řekl Hunter deníku Washington Post na adresu moravského mladíka. "Je to dobrý bruslař, má skvělý pohyb a umí podržet puk. Jsme na něj zvědaví," dodal kouč. Místo devítihodinové cesty autobusem k zápasu AHL do Charlotte tak odchovance přerovského a třineckého hokeje čekala podstatně kratší a příjemnější jízda do metropole USA. Za vysněnou NHL.

Přivítání v kabině navíc sotva mohlo být pozitivnější. Ve Washingtonu totiž už před jeho příchodem působili hned tři čeští hokejisté: brankáři Tomáš Vokoun a Michal Neuvirth, jenž je Kundrátkovým kamarádem z juniorské reprezentace, a také veterán Roman Hamrlík, který byl jedním z dětských vzorů svého nového spoluhráče. "Sledoval jsem ho odmalička. To snad ani není pravda. Bude to pro mě skvělá zkušenost a strašně se těším," nemohl se Kundrátek dočkat prvního startu v nejlepší lize světa.

K debutu došlo ve středečním utkání proti Pittsburgh Penguins a obránce s číslem 36 se v něm stal 43. českým hokejistou, jenž si v této sezoně zahrál NHL.

Při své premiéře nezklamal. Odehrál přes 11 minut, jednou vystřelil na branku a ve dvojici s Hamrlíkem působil spolehlivě. "Hokej je tady opravdu hodně rychlý. Bylo to pro mě nové, na takové úrovni jsem dosud nikdy nehrál. Jak zápas postupoval, tak jsem se cítil pořád líp," prohlásil spokojený nováček po zápase, který Capitals vyhráli 1:0.

Kundrátkovi pomohla i péče o patnáct let staršího parťáka z obrany. "Hammer na mě pořád mluvil, radil mi, co mám dělat, protože systém hry byl pro mě nový. Dost mi to pomohlo," děkoval krajanovi.

Ve středu prožil mladík z Hané podle svých vlastních slov nejlepší den v životě. Bůh ví, jak dlouho by na něj čekal, kdyby na podzim nepomohl událostem a zůstal na výplatní pásce Rangers? Newyorská brána cesty z Přerova za americkým snem byla zavřená. Zato ta washingtonská je vydlážděná příležitostí a velkými nadějemi.